No subestimes el poder de las cenas familiares sencillas

Para las familias ocupadas, es mucho más fácil tomar algo sobre la marcha o dejar que todos se las arreglen solos cuando se trata de las comidas. Después de todo, ¿quién tiene tiempo para cocinar? ¿Y cómo encuentras tiempo para reunir a todos?

Existe evidencia convincente de que es importante hacer de las comidas una prioridad. Por supuesto, no hay nada que diga que tienes que hacer todo desde cero o que tienes que comer las tres comidas al día juntas para obtener los beneficios.

Beneficios de las comidas familiares

Las investigaciones demuestran que comer juntos como familia puede ayudar a los niños en lo académico, emocional, social y físico. Estos son solo algunos de los beneficios que los niños pueden obtener al comer juntos en familia:

  • Mejor Salud Física. Un estudio encontró que las comidas familiares a los seis años predijeron mayores niveles de condición física a los 10 años. Los niños que comían regularmente con sus familias también bebían menos refrescos azucarados que otros niños.
  • Menos problemas de comportamiento. El mismo estudio encontró que los niños que cenaban con sus padres a los seis años tenían menos probabilidades de ser físicamente agresivos, opositores o delincuentes a los 10 años.
  • Hábitos alimenticios más saludables. Comer sentado a la mesa se ha asociado con un mayor consumo de frutas y verduras, así como con porciones más saludables en los niños. Y los hábitos alimenticios más saludables durante la niñez están relacionados con hábitos alimenticios más saludables en la edad adulta.
  • Comunicacion mejorada. Los adolescentes que cenan con sus padres reportan una mejor comunicación con sus familias. Los estudios han encontrado que la comunicación diaria positiva en la mesa promueve la cercanía entre los miembros de la familia.
  • Menos comportamientos nocivos para el control del peso. Los niños que comen con sus familias tienen menos probabilidades de desarrollar trastornos alimentarios.
  • Rendimiento Académico Superior. Las cenas familiares periódicas pueden ayudar a los niños a desempeñarse mejor en la escuela. Los estudios han encontrado que comer juntos en familia es un mejor predictor de altos puntajes de rendimiento que el tiempo dedicado a hacer la tarea, practicar deportes o hacer arte.
  • Más resiliencia al bullying. Un estudio encontró que los niños que sufrieron acoso cibernético eran más resistentes si tenían cenas familiares regulares. Eran menos propensos a experimentar problemas de salud mental, problemas de comportamiento y problemas de abuso de sustancias, en comparación con otras víctimas de ciberacoso.
  • Menos comportamientos adolescentes de alto riesgo. Los estudios muestran que las comidas familiares pueden reducir una variedad de problemas de conducta en los adolescentes. Las niñas que comen con sus familias tienen menos probabilidades de experimentar con sustancias. Es menos probable que los niños beban, cometan actos de violencia, destruyan propiedades o roben. Tanto los niños como las niñas tienen menos probabilidades de huir.

Márcalo en el calendario

Es fácil dejar que las actividades después de la escuela, las citas para jugar y otras obligaciones se interpongan en las comidas familiares. Por eso es importante incluir «comida familiar» en su horario.

Si planean cenar juntos tres noches a la semana, márquelo en el calendario y déjeles saber a todos el plan. De esta manera, es más fácil para ellos rechazar las oportunidades que se presenten.

A veces, para reunir a todos, es posible que alguien deba perderse la práctica de fútbol. O puede que tenga que rechazar una solicitud para ir a la fiesta de cumpleaños de un amigo. Si bien eso puede molestar a sus hijos a veces, incluir la comida familiar en el horario aumenta las posibilidades de que esto suceda.

Haga que ciertas comidas sean una alta prioridad

Algunas investigaciones indican que cuanto más a menudo coman juntos en familia, mejor. Por ejemplo, un estudio encontró que los adolescentes que comían juntos en familia de cinco a siete veces por semana tenían el doble de probabilidades de obtener calificaciones sobresalientes en la escuela que aquellos que cenaban con sus familias menos de dos veces por semana.

Pero no es realista que muchas familias se reúnan alrededor de la mesa todas las noches. Por lo tanto, es importante averiguar qué funcionará mejor para las necesidades de su familia.

Si bien gran parte de la investigación enfatiza la importancia de cenar juntos, la cena no funciona para todos. Si su horario de trabajo o las actividades de sus hijos hacen imposible cenar juntos, no se preocupe.

Puede decidir que el desayuno es el mejor momento para que toda la familia se reúna para comer. O tal vez elija dos noches a la semana en las que las cenas familiares se conviertan en una prioridad principal, y haga todo lo posible para que todos estén allí esas dos noches.

De cualquier manera, decida un horario realista que le ayude a asegurarse de que a veces coman juntos. Luego, durante esos momentos, concéntrese en la calidad de su tiempo juntos.

Asignar trabajos a la hora de comer

Involucre a sus hijos en la preparación, la comida y la limpieza después de las comidas asignando tareas específicas a cada niño. Cuando sientan que son miembros importantes del equipo, es más probable que valoren las cenas familiares juntos.

Trabajos para niños más pequeños:

  • Limpiando la mesa
  • Poniendo la mesa
  • lavar la mesa
  • Poner platos sucios en el fregadero.

Trabajos para niños mayores:

  • Lavar y cortar verduras
  • Lavando los platos
  • Desinfectar los mostradores de la cocina.
  • Sirviendo comida
  • Ayudando con la cocina
  • Preparación de ensaladas y platos sencillos

Puede asignar deberes permanentes o puede rotar las tareas, según lo que funcione mejor para su familia. Pero el objetivo es asegurarse de que todos participen y se sientan parte del equipo.

Planifique comidas familiares especiales

Convierta la cena en una actividad familiar permitiendo que los niños se turnen para elegir el menú. Tal vez todos se turnen para elegir lo que la familia cena los domingos por la noche. Luego, esa persona puede decidir sobre el menú, e incluso puede involucrarla en la compra de comestibles y la Análisis del presupuesto.

Puede hacerlo divertido si tiene un tema especial cada vez que un niño elige una comida. Tal vez escuchas música salsa mientras comes comida latina. O tal vez tengas una noche de pizza todos los viernes donde todos hagan su propia pizza en miniatura.

El objetivo puede ser hacer de las comidas un momento para crear nuevos recuerdos y, al mismo tiempo, crear vínculos como familia. Sus hijos recordarán estos tiempos para siempre, así que déjelos ser creativos y hacer que las cosas sean un poco festivas, incluso si se siente como una tarea adicional.

Establecer reglas

Si bien no desea que las comidas familiares impliquen reprimendas constantes para «sentarse derecho» y «masticar con la boca cerrada», sí desea asegurarse de que haya cierto orden.

Establezca algunas reglas simples pero claras. Los ejemplos pueden incluir:

Siéntate a la mesa hasta que todos hayan terminado de comer.

  • Usa voces internas.
  • Sea cortés con la comida que no le gusta comer (para evitar que los hermanos se influyan entre sí sobre lo que es ‘asqueroso’).
  • Use sus modales en la mesa (enseñe habilidades básicas sobre el uso de utensilios, servilletas y masticar con la boca cerrada de manera continua)

Desterrar la tecnología de las comidas

Comer frente al televisor o navegar por las redes sociales durante una comida no es una buena idea. No solo perderá la oportunidad de conectarse con sus hijos, sino que también les enseñará hábitos poco saludables.

Los estudios han encontrado que los jóvenes consumen más alimentos y bebidas poco saludables cuando comen frente al televisor. Y el uso de aparatos electrónicos durante las comidas puede estar asociado con el sobrepeso.

Establezca una regla sin pantallas para las comidas. Silencie sus teléfonos, apague el televisor y evite usar sus dispositivos digitales mientras su familia come.

Disfruta la conversación

Las comidas familiares son un momento en el que los niños aprenderán mucho. Adquirirá habilidades sociales, desarrollará una relación con la comida y descubrirá modales en la mesa. Pero no es necesario imponerles abiertamente estas habilidades e ideas.

Aprenderán más observando lo que haces que lo que dices. Haga que las comidas no se traten tanto de reprimendas, enseñanzas y regaños. En su lugar, concéntrese en disfrutar de la compañía del otro.

Cree una conversación agradable pidiéndoles a todos que compartan las mejores partes de su día. O permita que las horas de las comidas sean momentos completamente desestructurados en los que todos puedan reír, compartir y hablar libremente sobre los temas que deseen.

La clave es asegurarse de que las comidas sean algo que todos anhelen, en lugar de una tarea que implique discutir y sermonear a los demás sobre la nutrición adecuada y el buen comportamiento.

Enfócate en escuchar más de lo que hablas. Invite a los niños más callados a compartir para que todos tengan la oportunidad de hablar.

Crear rituales o tradiciones

Las tradiciones familiares que cree alrededor de las comidas serán algo que sus hijos siempre recordarán. Ya sea que oren juntos antes de comer o usen su elegante porcelana todos los martes, es muy probable que sus hijos continúen con sus tradiciones cuando crezcan.

No subestimes la importancia de la tradición familiar. Tus tradiciones únicas son lo que te separa del resto del mundo. Ninguna tradición es demasiado grande o demasiado pequeña.

Para ir concretando

Desde batallas con comedores quisquillosos hasta desacuerdos sobre deportes, no todas las comidas familiares serán agradables. Pero considere cada vez que comen juntos una oportunidad para ayudar a sus hijos a aprender, crecer y unirse como familia.

Cuando las cosas no salen según lo planeado (como cuando quemas la comida), recuerda mantenerte enfocado en el panorama general. Tener comidas familiares regulares juntos es bueno para todos. Pero para que esto suceda, debe hacer de las comidas familiares una prioridad en su vida.