Lo que los padres deben saber sobre la ictericia grave

La bilirrubina es un pigmento amarillento formado en el hígado por la descomposición de los glóbulos rojos. Los altos niveles de bilirrubina pueden provocar ictericia, que se caracteriza por una coloración amarillenta de la piel y los ojos. La ictericia leve es una afección común en los recién nacidos porque todos los bebés pasan por un período de descomposición rápida de los glóbulos rojos después del nacimiento.

Bajo estas circunstancias normales, la ictericia leve generalmente desaparece por sí sola, sin dejar efectos duraderos. Sin embargo, para algunos bebés la ictericia se vuelve severa, una condición conocida como hiperbilirrubinemia. Hay varias razones por las que esto puede suceder, como nacer prematuramente o tener ciertas condiciones médicas.

Si no se trata, la ictericia grave puede causar un tipo de daño cerebral permanente llamado querníctero. Afortunadamente, esto es raro.

Siempre que la hiperbilirrubinemia se diagnostique y trate de inmediato, se pueden evitar complicaciones potencialmente devastadoras.

Síntomas y Complicaciones

Cuando un recién nacido tiene ictericia, es difícil pasar por alto la afección: a medida que el pigmento circula por el torrente sanguíneo, la piel y el blanco de los ojos adquieren un tinte amarillo. El color a veces comienza en la cara y luego desciende hacia el pecho, el vientre, las piernas y las plantas de los pies.

La mayoría de los bebés desarrollan algún grado de ictericia entre dos y cuatro días después del nacimiento. Esta condición, conocida como ictericia fisiológica, generalmente se resuelve en un par de semanas. Sin embargo, cuando la ictericia es grave, un bebé puede desarrollar otros síntomas.

De hecho, a los padres generalmente se les indica que estén atentos a los signos de ictericia grave después de llevar a su recién nacido a casa desde el hospital, que incluyen:

  • vómitos
  • letargo
  • no alimentarse bien
  • fiebre
  • tener un llanto agudo
  • orina oscura o falta de pañales mojados o sucios

Cuando los niveles de bilirrubina son lo suficientemente altos como para provocar estos síntomas, el bebé corre el riesgo de desarrollar kernicterus.

Causas y factores de riesgo

Hay una variedad de razones por las que un bebé puede desarrollar ictericia severa. Los más comunes incluyen:

En algunos casos, la ictericia se puede atribuir a ciertas condiciones que hacen que los glóbulos rojos se descompongan. Estas condiciones incluyen:

  • Eritroblastosis fetal (un trastorno de la sangre)
  • Anemia hemolítica (un trastorno de los glóbulos rojos)

Diagnóstico

Para todos los recién nacidos, los niveles de bilirrubina están algo elevados durante los primeros días de vida. Muchos hospitales verifican los niveles totales de bilirrubina en todos los bebés aproximadamente 24 horas después del nacimiento, a menudo usando una sonda que puede estimar los niveles simplemente tocando la piel.

El punto en el que un nivel de bilirrubina es peligroso cambia con la edad del bebé. Un nivel de 7 m/dL a las 5 horas es muy preocupante, pero un nivel de 16 m/dL puede estar bien para un bebé de 4 días. Si el nivel de bilirrubina de un bebé es alto, se realizan análisis de sangre.

Tratamiento

La ictericia grave se trata con fototerapia. Se coloca al bebé debajo de luces azules especiales (luces bili) en una cama cálida y cerrada usando solo un pañal y lentes especiales para los ojos. Por lo general, solo se necesitan uno o dos días de fototerapia en el hospital para que los niveles de bilirrubina vuelvan a la normalidad.

Durante ese tiempo, se recomienda la alimentación frecuente, hasta 12 veces al día: con cada evacuación intestinal, se elimina más bilirrubina del sistema del bebé. En casos raros, un bebé puede recibir líquidos adicionales por vía intravenosa.

En los casos más graves de ictericia, también se requiere una exanguinotransfusión. En este procedimiento, la sangre del bebé se reemplaza con sangre fresca. Administrar inmunoglobulina intravenosa a bebés que tienen ictericia grave también puede ser eficaz para reducir los niveles de bilirrubina.

6años.com utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos dentro de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y digno de confianza.

  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. ¿Qué son la ictericia y el kernicterus?.

  • Ullah S, Rahman K, Hedayati M. Hiperbilirrubinemia en recién nacidos: tipos, causas, exámenes clínicos, medidas preventivas y tratamientos: un artículo de Análisis narrativo. Irán J Salud Pública. 2016;45(5):558–568.

  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Guías y herramientas de ictericia y kernicterus para profesionales de la salud.

  • Basu S, Kaur R, Kaur G. Enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido: tendencias y perspectivas actuales. Asiático J Transfus Sci. 2011;5(1):3–7. doi:10.4103/0973-6247.75963

  • Jangaard K, Curtis H, Goldbloom R. Estimación de bilirrubina usando BiliChek, un dispositivo de medición de bilirrubina transcutánea: Efectos de la edad gestacional y el uso de fototerapia. Pediatría Salud Infantil. 2006;11(2):79-83. doi:10.1093/pch/11.2.79

  • Manual Merck, versión profesional. Hiperbilirrubinemia neonatal.

  • Manejo de la hiperbilirrubinemia en el recién nacido de 35 o más semanas de gestación. Pediatría. 2004;114(1):297-316. doi:10.1542/peds.114.1.297

  • Por Cheryl Bird, RN, BSN

    Cheryl Bird, RN, BSN, es enfermera registrada en una unidad de cuidados intensivos neonatales de nivel terciario en el Hospital Mary Washington en Fredericksburg, Virginia.