La pérdida del empleo de los padres durante la COVID pone a los niños en mayor riesgo de abuso

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio informó que, de los padres que perdieron su trabajo debido a la pandemia, el 72,1% maltrató psicológicamente a sus hijos y el 37,2% abusó físicamente de ellos.
  • La falta de autoestima, las dificultades financieras, la depresión y el consumo de alcohol se encuentran entre los factores potenciales de este vínculo.
  • Los niños que enfrentan abuso pueden comunicarse con una línea de ayuda, hablar con un adulto de confianza, empacar una pequeña bolsa con lo esencial y crear un plan de salida para protegerse del peligro.

Se supone que los padres son una fuente de apoyo y seguridad para los niños. Sin embargo, durante la pandemia han aumentado los casos de lo contrario. Un nuevo estudio publicado en The International Journal of Child Abuse and Neglect mostró un vínculo entre la pérdida del trabajo de un padre durante la pandemia y un aumento en los casos de abuso infantil.

Los investigadores entregaron cuestionarios a 342 padres de niños de cuatro a 10 años. Aproximadamente el 13% de los adultos encuestados perdieron su trabajo debido a la pandemia. Esa cifra está en línea con aproximadamente el 15% de los adultos en los EE. UU. que informan lo mismo.

Según el estudio, el 72,1% de los padres que perdieron su empleo durante la pandemia maltrataron psicológicamente a sus hijos, frente al 44,2% de los padres que mantuvieron su empleo. Además, el 37,2% de los padres que perdieron su empleo abusaron físicamente de sus hijos, en comparación con el 15,1% de los padres que permanecieron empleados.

En 2019, se estima que 1.840 niños murieron en Estados Unidos por abuso o negligencia. En el 80% de los casos, el abuso mortal provino de uno de los padres y el 70% de los niños tenían menos de 3 años.

“La COVID es dura para las familias, pero para las familias que enfrentan tensiones normales por la COVID y por el desempleo, es una tormenta perfecta que simplemente las abruma”, dice Joseph Hoelscher, abogado gerente de Hoelscher Gebbia Cepeda PLLC con experiencia en protección infantil. «Una vez que un padre va demasiado lejos, la culpa y la vergüenza de ese fracaso sólo empeoran las cosas».

Por qué la pérdida del empleo de los padres conduce a un aumento del abuso infantil

Los profesionales y defensores de la salud mental han observado un aumento en el abuso y la negligencia infantil desde que comenzó la pandemia. “Hemos visto un aumento significativo en los casos de abuso físico. Esto se aplica principalmente a niños menores de dos años, pero hemos visto un aumento en general”, dice Melissa Hoppmeyer, jefa de la unidad de víctimas especiales y violencia familiar en el condado de Prince George, Maryland, y cofundadora de Right Response Consulting.

«Lo significativo de estos casos es que el abuso es peor de lo que normalmente veíamos y continúa», dice Hoppmeyer. «En muchos de estos casos, los médicos diagnostican clínicamente las lesiones como tortura».

Aumento del estrés y problemas de salud mental

Los expertos creen que hay muchas razones para el actual aumento del abuso infantil. «La discordia familiar ha aumentado significativamente y muchas relaciones diádicas están sufriendo debido al estrés causado por la pérdida de empleo y preocupaciones monetarias», dice Leela R. Magavi, MD, psiquiatra de adultos, adolescentes y niños capacitada en Johns Hopkins y directora médica regional de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California. Señala que muchos de sus pacientes adultos se han divorciado en los últimos meses.

La falta de autoestima y un aumento de los problemas de salud mental de los padres pueden aumentar el riesgo de abuso infantil. «Con la implacable recesión económica derivada del nuevo coronavirus, los padres pueden ser menos capaces de manejar su frustración, mal humor, ira e irritabilidad y, en ocasiones, pueden responder de manera preocupante hacia sus hijos», dice Davina Tiwari, MSW, RSW. , CSFT, trabajadora social de Choosing Therapy.

Leela R. Magavi, MD

La depresión y la ansiedad causadas por la pérdida del empleo pueden manifestarse como irritabilidad e impulsividad, lo que puede aumentar la frecuencia y gravedad del abuso.

— Leela R. Magavi, MD

Expectativas irrealistas

Si un padre exige a su hijo un estándar inalcanzable, no comprende sus propias luchas inducidas por la pandemia o no está dispuesto a aceptar por qué su hijo puede estar actuando de ciertas maneras durante la pandemia (como estar deprimido) puede ocurrir abuso infantil. «Esto es particularmente fácil de desencadenar si el padre lucha contra una autoestima disminuida y un alto estrés», dice Forrest Talley, PhD, psicólogo de Invictus Psychological Services con experiencia trabajando con niños maltratados y abandonados.

Talley continúa: “La pérdida de un trabajo frecuentemente resulta en mayor estrés y un sentido debilitado de la autoestima. Los padres que ya tienen expectativas poco realistas sobre sus hijos y un sentido distorsionado de los motivos de sus hijos para ‘comportarse mal’, se vuelven mucho más propensos a abusar de ese niño”.

Dificultades financieras

En cuanto a las dificultades financieras que conlleva perder el trabajo, Hoppmeyer cree que es un factor que contribuye, pero no la única razón del abuso. “Las tensiones financieras pueden hacer que el abuso empeore, y creo que eso es lo que hemos visto, que estos padres o cuidadores ya eran abusivos, pero la tensión financiera exacerbó el abuso. Es como si estos niños fueran sus sacos de boxeo para eliminar todo su estrés”, dice Hoppmeyer.

En el estudio sobre abuso y negligencia infantil, los padres que habían abusado psicológica o físicamente de sus hijos en el pasado tenían muchas más probabilidades de hacerlo después de perder el empleo que los padres que nunca lo habían hecho.

Aumento del abuso de sustancias

Otro posible factor es el mayor consumo de alcohol durante la pandemia. En un estudio reciente de 1.540 adultos de 30 a 59 años publicado en JAMA Network Open, el consumo de alcohol tuvo un aumento del 14% en general y del 17% en las mujeres, en comparación con el año pasado. También hubo un aumento del 41% en el consumo excesivo de alcohol entre las mujeres encuestadas.

«Muchos adultos que evalúo han comenzado a beber alcohol o están bebiendo mayores cantidades de alcohol para automedicarse y aliviar la ansiedad causada por las incertidumbres de este año», dice Magavi. “Algunos padres me explican que el alcohol adormece el dolor emocional que han experimentado debido a discordias familiares, estrés financiero y preocupaciones sobre la confianza en sí mismos. Sin embargo, mientras están ebrios, es más probable que los padres abusen verbal y físicamente de sus hijos, y esto puede convertirse en un círculo vicioso”.

La dificultad de combatir el abuso infantil durante la pandemia

Dado que los niños están esencialmente atrapados en casa con su abusador durante la pandemia, tienen menos oportunidades de buscar ayuda o, al menos, un respiro del abuso. «Lo que hemos visto es similar a otras jurisdicciones del país: hemos visto una disminución en las denuncias de abuso sexual infantil», dice Hoppmeyer. “Esto está directamente relacionado con el hecho de que los niños están atrapados en casa con sus abusadores, y los denunciantes obligatorios, como los maestros, no ven ni interactúan con sus estudiantes en persona.

«Esto reduce la probabilidad de que el niño y, por tanto, el denunciante obligatorio denuncie a los servicios de protección infantil y a la policía», dice Hoppmyer. Si bien el abuso físico puede ser visible para otros, es poco probable que el abuso sexual lo sea.

Melanie Hoppmeyer, jefa de la unidad de víctimas especiales y violencia familiar

El abuso infantil se nutre del silencio, se nutre de la oscuridad y, al tener conversaciones difíciles, podemos trabajar para poner fin al abuso.

— Melanie Hoppmeyer, jefa de la unidad de víctimas especiales y violencia familiar

Para crear un acceso más fácil para que los niños reciban ayuda, jurisdicciones como la de Hoppmeyer han creado campañas en línea que permiten la divulgación de abusos.

Al mismo tiempo, los recursos para denunciar y combatir el abuso infantil se han visto afectados debido a la pandemia. «Si bien un experto en bienestar infantil normalmente podría intervenir tempranamente en una familia en crisis, nos contactan más tarde y nos cuesta proporcionar recursos rápidamente», dice Hoelscher.

Qué puede hacer un niño si uno de sus padres abusa de él

Si bien la pandemia ha dificultado el proceso de escapar del abuso, no es imposible. Si es un niño que enfrenta abuso por parte de uno de sus padres, estos son los pasos que puede seguir para obtener ayuda.

Date cuenta de que no tienes la culpa

Tomar medidas, especialmente como dependiente, da mucho miedo, pero reconocer que no tienes ninguna culpa por el abuso puede ayudarte a reunir la fuerza para hacerlo. “Les recuerdo a mis adolescentes sobrevivientes de traumas que no están solos y que los sentimientos de vergüenza y culpa después de soportar un trauma son normales”, dice Magavi. Ella recomienda prestar atención a tus fortalezas y crear listas de razones por las que no tienes la culpa y leerlas en voz alta.

Díselo a un adulto de confianza

Ya sea un vecino, el padre de un amigo, un familiar o un maestro, un adulto de confianza puede ayudarle a superar esta situación increíblemente desafiante. Trate de ser lo más honesto posible con ellos sobre el problema y sobre el hecho de que está siendo perjudicado. No hay ninguna razón por la que debas enfrentar esto solo o con otros hermanos pequeños, y un aliado adulto puede ayudarte.

Póngase en contacto con una línea de ayuda

Ya sea que esté nervioso por hablar con un adulto conocido o desee ayuda de un profesional capacitado, hay muchas organizaciones disponibles para brindar apoyo informativo, asesoramiento y atención emocional. Algunos recursos a considerar son:

  • Línea directa nacional de abuso infantil de Childhelp: 1-800-4-A-Child o 1-800-422-4453 Asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana.
  • Teléfono de ayuda para niños (Canadá): 1-800-668-6868 Asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana.
  • Servicios de Protección Infantil en su estado. Puede encontrar el número de cada estado en Child Welfare Information Gateway.

Mantenga empacada una bolsa con lo esencial

Si cree que necesitará escapar a la casa de otra persona en algún momento por seguridad, Talley recomienda llevar una bolsa pequeña y discreta con elementos esenciales, como pasta de dientes o una identificación, si la tiene. «En medio de un incidente abusivo, no hay tiempo para juntar esas cosas», dice Talley. Colóquelo en algún lugar de su habitación donde el padre abusivo no pueda verlo.

Crear un plan de salida

Cuando sea posible, hablar con un adulto sobre dónde puedes ir si necesitas irte puede ayudarte a prepararte si llega el momento. «Lo que esto significa es identificar adultos confiables a quienes puedan recurrir y con quienes puedan residir si el riesgo de abuso aumenta», dice Talley. “Si es posible, deberían hacer una lista de nombres, direcciones y números de teléfono de contacto”. Intente mantener esta lista en su bolso de artículos esenciales y consigo, como en su teléfono, para tenerla disponible para un acceso rápido.

Si puede, descargue una aplicación de viaje compartido como Uber y elija un lugar al menos a varias cuadras de su casa para que el conductor lo recoja.

Cómo ayudar a un niño que sufre abuso

Ya sea que un niño le confiese que está siendo abusado o que usted tenga motivos para sospechar, usted puede tomar medidas. Si tiene alguna relación con el niño, puede intentar hablar con él sobre sus sospechas. Incluso iniciar la conversación con indicaciones sobre cómo les está yendo y cómo se sienten al estar en casa puede brindarles la oportunidad de abrirse a usted.

Si está dispuesto y es capaz, mencione que pueden venir a quedarse con usted si alguna vez es necesario. Usar máscaras y hacerse una prueba de coronavirus puede ser un pequeño precio a pagar por la seguridad de un niño.

Si está lejos, no puede ayudar directamente o el niño no se abre a usted, otra opción es comunicarse con la agencia local de servicios de protección infantil. “Cuando un niño o adolescente está en peligro, o tengo motivos para creer que no está seguro en casa, abordo esas preocupaciones de inmediato y me comunico con los servicios de protección infantil”, dice Magavi. «Es absolutamente mi deber proteger a los niños, denunciaré cualquier mala conducta de inmediato y haré todo lo que esté a mi alcance para ayudar».

Lo que esto significa para ti

La pandemia de coronavirus ha sido una época de aislamiento, desconexión y miedo, y se necesita una conversación sobre el aumento del abuso infantil y mayores recursos para combatirlo. Si usted o un niño que conoce está siendo abusado, no dude en llamar a la línea directa nacional de abuso infantil de Childhelp: 1-800-4-A-Child o 1-800-422-4453, soporte las 24 horas, los 7 días de la semana.

Como dice Hoppmeyer, “el abuso infantil prospera en el silencio, prospera en la oscuridad y, al tener conversaciones difíciles, podemos trabajar para poner fin al abuso”.

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