Nunca es demasiado temprano para llevar a sus hijos a la cocina

Involucrar a los niños en el proceso de cocción tiene muchos beneficios. En primer lugar, es una forma divertida de aprender juntos y vincularse. En segundo lugar, preparar y servir alimentos es una manera increíble de aumentar la confianza y desarrollar la autoestima a lo largo de la vida, y aumenta las posibilidades de que los niños coman alimentos más saludables.

La Academia Estadounidense de Nutrición y Dietética afirma que «Además del impacto positivo en la ingesta y los patrones de nutrientes, las comidas familiares también pueden contribuir positivamente a las creencias y actitudes nutricionales de los niños y tener una asociación inversa con el inicio y la persistencia de la obesidad».

Si nunca antes ha cocinado con sus hijos, es posible que le preocupe la seguridad en la cocina. Comprender todas las formas en que su hijo puede participar de manera feliz y segura puede ayudarlo a aliviar sus temores.

Aprender acerca de las habilidades con los cuchillos apropiadas para la edad, el lavado de manos adecuado y la manipulación de alimentos, y la preparación para usar el horno puede resultar en una comida tranquila y placentera para todos.

Bebé a Dos Años

Ciertas habilidades, como cortar y picar, no son apropiadas para la edad hasta mucho más tarde en la vida, pero los niños pueden comenzar a ayudar en la cocina y aprender sobre los alimentos a través de sus sentidos tan pronto como se hayan graduado a los alimentos sólidos alrededor de los seis meses de edad. años. Que se ensucien cuando comen.

Oler, tocar y probar todos los diferentes tipos de texturas, colores y alimentos permitirán a un comensal más aventurero. Enséñeles sobre nuevos alimentos nombrando los alimentos en su plato y llevándolos a la tienda de comestibles (permitiéndoles ayudar a comprar cuando sea posible). A esta edad, están aprendiendo a través de interacciones diarias.

A medida que se acercan a los dos años, pueden aprender a lavarse las manos correctamente; lavar con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos. También pueden empezar a ayudar con tareas sencillas. Michele Dudash, dietista registrada y autora de Comida limpia para familias ocupadas, dice en su libro: «A los dos años, un niño puede comenzar a agregar y revolver ingredientes». Además, los niños pueden aprender algunos consejos de seguridad, como atarse el cabello largo cuando ayudan en la cocina para el saneamiento.

De dos a cinco años

Cuándo y cómo se involucran sus hijos depende de su disposición a dejar que lo intenten. Permitir que su hijo pequeño trabaje en la cocina puede requerir más esfuerzo y tiempo al principio, debido a la necesidad de la supervisión de un adulto y tal vez un poco de limpieza adicional, pero a la larga, valdrá la pena. Según Jill Castle y Maryann Jacobsen, autoras de Fearless Feeding, «La edad de tres y cuatro años es un buen momento para que los niños ayuden en la cocina, ya que aprenden sobre la comida tocándola, viéndola y ayudando a prepararla».

A esta edad, los niños pueden comenzar a comprender conceptos sobre la preparación de alimentos (como mezclar y revolver) y tener habilidades motoras finas y gruesas más sólidas (más cerca del rango superior del grupo de edad).

Algunos profesionales creen que, si se les enseña de manera efectiva, los niños pueden incluso comenzar a cortar ciertos alimentos blandos con un cuchillo para mantequilla. El tipo de alimento que se corta y la técnica utilizada para cortar los alimentos serán importantes.

Katie Kimbell, la desarrolladora de Kids Cook Real Food, cree que cocinar ayuda con las habilidades para la vida. Ella imparte un curso que instruye a los niños sobre las habilidades adecuadas con el cuchillo y recomienda que los niños de este grupo de edad (si están supervisados ​​por un adulto) pueden comenzar a cortar alimentos, como plátanos, melones, zanahorias cocidas, huevos duros, queso y otros. frutas blandas, como kiwis y peras. Otras habilidades que los niños de cinco y seis años deben tener incluyen:

  • lavar verduras
  • Guisantes y judías verdes
  • Lagrimeo de lechuga
  • Untar mantequilla de nuez o mantequilla en el pan y otros alimentos
  • Pelar frutas y verduras (bajo supervisión)
  • masa rodante
  • Hacer puré de alimentos como aguacate para guacamole y papas para puré de papas
  • verter líquidos
  • Medición de ingredientes
  • Pelar huevos duros

Para garantizar la seguridad del niño, es importante enseñarle las siguientes medidas de seguridad:

  • Lavarse las manos con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos.
  • Recoger el cabello largo cuando se trabaja en la cocina
  • Para evitar la contaminación cruzada, deben evitar pelar frutas o verduras donde se usa carne cruda.

Seis años y mayores

Se ha demostrado que los programas de cocina para niños aumentan las preferencias de vegetales, las actitudes y la autoeficacia hacia los alimentos. Los niños en edad escolar están listos para asumir más responsabilidades en la cocina, pero eso no significa que deba darles una curso intensivo. En su lugar, preséntelos lentamente para que puedan volverse más independientes con el tiempo.

A esta edad, es posible que puedan preparar refrigerios sencillos y opciones de desayuno, así como preparar sus propios almuerzos. Por ejemplo, un niño de seis años que es experto en la cocina puede prepararse un sándwich de mantequilla de maní o un tazón de cereal con arándanos frescos para el desayuno. Además de las habilidades anteriores, también pueden hacer cosas como:

  • romper huevos
  • Seguir las instrucciones de un adulto para preparar un aderezo para ensaladas o seguir una receta sencilla
  • Lectura de etiquetas
  • Revolver o voltear alimentos (como panqueques) bajo la supervisión de un adulto
  • Queso para rallar (con supervisión de un adulto)
  • Usar una licuadora o bala para hacer batidos (supervisado)
  • Usar un cuchillo de cocina (bajo supervisión) para cortar alimentos como fresas, champiñones, trozos de piña (después de que un adulto haya cortado el exterior y el corazón), apio, pepinos, calabacines
  • Envuelva la comida con papel de aluminio
  • Porción de alimentos en recipientes para almacenamiento.

Para garantizar la seguridad del niño, es importante enseñarle todas las medidas de seguridad antes mencionadas, además de las siguientes:

  • Uso adecuado de los electrodomésticos (no tener agua por un tomacorriente, no tocar una estufa caliente después de apagarla, etc.).
  • Use mangas cortas y evite collares largos y joyas.
  • Enséñeles a llevar un cuchillo apuntando hacia abajo y cómo cortar los alimentos correctamente.
  • Cuando use un cuchillo, una mano debe estar sobre la comida y la otra sobre el cuchillo. La mano que está sobre la comida debe tener los dedos metidos como una garra para evitar que se corten los dedos. Comience a practicar con un avance de cuchillo de mesa una vez que haya logrado las habilidades.

Ocho años y mayores

A medida que usted y su hijo se sientan más cómodos con ellos trabajando en la cocina, puede presentarles nuevas tareas, como el uso de ciertas herramientas y electrodomésticos de cocina. Algunos niños pueden estar listos para un cuchillo de chef a esta edad, mientras que otros pueden adherirse a un cuchillo para pelar. Trate de apegarse a los alimentos que no sean difíciles de cortar como las cebollas y que no se salgan rodando. Algunas otras habilidades que su hijo puede aprender:

  • Usar un procesador de alimentos para hacer batidos, aderezos, etc.
  • Usar una batidora eléctrica para hacer pasteles, muffins y panes
  • Usando un abrelatas
  • Comprender las medidas y usar cucharas, tazas, etc.
  • Uso del horno tostador
  • Golpeando el pollo en una tabla para cortar
  • preparando albondigas
  • preparar salsas
  • Cortar alimentos que son más duros, como zanahorias, pimientos, papas

Para garantizar la seguridad del niño, es importante enseñarle todas las medidas de seguridad antes mencionadas, además de las siguientes:

  • Evite la contaminación cruzada para prevenir enfermedades transmitidas por los alimentos al evitar colocar frutas y verduras con carne o huevos crudos y lavarse bien las manos y las tablas de cortar antes de manipular alimentos frescos. Eduque a los niños que los alimentos crudos y cocidos no deben mezclarse y enséñeles cómo limpiar las superficies.
  • Enséñeles cómo limpiar adecuadamente las superficies contaminadas para evitar la contaminación cruzada.

Mayores de 10 años

La preadolescencia y la adolescencia pueden brindar mucha más libertad en la cocina. A esta edad, su hijo podrá seguir una receta simple y usar electrodomésticos como el horno, la estufa y el microondas. No deben dejarse sin supervisión hasta que sean completamente maduros y plenamente capaces.

El nivel de supervisión dependerá de su confianza, madurez, experiencia y conocimiento de los padres. Usted conoce mejor a su hijo y debe ser discreto en todo momento. Algunas de las habilidades que adquirirán incluyen:

  • usando el horno
  • Usando la olla de cocción lenta
  • Hervir agua y hacer pasta, granos, avena o papas
  • Recalentar comida en el microondas
  • Usar la estufa para hacer quesadillas, saltear vegetales, etc.
  • Hornear muffins o hornear proteínas como el pollo.

Para garantizar la seguridad del niño, es importante enseñarle todas las medidas de seguridad antes mencionadas, además de las siguientes:

  • Asegúrese de que los niños sepan cómo apagar un incendio, llamar al 911 y usar un extintor de incendios si es necesario.
  • Cuando use el microondas, enséñele a su hijo cómo revolver y mezclar la comida caliente antes de probarla. Los alimentos en el microondas pueden calentarse de manera desigual y revolver ayuda a distribuir el calor entre los alimentos y evita los puntos calientes. No saque los alimentos del microondas sin un agarrador, esto puede quemarse las manos.
  • Educar la diferencia entre alimentos perecederos y no perecederos. Los siguientes artículos necesitan ser refrigerados: carnes, leche, queso, yogur, huevos, etc.
  • La importancia de usar agarraderas para prevenir quemaduras
  • Indíqueles que usen un delantal para protegerse de la grasa, el agua hirviendo, las salpicaduras y los derrames.
  • Use calzado en la cocina para proteger los pies de las quemaduras
  • No salgas de la cocina mientras cocinas
  • No dejes las ollas desatendidas
  • Cómo tratar una quemadura, un corte u otras lesiones
  • Cómo usar un termómetro para asegurarse de que la carne esté completamente cocida: 165 grados para pollo, 160 para carne molida de res, cerdo, ternera o cordero

¿Qué pasa si mi hijo no está interesado?

La mayoría de los niños están emocionados de ayudar a sus padres en la cocina, pero si su hijo no está interesado, puede intentar atraer su disposición a ayudar permitiéndole ayudar a preparar sus comidas favoritas. Use técnicas simples y recetas simples, luego preséntelos lentamente a diferentes alimentos y avance en sus habilidades a medida que mejoran. También puede conseguirles sus propios suministros, como un delantal (puede tener un monograma para darle un toque más personal), gorro de chef, utensilios para mezclar, tazones, recetas para niños, etc.

Kidseatright, creado por la Academia Estadounidense de Nutrición y Dietética, y la revista ChopChop, son dos organizaciones que tienen recetas saludables para niños que son apropiadas para su edad. Son un gran punto de partida y una buena fuente de inspiración.

Otras formas de involucrar a sus hijos

Otras formas seguras y efectivas de involucrar a sus hijos en la preparación y planificación de comidas es hacer que ayuden con todo el proceso, desde las compras hasta la preparación, la planificación y la preparación, involúcrelos. Comience llevándolos a la tienda de comestibles y pídales que elijan diferentes frutas y verduras. Trate de elegir diferentes colores en cada grupo y experimente con esos alimentos. También puedes pedirles que te ayuden a planificar el menú de la semana.

Y no nos olvidemos de poner la mesa, recoger la mesa y lavar los platos. Cuanto más independientes se vuelvan, menos estresante será la hora de la comida, más variedad tendrán en su dieta y más diversión tendrán.

Para ir concretando

Involucrar a sus hijos en la cocina es una manera maravillosa de desarrollar habilidades para toda la vida que no solo mejorarán su nutrición, sino que también pueden aumentar la confianza, reducir el estrés a la hora de comer y crear un vínculo maravilloso entre el niño y los padres. Puede parecer una tarea abrumadora, pero no tiene por qué suceder de la noche a la mañana. A lo largo de la vida de su hijo, habrá oportunidades para introducir diferentes habilidades de manera segura y efectiva. En cada paso del camino, asegúrese de educarlos sobre las medidas de seguridad adecuadas y déjelos avanzar gradualmente a medida que dominen las habilidades apropiadas para su edad.