Síntomas y mitos de las alergias alimentarias en niños

Existen muchos mitos sobre las alergias alimentarias, desde la creencia de que los padres reaccionan exageradamente sobre las alergias alimentarias y no existen hasta la idea de que los niños son alérgicos a todo.

Las alergias alimentarias son comunes, pero no tan comunes como creen algunos padres.

Eso nos lleva a uno de los primeros mitos sobre las alergias alimentarias.

1) Cualquier síntoma que tenga después de comer un alimento es una alergia alimentaria

Las alergias alimentarias ocurren en aproximadamente el 8% de los niños, pero muchos más padres piensan que sus hijos tienen reacciones a los alimentos que en realidad no son causadas por reacciones alérgicas. En cambio, estos niños pueden tener intolerancia a la lactosa, aversión a los alimentos u otros síntomas que no tienen nada que ver con las alergias, como gases e hiperactividad.

A diferencia de las intolerancias alimentarias, las verdaderas alergias alimentarias ocurren cuando un alimento desencadena una reacción mediada por el sistema inmunitario. Esta reacción involucra al anticuerpo IgE (inmunoglobulina E), que hace que ciertas células del sistema inmunitario liberen histamina, lo que provoca la mayoría de los síntomas de una alergia alimentaria.

2) Solo Ciertos Alimentos Pueden Causar Alergias Alimentarias

Es cierto que solo ciertos alimentos tienen más probabilidades de causar alergias alimentarias, pero los niños pueden ser alérgicos a casi cualquier alimento, incluidas muchas frutas y verduras (síndrome de alergia oral). Los alimentos que tienen más probabilidades de causar alergias alimentarias, los llamados «alimentos para las alergias», incluyen los huevos, la leche, el maní, las nueces, la soya, el trigo, el pescado y los mariscos.

3) Los niños no superarán sus alergias alimentarias

Depende de a qué sean alérgicos, pero los niños pueden superar muchas alergias alimentarias si las evitan por completo (dieta de eliminación) durante dos o tres años. Por ejemplo, alrededor del 80 % de los niños superan las alergias a la leche, pero son menos los que superan las alergias al maní, las nueces o los mariscos.

Aún así, alrededor del 20% de los niños pueden superar su alergia al maní.

4) Los cacahuetes son la alergia alimentaria más común en los niños

Las alergias a los cacahuates pueden ser las más propensas a causar reacciones alérgicas potencialmente mortales (anafilaxia), pero la alergia a la leche de vaca es la alergia alimentaria más común en los niños pequeños.

5) Un nivel de anticuerpos positivo significa que es alérgico a uno o más alimentos

Esto no necesariamente es cierto. Algunas de las pruebas de alergia más nuevas que se han vuelto populares, incluidas RAST e Immunocap RAST, no dan una respuesta simple de «sí o no» sobre las alergias de su hijo. En cambio, dan un nivel de anticuerpos, que puede variar de negativo o bajo a muy alto. Los niños con niveles de anticuerpos bajos o negativos, e incluso niveles moderados, en realidad pueden no ser alérgicos a esos alimentos, por lo que los resultados de las pruebas deben interpretarse en función de los síntomas que tiene el niño cuando come esos alimentos.

Por ejemplo, si la prueba RAST indica niveles bajos de anticuerpos para las claras de huevo, pero su hijo come huevos todos los días y nunca tiene síntomas de alergia alimentaria, es probable que no sea alérgico a los huevos.

La interpretación incorrecta de estas pruebas de alergia es una de las razones por las que a algunos niños se les diagnostican múltiples alergias alimentarias o se les dice que son «alérgicos a todo».

6) Cocinar un alimento lo hace menos alergénico

Las proteínas son la parte de los alimentos que desencadena una reacción alérgica y algunas personas creen que cocinar un alimento altera la proteína lo suficiente como para que su hijo ya no sea alérgico a ella. Es por eso que algunos creen que algunos niños pueden ser alérgicos a los huevos, pero aun así comen un pastel hecho con huevos.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, la mayoría de los alimentos aún pueden causar reacciones incluso después de cocinarlos, aunque algunos alérgenos (más a menudo de frutas y verduras) causan reacciones alérgicas solo si se comen antes de cocinarlos.

7) Si es alérgico a un alimento, a veces está bien comer pequeñas cantidades

Esto puede ser un mito peligroso. El hecho de que su hijo no haya tenido una reacción después de comer una pequeña cantidad de comida a la que es alérgico una vez, no significa que no tendrá una reacción más grave la próxima vez.

8) Las alergias alimentarias no son reales

Las alergias alimentarias son reales. Y sí, algunas personas son tan alérgicas a los alimentos que tienen reacciones si los alimentos simplemente se preparan con los mismos utensilios o si tocan la comida y no la comen.

Debido a que las alergias alimentarias son tan graves, asegúrese de respetar las alergias alimentarias de un niño y alerte a los padres y a los niños cuando una porción de comida se haya preparado con alimentos a los que son alérgicos.

9) Es fácil evitar los alimentos a los que su hijo es alérgico

Si bien puede ser fácil evitar los alimentos integrales a los que su hijo es alérgico, como la leche y los huevos, el verdadero problema es que muchos de estos tipos de alimentos son ingredientes de otros alimentos. Entonces, la parte difícil de evitar los alimentos alérgicos es tratar de averiguar qué hay realmente en los alimentos que está pensando en alimentar a su hijo alérgico.

Leer las etiquetas de los alimentos procesados ​​y preguntar sobre los ingredientes de los alimentos cuando va a un restaurante, su hijo come fuera en la escuela o come en la casa de un amigo o familiar puede ayudar a detectar ingredientes ocultos a los que su hijo puede ser alérgico.

10) Las alergias alimentarias no son graves

Las alergias alimentarias pueden ser mortales.

Cada año, hay alrededor de 150 muertes al año por reacciones alérgicas graves a los alimentos.

En muchos casos, un niño pequeño o adolescente con una alergia alimentaria conocida podría comer el alimento al que es alérgico y no sobrevivir a una reacción alérgica potencialmente mortal en las siguientes situaciones:

  • En la escuela en una clase de cocina (un joven de 16 años que comió una nuez en la comida china)
  • Comer una galleta en una salida escolar (un niño de 9 años alérgico al maní)
  • Comer pan en casa (un joven de 16 años alérgico a la leche)
  • Comer un rollo de huevo (un niño de 12 años alérgico a los cacahuetes)
  • Comer un wrap (un joven de 18 años alérgico a los cacahuetes)
  • Comer una galleta en casa de un amigo (un joven de 17 años alérgico al maní)
  • Comer dulces en casa de un amigo (un joven de 17 años alérgico a las avellanas)
  • Comer mantequilla de maní en el campamento (un joven de 17 años alérgico a los maníes)
  • Comer maní en casa (un niño de 5 años alérgico al maní)
  • Beber leche en el campamento (un niño de 9 años alérgico a la leche)
  • Comer un rollo de huevo en un restaurante (un niño de 14 años alérgico al maní)
  • Tomar un batido de proteínas en casa (un joven de 17 años alérgico a la leche)
  • Beber una bebida de mezcla de chocolate en casa (un niño de 7 años alérgico a la leche)
  • Comer una manzana confitada en un carnaval (un niño de 11 años alérgico al maní)
  • Comer un wrap en un restaurante de comida rápida en un centro comercial (un niño de 13 años alérgico al maní)
  • Comer una galleta en casa de un amigo (un joven de 16 años alérgico al maní)

Estos son algunos de los casos informados en un registro mantenido por la Academia Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología y la Red de Alergias Alimentarias y Anafilaxia y son solo algunas de las muertes por alergias alimentarias que ocurrieron a lo largo de los años.

Si su hijo tiene una alergia alimentaria, asegúrese de enseñarle cómo identificar y evitar los alimentos que debe evitar, y asegúrese de que siempre tenga un EpiPen disponible en caso de que tenga una reacción alérgica grave.

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  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Alergias a los alimentos.

  • Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI). Alergia a la comida.

  • El Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Cómo saber que se ha superado una alergia alimentaria.

  • Investigación y educación sobre alergias alimentarias (FARE). Alergia a la leche.

  • Fundación de Asma y Alergia de América. Cifras y hechos de alergia alimentaria.

  • Registro Nacional de Alergias por Muerte Alimentaria. El Registro.

  • Lectura adicional

    • Bochner, B. S., Busse, W. W., Burks, A. W., O’Hehir, R. E., Adkinson Jr., N. F., Holgate, S. T., Lemanske, R. F. (2013). Libro electrónico sobre alergias de Middleton: Principios y práctica. Reino Unido: Elsevier Health Sciences.

    Por Vincent Iannelli, MD

    Vincent Iannelli, MD, es un pediatra certificado por la junta y miembro de la Academia Estadounidense de Pediatría. Dr. Iannelli ha cuidado niños por más de 20 años.