¿Podría su hijo beneficiarse de un plan 504?

Un plan 504 está destinado a niños discapacitados que no necesitan ni califican para educación especial pero que podrían beneficiarse de adaptaciones y/o ayuda especializada en la escuela. Estos planes identifican las adaptaciones que un niño discapacitado necesita para participar plenamente en el aula y establecen formas de ayudarlo a tener éxito. Obtenga más información sobre los planes 504, cómo calificar para uno, cómo presentar una solicitud y cómo puede ayudar a su hijo a tener éxito en la escuela.

¿Qué es un plan 504?

La sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 garantiza ciertos derechos a las personas con discapacidad. El plan 504, que lleva el nombre de esta legislación, es un plan desarrollado a nivel escolar para personalizar el entorno de aprendizaje de un estudiante para satisfacer sus necesidades específicas.

Los fundamentos de un plan 504

Básicamente, la Ley de Rehabilitación y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) prohíben la discriminación contra las personas con discapacidades físicas, mentales y de aprendizaje. El propósito de los planes 504 es hacer que las aulas sean accesibles y garantizar que ninguna persona con discapacidad quede excluida de participar en programas financiados con fondos federales, incluida la educación primaria, secundaria o postsecundaria.

El objetivo de un plan 504 es eliminar obstáculos y permitir que los estudiantes con discapacidades participen libremente en la educación pública o en las escuelas que reciben financiación pública. Los planes 504 buscan nivelar el campo de juego para que esos estudiantes puedan aprovechar de manera segura las mismas oportunidades que todos los demás.

La Sección 504 establece: «Ninguna persona con una discapacidad que de otro modo calificaría en los Estados Unidos…, únicamente por razón de su discapacidad, será excluida de la participación, se le negarán los beneficios o será sometida a discriminación bajo cualquier programa o actividad que recibe asistencia financiera federal.»

La Sección 504 exige que los distritos escolares públicos ofrezcan una «educación pública apropiada y gratuita» (FAPE) a los estudiantes discapacitados elegibles en sus distritos electorales. Cuando se trata de planes 504, no importa la naturaleza de la discapacidad o cuánto apoyo necesita un estudiante, pero dependiendo de las discapacidades del estudiante, un plan de educación individualizado (IEP) puede ser más apropiado para apoyar su aprendizaje.

Las adaptaciones del plan 504 están diseñadas para que un estudiante pueda aprender en un ambiente de aula durante todo el día y participar en la escuela tal como lo haría si fuera un niño sin discapacidades, en lugar de recibir clases separadas de educación especial. Cada plan 504 y sus adaptaciones enumeradas se adaptarán exclusivamente a las necesidades individuales de cada estudiante.

Elegibilidad

Los estudiantes definidos como discapacitados por la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación que son elegibles para recibir servicios son más amplios que los estudiantes elegibles para IEP y abarcan todas las discapacidades. La Sección 504 no enumera específicamente qué discapacidades están incluidas.

Las discapacidades incluidas generalmente se limitan a personas con discapacidades a largo plazo y enfermedades crónicas, como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y la enfermedad celíaca. Algunas discapacidades transitorias, por ejemplo un estudiante que se recupera de un accidente, pueden calificar a corto plazo.

Los niños que se benefician de los planes 504 son aquellos que pueden aprender al mismo ritmo que sus compañeros sin discapacidades si se les brindan las adaptaciones adecuadas. Esto significa que un niño diagnosticado con una discapacidad intelectual probablemente necesitará un IEP, mientras que un niño con diabetes o asma podría necesitar un 504. Otras discapacidades, como el TDAH, la dislexia o el trastorno del espectro autista (TEA), podrían ser candidatos para un 504 o un IEP dependiendo de las características específicas de la condición del niño.

Según el Departamento de Educación de EE. UU., un niño con discapacidad se define como una persona que:

  • Tiene un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una actividad importante de la vida;
  • Tiene antecedentes de dicho impedimento;
  • Se considera que tiene tal discapacidad.
  • La elegibilidad para un plan 504 no está definida por condiciones médicas específicas. En cambio, se deja intencionalmente como una declaración amplia de posibles discapacidades físicas y mentales para que cada escuela pueda determinar la elegibilidad en función de un caso individual.

    Las «actividades principales de la vida» incluyen una variedad de funciones requeridas en la vida diaria, desde ver u oír hasta concentrarse, comunicarse, moverse físicamente y aprender. El Departamento de Educación también incluye las «funciones corporales principales» como actividades de la vida, por lo que los niños con afecciones respiratorias, intestinales o vesicales, inmunológicas y otras afecciones físicas pueden estar protegidos por la ley.

    Un plan 504 detalla las modificaciones y adaptaciones que serán necesarias para que el estudiante tenga la oportunidad de desempeñarse al mismo nivel que sus compañeros. Estos pueden incluir cosas como rampas para sillas de ruedas, monitoreo de azúcar en sangre, un juego adicional de libros de texto, instrucción en el hogar, tiempo adicional para tareas o exámenes, controles adicionales por parte de los maestros o acceso a dispositivos electrónicos (como computadoras portátiles equipadas con voz para -características del texto).

    Planes 504 frente a IEP

    A menudo existe cierta confusión con respecto a las diferencias entre un plan 504 y un plan de educación individualizado (IEP). Si bien ambas herramientas están destinadas a ayudar a los niños con discapacidades a aprender adaptándose a sus necesidades, adoptan enfoques diferentes. Un plan 504 está destinado a niños con una amplia gama de discapacidades que, sin embargo, pueden participar y tener éxito en un aula de educación general.

    Un IEP, por otro lado, está destinado a niños con un conjunto específico de diagnósticos que requieren servicios de educación especial, que pueden incluir alteraciones en la instrucción y las expectativas académicas. Un plan 504 puede incluir sólo una o dos adaptaciones (un entorno libre de maní, por ejemplo) o varias. Un IEP es un documento legal que incluye objetivos, metas, adaptaciones y una descripción de un entorno educativo acordado.

    Estableciendo un plan 504

    Antes de que los padres puedan obtener un plan 504 para acomodar a sus hijos, deben pasar por el proceso, a menudo largo, de aprobación e implementación de un plan 504. A veces, la escuela propone el plan 504 para un niño que considera que podría necesitar un poco de ayuda adicional. Los padres también pueden solicitar un plan 504 si ven una necesidad o si ocurre un diagnóstico o evento de vida que pueda afectar las habilidades de aprendizaje de su hijo.

    El primer paso es comunicarse con el maestro, director y/o consejero de su hijo para comunicarle sus inquietudes y solicitar que su hijo sea evaluado para un plan 504. A menudo querrás obtener un diagnóstico oficial de discapacidad de un pediatra que también puedas compartir con la escuela.

    Luego, la escuela seguirá sus protocolos, que generalmente implican evaluar a su hijo, documentar su discapacidad y establecer un plan basado en esos hallazgos. A menudo, se utilizan pruebas u otras herramientas de evaluación para determinar los mejores apoyos para cada niño, así como para establecer la elegibilidad.

    Los maestros pueden sugerir pruebas y evaluaciones, pero los padres también pueden solicitarlas. La escuela puede considerar diagnósticos de médicos, resultados de pruebas, desempeño académico, así como comentarios de maestros, padres y otras personas para determinar si el niño tiene una discapacidad que requiere un plan 504 y qué adaptaciones serán las más útiles (y factibles). .

    Los distritos escolares suelen tener un coordinador que se encarga del IEP y/o los planes 504. También es común que se establezca un equipo para desarrollar el plan. Esto puede incluir al maestro, director, consejero y/o padres del estudiante. A menudo, se llevan a cabo varias reuniones para confirmar la elegibilidad de su hijo y luego crear y monitorear el plan.

    No es necesario redactar un plan 504 y lo que normalmente se proporciona varía según el distrito escolar. Sin embargo, la gran mayoría de las escuelas redactan los planes como protección para ellas y para el estudiante, para garantizar que todos estén en sintonía. Como padre, es una buena idea solicitar que su escuela proporcione un plan 504 escrito y firmado.

    Qué está incluido

    El formato real del plan 504 dependerá de su escuela. Si no tienen uno, puede descargar o crear su propio formulario y/o solicitar que el plan se ponga por escrito, como se indicó anteriormente. Dentro del plan 504, usted y la escuela enumerarán adaptaciones o requisitos específicos que harán posible que su hijo tenga éxito en un programa de educación general.

    A diferencia de un IEP, un 504 no incluirá objetivos académicos, puntos de referencia o mediciones, ni los fondos para respaldar estos apoyos. El plan se adaptará a las necesidades específicas de su hijo y tendrá disposiciones para medir y documentar el progreso de su hijo en el aula cada año escolar.

    Ejemplos de adaptaciones

    Las adaptaciones pueden incluir lo siguiente:

    • Colocar a un niño al frente del aula u otro asiento óptimo
    • Proporcionar a un niño un entorno libre de alérgenos
    • Proporcionarle a un niño tiempo adicional o un espacio tranquilo para realizar un examen o hacer la tarea.
    • Proporcionar a un niño tecnología para satisfacer necesidades particulares (como tecnología de voz a texto o asistentes de texto a voz)
    • Proporcionar una reducción en la tarea.
    • Proporcionar un tutor después de la escuela para ayudar con las tareas.
    • Exigir que los maestros y asistentes reciban capacitación relacionada con la discapacidad particular de su hijo (como capacitación en RCP o visualización de videos instructivos sobre el TDAH)

    Unas palabras de 6años.com

    Un plan 504 puede ser una herramienta beneficiosa que ayude a su hijo a recibir instrucción dentro del aula. Puede marcar una diferencia significativa en su experiencia académica y al mismo tiempo apoyar su desarrollo socioemocional al mantenerlos en el aula con sus compañeros. Si cree que su hijo podría beneficiarse de adaptaciones debido a su discapacidad, pregunte acerca de cómo obtener un plan 504 en su escuela.