Seguridad animal para niños | Enseñanza de la seguridad alrededor de los animales

Enseñando a sus hijos sobre seguridad animal

Los niños se sienten naturalmente atraídos por los animales. Para ayudar a que el “mejor amigo del hombre” sea el mejor amigo de su hijo, es importante tener en cuenta las pautas para la seguridad de nuestros hijos cuando están cerca de los animales.

Tener una mascota puede ser una experiencia muy positiva y gratificante para un niño. Los niños aprenden responsabilidad y compasión a través del cuidado de una mascota y también obtienen un maravilloso compañero.

Como padres, debemos ser nosotros quienes decidamos el momento adecuado para presentar una mascota a la familia en función de la edad, el comportamiento, la madurez y el interés de nuestros hijos.

Al tomar tal decisión, necesitamos determinar cuánto del cuidado del animal esperamos que el niño sea responsable y/o cuánto tenemos la intención de ser responsable.

Reconocer el estado de ánimo de tus mascotas

La lección más importante que debe enseñar a sus hijos es tratar siempre a los animales con delicadeza y amabilidad.

Los animales que sienten dolor, miedo o se sienten amenazados son más propensos a morder o arañar para protegerse.

Los animales, como los humanos, tienen momentos en los que solo quieren que los dejen solos. Ayude a su hijo a aprender a reconocer el estado de ánimo de su mascota y a darle algo de espacio cuando prefiera estar solo.

Para garantizar la seguridad de los animales para los niños, se deben establecer reglas. Enséñele a su hijo a nunca tirar de las orejas, la cola o las patas de un animal cuando juegue y a no forcejear bruscamente con los animales. Los niños nunca deben sujetar a los animales en contra de su voluntad.

Tu mascota es un miembro de la familia

Las mascotas familiares se adaptan mejor a los niños cuando se les trata como parte de la familia. Nunca se debe dejar a los perros encadenados al aire libre: los perros que están encadenados de forma permanente son más agresivos y tienen más probabilidades de morder.

Esterilice o castre a sus mascotas; las mascotas que han sido esterilizadas o castradas tienen menos probabilidades de morder que las mascotas que no han sido “arregladas”.

Considere inscribir a su perro en clases de obediencia básica; incluso un perro con buen comportamiento puede beneficiarse de dicha instrucción y es una excelente experiencia de unión entre la mascota y el dueño. Hay una ciencia en el entrenamiento de la obediencia, y algunos muy buenos entrenadores de perros la han perfeccionado.

Mantenga actualizadas las vacunas, los medicamentos preventivos (dirofilariosis), el tratamiento contra pulgas y garrapatas y los chequeos de su mascota. Es en beneficio de la seguridad animal que los niños se protejan contra las enfermedades.

Utilice un microchip y/o una etiqueta con información de contacto actualizada, de modo que si su mascota alguna vez se pierde, las probabilidades de que la encuentren y la devuelvan a casa de manera segura aumentan considerablemente.

Consejos de seguridad animal para niños

  • Evite el área de la cara y la cabeza cuando acaricie perros y gatos. Frote a lo largo del cuello, la espalda y los lados. Los gatos, a diferencia de los perros, pueden morder o arañar cuando se les frota la barriga.
  • Deje a los animales solos cuando coman, duerman, mastiquen un juguete o cuiden a sus bebés.
  • Preste atención a las señales de advertencia: ¡un animal que gruñe o silba quiere que lo dejen solo!
  • Explíquele a su hijo que los animales pueden sobresaltarse con gritos o ruidos fuertes y agudos y movimientos repentinos.
  • Nunca te acerques a un animal que no conoces. Los animales en vehículos y patios pueden comportarse de manera agresiva y territorial y es probable que muerdan. Siempre pida permiso al dueño de un animal antes de acercarse al animal de un amigo, vecino o conocido, incluso si ha jugado con el animal en el pasado.
  • Nunca se acerque a un animal que parezca herido o enfermo.
  • Nunca se acerque a animales callejeros o salvajes.
  • Enséñele a su hijo a no correr cuando se le acerque un perro extraño. Correr puede provocar que el perro persiga y ataque. Enséñele a su hijo a actuar como un «árbol» quedándose quieto y mirando al frente hasta que el perro se vaya o actuando como una «roca» si está sentado o tirado al suelo acurrucándose en una bola manteniendo sus manos sobre su orejas. Si un perro ataca, enséñele a su hijo a arrojar algo como una mochila o un abrigo para que el perro lo muerda.
  • Si su hijo es responsable de limpiar las jaulas de los animales, las cajas de arena o limpiar el patio después de un perro, pídale que use guantes de goma y que siempre se lave las manos cuando haya terminado.
  • Mantenga los platos de comida y las cajas de arena fuera del alcance de los bebés y niños pequeños.

Presentando a su nuevo bebé a las mascotas

Por otro lado, si en su situación particular ya tiene un perro o un gato y está planeando introducir a su nuevo bebé en el hogar, los siguientes son algunos consejos útiles para garantizar la seguridad de los animales para los niños, así como un período de transición sin problemas.

  • Incluso antes de que llegue el bebé, es una buena idea dejar que tu mascota huela las mantas o la ropa con talco o aceite para bebés para que la mascota se acostumbre a los nuevos olores. Asimismo, es buena idea reproducir grabaciones de un bebé llorando varias veces y hacer funcionar equipos para bebés, como el columpio, para que esa mascota se acostumbre a los nuevos sonidos que traerá el bebé al hogar.
  • Es una buena idea poner una puerta para bebés en la puerta de la habitación del bebé para mantener a los perros fuera de la habitación, en lugar de cerrar la puerta. De esa manera, el perro aún puede mantener a la vista a los miembros de la familia y no se sentirá tan aislado.
  • Nunca fuerce la interacción entre su mascota y el bebé, lo que podría provocar ansiedad o lesiones: desea que su mascota vea la interacción de manera positiva.
  • Presente al nuevo bebé lentamente a los perros o gatos.
  • Considera llevar a tu perro a clases de obediencia.
  • No permita que las mascotas duerman con el bebé.
  • Los gatos no suelen mostrar celos hacia un nuevo bebé, pero pueden sentirse atraídos por la calidez de la cama o el moisés del bebé.
  • La vida puede ser agitada con un recién nacido, pero no se olvide de su mascota. Todavía necesitarán su tiempo y atención.

La salud y las mascotas de su hijo

Los niños menores de cinco años tienen más probabilidades de contraer enfermedades de los animales que la mayoría de las demás personas.

Esto se debe en gran parte al hecho de que es menos probable que los niños pequeños se laven bien las manos y es más probable que se lleven las manos u otros objetos potencialmente sucios a la boca.

Los niños menores de cinco años nunca deben estar sin supervisión cuando interactúan con animales, deben lavarse las manos después del contacto con animales y no se les debe permitir besar a las mascotas.

Debido al mayor riesgo de enfermedades de ciertos animales, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan específicamente que los bebés y los niños menores de cinco años eviten el contacto con los siguientes animales: reptiles, anfibios, pollitos, patitos y animales del zoológico de mascotas.

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Recursos e información sobre seguridad animal

CDC Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades