¿Son los edulcorantes artificiales una buena idea para los niños? Por qué sin azúcar no siempre es lo mejor

Los padres de niños y adolescentes deben estar informados e involucrados en lo que eligen para alimentar a sus hijos. Con tantos alimentos azucarados y las tasas de obesidad en aumento, la tendencia de los alimentos «sin azúcar» también está aumentando, pero ¿es eso algo bueno?

Las recomendaciones de la FDA de EE. UU. para los edulcorantes artificiales sugieren que son seguros, en las cantidades correctas e incluso recomendados en ocasiones. Hago todo lo posible para mantenerme al día con las investigaciones actuales sobre los edulcorantes artificiales y los resultados son mixtos.

Como madre y como dietista registrada, creo que cambiaremos de opinión en 5 a 10 años a medida que más investigaciones muestren que los edulcorantes artificiales no son tan beneficiosos como parece. Pero por ahora, están en la lista GRAS, generalmente reconocidos como seguros.

Siga leyendo para aprender sobre los edulcorantes artificiales para sus hijos. Qué saber, qué evitar y qué alimentos tener en cuenta.

Elegir edulcorantes artificiales para reducir las calorías y el azúcar en tu dieta no es una mala elección, pero infórmate y sé consciente. Los edulcorantes artificiales se encuentran en una amplia variedad de alimentos y bebidas etiquetados como «sin azúcar» o «dietéticos». Pueden ser una buena opción porque prácticamente no agregan calorías a su dieta y solo se necesita una pequeña cantidad para igualar la dulzura del azúcar.

Endulzantes artificiales y sustitutos del azúcar comunes aprobados por la FDA:

Tipo ventajas Contras Ejemplos
stevia Endulzante natural de plantas. 300 veces más dulce que el azúcar, solo se utilizan pequeñas cantidades. El regusto amargo, más caro, puede causar náuseas, hinchazón y malestar estomacal. Refrescos de stevia, dulces, tés, chicles
Sucralosa (Splenda) 600 veces más dulce que el azúcar, con muy pocas calorías. Estudios recientes han planteado problemas de salud. Limonada Chick-fil-A Diet (y muchas otras bebidas sin azúcar como Gatorade Zero)
Aspartamo (Nutradulce, Igual) Es 200 veces más dulce que el azúcar. No es seguro para personas con PKU. Puede causar efectos negativos en la salud de los niños. También en muchos refrescos dietéticos como Diet Coke, Fanta Zero, Fresca, Dr. Pepper, también en chicles.
Acesulfamo de potasio Tiene un regusto amargo. La investigación indica que es mayormente seguro, pero puede contribuir al aumento de peso en ratones. Se necesita más investigación en humanos. También muchos refrescos de dieta como Sprite Zero
Sacarina (Sweet ‘N Low) Comúnmente utilizado. Cero calorías. Puede ser 700 veces más dulce que el azúcar. La FDA se preocupó por la seguridad de la sacarina en la década de 1970 después de los vínculos con el cáncer en ratas de laboratorio; sin embargo, estudios recientes en humanos respaldan la seguridad. Goma de mascar, fruta enlatada “lite”
Neotamo (Nutradulce) 7000 veces más dulce que el azúcar Productos lácteos, pudines, postres helados, bebidas
Ventajame 20.000 veces más dulce que el azúcar Bubblegum, bebidas saborizadas, mermeladas
Alcoholes de azúcar (sorbitol, manitol, xilitol, etc.) Menos calorías que el azúcar, pero aún proporciona un sabor dulce. No más edulcorante que el azúcar. Aporta calorías y eleva ligeramente el azúcar en sangre. Puede causar efecto laxante y causar hinchazón, gases intestinales, calambres, diarrea. Caramelos duros, mentas, pasta de dientes, goma de mascar, muchas barras de granola y barras de proteína

Beneficios potenciales de los edulcorantes artificiales

  • No contribuirá a las caries o la caries dental.
  • Puede ayudar con el control de peso
  • Puede ayudar con el control del azúcar en la sangre, especialmente para los diabéticos.

¿El edulcorante artificial es malo para los niños?

Las posibles consecuencias negativas incluyen:

  • Salud intestinal deficiente, que está relacionada con el aumento de peso, el control deficiente del azúcar en la sangre, el sistema inmunitario debilitado y la falta de sueño
  • Potencial para un IMC más alto (se necesita más investigación para establecer una conexión directa entre el peso y el consumo de edulcorantes artificiales)
  • Puede aumentar el riesgo de cáncer (se necesita más investigación en humanos)
  • Algunas personas pueden ser más sensibles que otras a ciertos tipos de edulcorantes artificiales, lo que podría provocar dolores de cabeza, hinchazón, calambres, náuseas y diarrea.
  • Las personas con SII (Síndrome del Intestino Irritable) a menudo tienen síntomas de exacerbación después de consumir edulcorantes artificiales.
  • Posible aumento del riesgo de desarrollar diabetes
  • Vínculo entre los cambios en el apetito y la preferencia por el sabor dulce

Aunque se cree que no tienen ningún impacto, estudios recientes sugieren que los edulcorantes artificiales afectan el metabolismo de alguna manera que aún no se entiende por completo. Los estudios actuales de edulcorantes artificiales son preocupantes, aunque se han estudiado muchos resultados en ratones. Todavía debería hacernos cautelosos en cuanto a lo que estamos poniendo en nuestros cuerpos.

Los edulcorantes artificiales se encuentran principalmente en alimentos altamente procesados, que son poco ricos en nutrientes y saludables para niños y adolescentes. Se encuentran en los alimentos “premios”. Usted no quiere que sus hijos estén acostumbrados a que todos sus alimentos sean endulzados, incluso el agua saborizada.

Los niños deberían comer más alimentos reales y menos alimentos falsos con aditivos, sabores, colores y productos químicos artificiales, incluidos los edulcorantes artificiales. Como madre, mi instinto me dice que los edulcorantes artificiales no son buenos para los niños. Los niños necesitan menos alimentos dulces de todos modos. Cuando elijo servir golosinas o dulces (que no es muy frecuente), elijo azúcar real y no ingredientes artificiales.

Recomendaciones actuales de edulcorantes artificiales para niños y adolescentes:

Las opiniones de los expertos son mixtas, pero con una amplia gama de investigaciones, los edulcorantes artificiales aprobados por la FDA son seguros para los niños cuando se consumen en cantidades seguras.

La posición de la Academia de Nutrición y Dietética sobre los edulcorantes artificiales para niños es que «los consumidores pueden disfrutar de manera segura una variedad de edulcorantes nutritivos y no nutritivos cuando se consumen dentro de un plan de alimentación guiado por las recomendaciones nutricionales federales actuales».

Karen Ansel, MS, RDN, CDN, dice: “Si su hijo come ocasionalmente alimentos endulzados artificialmente, no tiene de qué preocuparse. Pero, antes de llenar su refrigerador con alimentos y bebidas endulzados artificialmente, recuerde que muchos de estos, como el helado sin azúcar y las bebidas con sabor a frutas, no siempre son las opciones más nutritivas y aún pueden llenar a los niños con calorías vacías. ”

En general, haga todo lo posible para ofrecer una variedad de alimentos diferentes para su hijo, para que no tenga una preferencia por el sabor dulce tan fuerte. Ofrezca una amplia variedad de frutas para que los niños satisfagan sus antojos dulces. Agregue bayas y otras frutas al yogur y los cereales, haga una mezcla casera de frutos secos y use rebanadas de fruta en tostadas o sándwiches de mantequilla de maní.

Los edulcorantes artificiales son seguros para los niños cuando se consumen en pequeñas cantidades periódicamente. Pueden ser beneficiosos para un niño o adolescente diabético. Hable con su pediatra si tiene alguna pregunta sobre cómo alimentar a su hijo con edulcorantes artificiales.

¿Son los edulcorantes artificiales peores que el azúcar?

La American Heart Association recomienda que los niños consuman menos de 25 gramos de azúcar por día, o alrededor de 6 cucharaditas de azúcar. Con tantos productos endulzados con azúcar, la mayoría de los niños (e incluso los niños pequeños) obtienen al menos 12 cucharaditas de azúcar al día.

Los padres pueden recurrir a los edulcorantes artificiales para disminuir el consumo de azúcar de sus hijos. Los edulcorantes artificiales son mucho más intensos y dulces que el azúcar real. El consumo regular puede reducir la sensibilidad al dulzor y seguir aumentando la preferencia por el sabor dulce en los niños. Dejar de ser goloso puede ser difícil, pero puede ser posible a medida que cambia para satisfacer los antojos dulces con frutas y otros alimentos.

Elijo alimentos endulzados con azúcar en lugar de edulcorantes artificiales para mí y mi familia. Los edulcorantes artificiales no son necesariamente «peores» que el azúcar, pero son otro ingrediente «artificial» que nuestros niños no necesitan y pueden contribuir a la mala salud.

Ejemplos de alimentos que contienen edulcorantes artificiales

Es difícil saber qué productos contienen edulcorantes artificiales, porque no necesariamente tienen que figurar en las etiquetas de los alimentos. Busque los términos «reducido en azúcar» o «sin azúcar añadida» o «sin azúcar» o «light» o «dietético» para tener una idea de los productos que usan sustitutos del azúcar. También puede leer la lista de ingredientes y buscar «aspartamo», «sorbitol», «stevia», «acesulfamo de potasio», «sucralosa», etc.

Estos son algunos alimentos populares que contienen edulcorantes artificiales:

  • Refrescos dietéticos (prácticamente cualquier tipo de refresco dietético)
  • Mezclas de bebidas en polvo (Powerade, Propel, Gatorade, limonada “sin azúcar”, mezcla de chocolate caliente, etc.)
  • Productos horneados como galletas, bocadillos, cereales
  • Caramelos duros, mentas y chicles sin azúcar
  • pudines
  • frutas enlatadas
  • Paquetes de avena con sabor
  • Barritas, barritas de granola, barritas de proteína
  • Zumos sin azúcar y bajos en calorías
  • Mermeladas, jaleas
  • Palomitas de maiz
  • Yogur, helado sin azúcar, otros productos lácteos
  • Puede usar algunos tipos de edulcorantes artificiales para uso doméstico, como enlatar y hornear.

¿Qué bebidas contienen edulcorantes artificiales?

Casi cualquier tipo de refresco dietético, bebida sin azúcar o bebida light contiene edulcorante artificial o una mezcla de azúcar y edulcorante artificial. Los ejemplos incluyen Gatorade Zero, Diet Coke, mezclas de chocolate caliente, Propel, limonadas sin azúcar, aguas saborizadas y muchos jugos.

Muchos refrescos, jugos y otras bebidas y aguas saborizadas contienen edulcorantes artificiales. Los padres piensan que los jugos son saludables, pero los niños y los adolescentes generalmente no necesitan ningún jugo. Las frutas enteras son las mejores, con líquidos provenientes de la leche y el agua.

Si está usando edulcorantes artificiales con moderación para deshacerse de su gusto por lo dulce, entonces genial. Si los está usando como una excusa para seguir comiendo muchos alimentos dulces, entonces no será útil.

¿Cuál es el edulcorante artificial más saludable?

Casi todos los edulcorantes artificiales aprobados tienen algunos posibles efectos secundarios negativos y ninguno parece tener grandes beneficios sobre los demás. Stevia es un favorito reciente debido al hecho de que no es exactamente un edulcorante «artificial», porque es más natural y proviene de una planta.

Si desea cambiar a edulcorantes más naturales, pruebe jugos y néctares de frutas, miel, melaza y jarabe de arce para hornear y en sus comidas favoritas.

Independientemente de los tipos de edulcorantes naturales y artificiales que elija usar, utilícelos con moderación y equilibrio con una dieta saludable.

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Referencias:

https://www.eatright.org/food/nutrition/nutrition-facts-and-food-labels/are-artificial-sweeteners-safe-for-kids