Problemas de aprendizaje en el lenguaje expresivo

Si a su hijo o ser querido le han diagnosticado un trastorno del lenguaje expresivo, es posible que se pregunte a dónde ir a partir de ahora. ¿Qué causa este problema? ¿Se considera solo un trastorno o también una discapacidad del aprendizaje? ¿Qué tratamientos hay disponibles y cómo afectará el futuro de su hijo?

Echemos un vistazo a cada uno de estos puntos, junto con algunas cosas a tener en cuenta durante el desarrollo del lenguaje de su hijo, los mitos que rodean el trastorno del lenguaje expresivo y los próximos pasos a seguir para ayudar a su hijo.

Definición de trastorno del lenguaje expresivo

El lenguaje expresivo es exactamente lo que parece: la capacidad de expresarse utilizando el lenguaje hablado o escrito de una manera comprensible y apropiada. La mayoría de los niños son capaces de utilizar palabras con relativa facilidad cuando tienen aproximadamente 5 años.

Sin embargo, cuando un niño tiene un trastorno del lenguaje expresivo, tiene problemas para comunicar sus pensamientos y sentimientos a un nivel apropiado para su edad. Esta dificultad se puede observar con el lenguaje verbal, el lenguaje escrito o ambos.

Algunos niños experimentan trastornos del lenguaje tanto expresivo como receptivo, lo que significa que tienen dificultades para comprender el lenguaje (receptivo) y usar palabras para comunicarse (expresivo).

Los trastornos del desarrollo del lenguaje, como a veces se les llama en los niños, son bastante comunes. A menudo se diagnostican junto con retrasos en el desarrollo del lenguaje u otros trastornos cognitivos, como el autismo.

Es importante señalar que los trastornos del lenguaje no son lo mismo que las alteraciones del habla, que incluyen tartamudeo, vacilación al hablar o dificultad para formar sonidos correctamente (conocido como apraxia del habla).

¿Trastorno o discapacidad?

Existe un debate continuo entre los expertos en lenguaje sobre si el trastorno del lenguaje expresivo debe considerarse o no una discapacidad del aprendizaje.

Algunos logopedas lo clasifican como un trastorno del desarrollo que es la raíz de una variedad de problemas de aprendizaje, mientras que otros dicen que los problemas de aprendizaje que se observan comúnmente en niños con trastorno del lenguaje expresivo son una continuación del trastorno en sí.

Causas

El trastorno del lenguaje expresivo implica anomalías en los centros de procesamiento del lenguaje del cerebro, lo que dificulta la formación de conexiones entre las palabras y las ideas que representan.

Si bien este trastorno se ha relacionado con una variedad de factores de riesgo, a menudo no es obvia una causa directa. Sin embargo, algunas de las condiciones de salud más comunes entre los niños con trastorno del lenguaje expresivo incluyen:

Características

Debido a que las habilidades lingüísticas se desarrollan unas a otras de forma secuencial (una tras otra), cualquier retraso o brecha en el camino puede afectar el éxito futuro de los niños en el uso de habilidades lingüísticas más sofisticadas.

Por ejemplo, los bebés y los niños pequeños entienden el lenguaje meses antes de empezar a expresarlo. Y expresarse verbalmente ocurre meses antes de que puedan comenzar a leer, lo que ocurre antes de que adquieran habilidades de escritura.

Estas habilidades pueden considerarse como ladrillos utilizados para construir un muro desde cero. Si un ladrillo cerca de la parte inferior no se coloca correctamente, los ladrillos que se encuentran más arriba en la pared también serán inestables.

Los niños con trastorno del lenguaje expresivo a menudo presentan retrasos en los aspectos fundamentales del desarrollo del lenguaje, como el aprendizaje y el uso de los sonidos simples que componen el habla.

A menudo les resulta difícil aumentar su vocabulario y es posible que hablen sólo con oraciones simples. Unir varios pensamientos en una oración compleja puede resultar especialmente difícil.

Estos niños también pueden tener problemas con lo siguiente:

  • Expresar pensamientos y sentimientos apropiadamente.
  • Nombrar objetos comunes
  • Recitar poemas
  • Cantando canciones
  • Contar o escribir historias

También es común usar palabras de relleno (como «um») en respuesta a una pregunta o simplemente repetir la pregunta. Los niños con este trastorno pueden parecer tranquilos o responder preguntas con sólo unas pocas palabras.

Signos de un trastorno del lenguaje

La Asociación Estadounidense del Habla, el Lenguaje y la Audición (ASHA) proporciona los siguientes signos de desarrollo que podrían indicar un trastorno del lenguaje:

  • Nacimiento a 3 meses: no sonreír ni jugar con los demás
  • 4 a 7 meses: sin balbucear
  • 7 a 12 meses: hacer solo unos pocos sonidos y/o no usar gestos como saludar o señalar
  • 7 meses-2 años: No entender lo que dicen los demás
  • 12 a 18 meses: decir sólo unas pocas palabras
  • 1½–2 años: No juntar dos palabras
  • 2 años: decir menos de 50 palabras
  • 2 a 3 años: tener problemas para jugar y hablar con otros niños
  • 2½ a 3 años: tiene problemas con la lectura y la escritura tempranas (por ejemplo, es posible que a su hijo no le guste dibujar o mirar libros).

Diagnóstico del trastorno del lenguaje expresivo

Una evaluación realizada por el pediatra de su hijo y un logopeda (SLP) puede proporcionar información para ayudar a los educadores de su hijo a desarrollar estrategias efectivas. En primer lugar, se descartarán causas físicas subyacentes, como la pérdida de audición. Luego se realizarán más pruebas para determinar las posibles causas y la naturaleza del trastorno del lenguaje de su hijo.

Con niños mayores, se pueden utilizar pruebas de diagnóstico de escritura y habla/lenguaje para determinar qué tipos específicos de dificultades del lenguaje están afectando las habilidades de comunicación del alumno. En este momento también se pueden realizar pruebas para otras discapacidades de aprendizaje.

A través de observaciones, análisis del trabajo escolar, evaluación cognitiva y evaluaciones de terapia ocupacional, los patólogos del habla y los maestros pueden desarrollar programas educativos y de terapia individualizados que ayudarán al estudiante a aprender.

Si su hijo es muy pequeño y/o aún no escribe, el SLP realizará una evaluación ya sea en un entorno individual o en un entorno de juego en grupo, observando cómo su hijo se comunica con los demás, escucha y sigue instrucciones, y entiende y repite los nombres de los objetos.

Estrategias de tratamiento

Los métodos que suelen utilizar los fonoaudiólogos para tratar el trastorno del lenguaje expresivo se centran en la terapia del lenguaje para desarrollar los conceptos fundamentales necesarios para la comunicación.

A menudo, el SLP comenzará ayudando a los niños pequeños a relajarse y aprender a comunicarse mediante el juego. Pueden incorporar el uso de juguetes, libros y manualidades para enseñar a los niños diferentes formas de expresarse, añadiendo gradualmente comunicación verbal y escrita.

El SLP también ayudará a su hijo a practicar cómo hacer y responder preguntas. Los métodos exactos utilizados variarán según las necesidades de su hijo, y el SLP puede explicar qué enfoques son los más útiles para su hijo durante el tratamiento.

El desarrollo del vocabulario y la práctica del uso del lenguaje en situaciones sociales son otros métodos terapéuticos útiles.

Los niños con trastorno del lenguaje expresivo son elegibles para programas de educación especial y otros tipos de adaptaciones en la escuela.

Los estudiantes con trastornos sustanciales de la comunicación pueden requerir instrucción especialmente diseñada en sus planes educativos individualizados (IEP). Los IEP son documentos creados por la escuela de su hijo (con su opinión) que detallan qué servicios de educación especial recibirá su hijo.

Pronóstico

El pronóstico para los niños con trastorno del lenguaje expresivo depende en gran medida de las causas subyacentes, así como de un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Los niños que no presentan otros problemas de habilidades motoras o retrasos en la coordinación, así como aquellos que sólo tienen causas biológicas (como la desnutrición), a menudo avanzan rápidamente en el tratamiento y superan su retraso en el lenguaje notablemente bien.

Otros que tienen otros factores complicados pueden tardar más en mejorar, pero con un tratamiento constante y una atención compasiva por parte de los cuidadores y educadores, pueden aprender a comunicarse cada vez mejor.

Entre los niños que reciben terapia del habla y otros servicios para el trastorno del lenguaje expresivo, algunos aún pueden experimentar desafíos académicos durante sus años escolares e incluso hasta la edad adulta. Las áreas de lectura, escritura, ortografía y presentaciones orales pueden ser las más difíciles.

Esta es una de las razones de la discusión actual sobre si la etiqueta de trastorno o discapacidad de aprendizaje es la más adecuada para esta condición.

Mitos

Es importante que todos los que trabajan con un niño con un trastorno del lenguaje expresivo, tanto en la escuela como en el hogar, se den cuenta de que el niño es capaz de comprender lo que se dice a su alrededor, ya que esto a menudo no es obvio en su habla o palabras escritas.

Ser incomprendido puede resultar extremadamente frustrante para el niño y puede provocar una serie de emociones negativas, que van desde la tristeza hasta la ira.

Las personas con trastorno del lenguaje expresivo pueden parecer menos capaces de lo que realmente son porque no pueden expresarse de forma eficaz.

Excepto en casos raros, su comprensión del lenguaje y las materias escolares suele estar tan bien desarrollada como la de otros estudiantes de su edad. En otras palabras, los trastornos del lenguaje expresivo no suelen reflejar nada sobre la inteligencia de un niño.

Los niños que hablan más de un idioma tendrán los mismos problemas al utilizar el lenguaje expresivo en todos los idiomas que hablan.

Cómo afrontar un trastorno del lenguaje expresivo

Lidiar con las dificultades de comunicación y sentirse incomprendidos, que suelen ser la experiencia de los niños con trastorno del lenguaje expresivo, puede resultar muy frustrante. Cuando un trastorno del lenguaje expresivo no se diagnostica, los niños pueden tener más problemas, como disminución de la autoestima, aislamiento social y problemas de aprendizaje.

El cuidado de un niño con este trastorno requiere un enfoque integral que aborde no sólo el desarrollo del lenguaje, sino también cuestiones sociales, emocionales y académicas.

El asesoramiento puede ser muy útil cuando el niño se enfrenta a los problemas sociales relacionados con su discapacidad. También son importantes otras medidas orientadas a aumentar la autoestima del niño.

Formas de reducir el riesgo de un trastorno del lenguaje

Los años comprendidos entre el nacimiento y los 3 años parecen ser los más críticos en el desarrollo del lenguaje. Durante este período de la vida de su hijo, es importante exponerlo continuamente a una variedad de sonidos, habla, lenguaje y vistas para fomentar el crecimiento de conexiones en el cerebro relacionadas con el desarrollo del lenguaje y el habla.

Debido a que el bajo peso al nacer, el síndrome de alcoholismo fetal y la desnutrición también pueden influir en los trastornos del lenguaje, tomar decisiones saludables durante el embarazo y recibir atención prenatal puede reducir el riesgo de que su hijo desarrolle este trastorno.

Próximos pasos para los cuidadores

Si le preocupa que su hijo o ser querido pueda tener un trastorno del lenguaje expresivo y/o una discapacidad de aprendizaje que requiera educación especial, comuníquese con su pediatra, director de la escuela o consejero escolar para obtener información sobre cómo solicitar una evaluación.

Para los estudiantes en programas universitarios y vocacionales, la oficina de asesoramiento de su escuela puede ayudarlos a encontrar recursos que les ayuden a garantizar su éxito. Los estudiantes con déficits del lenguaje expresivo y dificultades de aprendizaje necesitarán desarrollar habilidades de autodefensa, lo que puede ser un desafío cuando ya tienen dificultades para comunicarse.

No se puede subestimar la importancia de contar con padres y otros cuidadores que los apoyen para ayudar a estos estudiantes a aprender a prosperar y a sentirse cómodos hablando por sí mismos.

Visite el directorio en línea de ASHA para encontrar un SLP cerca de usted o llame al 800-638-8255.

Con una derivación de un educador o médico, es posible que su hijo pueda recibir servicios de terapia del habla gratuitos o de bajo costo.

Unas palabras de 6años.com

Si bien el trastorno del lenguaje expresivo puede resultar frustrante tanto para usted como para su hijo, sepa que es una afección común y que hay muchos recursos disponibles para ayudar.

El médico y los educadores de su hijo pueden conectarlo con logopedas y otros profesionales para brindarle tratamientos que ayudarán a su hijo a prosperar en la escuela y hasta la edad adulta.