¿Mi hijo tiene crup? Signos y síntomas

El crup es una infección viral infantil común de la laringe, la tráquea y los bronquios que se reconoce fácilmente debido a varias características distintivas. Esta enfermedad altamente contagiosa, también llamada laringotraqueobronquitis, es más frecuente en niños de entre 6 meses y 3 años, pero puede afectar a niños de todas las edades.

Los síntomas, que a menudo incluyen secreción nasal y tos estridente, se desarrollan entre dos y seis días después de haber estado expuesto a alguien con crup y, por lo general, desaparecen por sí solos en dos a cinco días. Los casos son más comunes a finales del otoño, el invierno y principios de la primavera, y alrededor del 3% de los niños pequeños contraen crup cada año.

Síntomas

Una de las primeras características reveladoras del crup es la aparición abrupta o repentina de los síntomas. Los niños, que se encontraban bien a la hora de acostarse, a menudo se despiertan en mitad de la noche con tos crup y dificultad para respirar. El sonido de la tos también es distintivo. A diferencia de otras enfermedades respiratorias virales, que causan tos seca, húmeda o profunda, el crup causa una tos única que suena como el ladrido de una foca.

Un signo de crup de moderado a grave es el estridor inspiratorio, que es un ruido fuerte, agudo y áspero que los niños con crup suelen tener cuando inhalan.

El estridor a menudo se confunde con las sibilancias, pero a diferencia de las sibilancias, que generalmente son causadas por una inflamación de los pulmones, el estridor se produce por la inflamación de las vías respiratorias más grandes.

Otros síntomas comunes del crup incluyen fiebre, ronquera, ganglios linfáticos inflamados, dificultad para respirar, movimiento del pecho hacia adentro y hacia afuera más de lo normal al respirar, enrojecimiento de los ojos y deshidratación. Es posible que su hijo sienta dolor de garganta cuando tose. Muchos enfermos de crup tienen menos apetito y pueden evitar comer y beber debido a la tos persistente. La fiebre suele ser baja, pero puede aumentar hasta 104 grados.

Los síntomas del crup suelen seguir un patrón característico. Además de comenzar a mitad de la noche, los síntomas mejoran en su mayoría durante el día, solo para empeorar nuevamente la noche siguiente. La tos perruna suele desaparecer después de dos o tres días, pero puede durar hasta una semana aproximadamente en los casos más graves. Los síntomas generalmente se intensifican cuando un niño se vuelve ansioso, molesto o agitado.

Causas

Los síntomas del crup son causados ​​por inflamación, hinchazón y acumulación de moco en la laringe, la tráquea y los bronquios. Dado que los bebés más pequeños y los niños tienen vías respiratorias más pequeñas, este grupo de edad es el más afectado por el crup. Por el contrario, los niños mayores suelen desarrollar síntomas de resfriado cuando están infectados por los mismos virus.

Se estima que alrededor del 75% de los casos de crup se deben al virus de la parainfluenza humana (VPH). En raras ocasiones, los casos de crup pueden deberse a infecciones bacterianas, incluida la traqueítis bacteriana.

La gran mayoría de las infecciones por crup son causadas por virus. Por lo tanto, los antibióticos, que sólo tratan infecciones bacterianas, no ayudarán.

Diagnóstico

Debido a la singular y reveladora tos del crup, el diagnóstico suele ser bastante fácil de hacer. Si un médico escucha toser a un niño, a menudo puede saber si tiene crup mientras todavía está en la sala de espera o antes de que el médico entre a la sala de examen. Por lo tanto, normalmente no es necesario realizar pruebas.

En concreto, no suele ser necesaria una radiografía y sólo se realiza para descartar otros trastornos, como la ingestión de un cuerpo extraño. Cuando se realiza una radiografía de los tubos respiratorios, generalmente mostrará un «signo de campanario» característico, que muestra un estrechamiento de la tráquea.

La escala de 17 etapas

Los médicos clasifican la gravedad del crup de un niño en una escala de 17 etapas y evalúan, entre otros síntomas, la dificultad que tiene para respirar. La puntuación de crup es una forma estandarizada de determinar si un niño tiene crup leve, moderado o grave, lo que puede ayudar a determinar qué tratamientos son necesarios.

La puntuación del crup se basa en el color del niño (presencia de cianosis), el nivel de alerta, el grado de estridor, el movimiento del aire y el grado de retracciones mientras respira, con cero puntos si estos hallazgos son normales o no están presentes, y hasta a tres puntos dados para síntomas más graves.

En general, los niños con una puntuación de crup inferior a 4 tienen crup leve; 5 a 6 indica crup leve/moderado; 7 a 8 puntos para grupa moderada; y mayor que 9 muestra crup más severo.

Afortunadamente, la gran mayoría de los niños tienen crup leve y no tienen problemas para respirar. Las investigaciones muestran que el 85% de los niños llevados a la sala de emergencias con crup tienen casos leves, y solo entre el 1% y el 8% de los casos son lo suficientemente graves como para requerir ingreso hospitalario.

En algunos casos leves a moderados, los niños pueden tener estridor cuando lloran o están agitados. Los niños con crup moderado o grave tendrán respiración rápida y retracciones, lo que es un signo de mayor dificultad para obtener suficiente aire. En casos más graves, los niños también pueden presentar estridor cuando están en reposo.

Tratamiento

Como la mayoría de las infecciones virales, el crup no tiene cura. Pero existen muchos tratamientos que pueden ayudar a mejorar los síntomas y hacer que su hijo se sienta mejor.

Los síntomas leves del crup generalmente se pueden tratar de forma segura en casa. Los tratamientos comunes incluyen el uso de aire humidificado, que puede ser administrado mediante un humidificador de vapor frío. Si bien los estudios no han demostrado que el aire humidificado sea un tratamiento eficaz para niños con síntomas lo suficientemente intensos como para ser atendidos en un hospital, en casos leves, muchas familias informan que el vapor alivia temporalmente los síntomas de sus hijos.

Por lo general, se desaconseja el uso de un vaporizador de vapor caliente debido al riesgo de que su hijo se queme si toca la máquina. En su lugar, se puede liberar vapor caliente abriendo toda el agua caliente del baño, incluida la de la ducha y el lavabo, cerrando la puerta del baño y sosteniendo a su hijo mientras respira el aire humedecido y lleno de vapor.

En las noches frescas, la exposición al aire fresco de la noche también puede aliviar los síntomas. El aire fresco ayuda a reducir la inflamación. Para aprovechar esto, puede ser útil abrigar a su hijo y caminar afuera durante varios minutos. Probablemente no sea una buena idea mantener la ventana abierta, al menos no por mucho tiempo, ya que no querrás que pase demasiado frío.

Un fenómeno bien conocido del crup es que los niños a menudo mejoran camino a la sala de emergencias; esto se debe a que el aire fresco puede ayudar a abrir las vías respiratorias.

Otros tratamientos pueden incluir el uso de un antifebril (productos que contienen paracetamol o ibuprofeno) y/o un jarabe para la tos no narcótico (aunque probablemente no supriman la tos del crup) si su hijo tiene entre 4 y 6 años. Dado que los síntomas empeoran si su hijo llora y está agitado, tratar de mantenerlo tranquilo y distraído también puede mejorar sus síntomas.

Casos moderados a graves

Los niños con crup moderado o grave, o que no responden rápidamente a los tratamientos caseros, a menudo necesitarán atención médica, que generalmente incluye la administración de un esteroide para ayudar a disminuir la hinchazón y la inflamación y mejorar la respiración. Una inyección de dexametasona ha sido la forma estándar de administrar este esteroide, pero nuevos estudios han demostrado que un esteroide oral (Prelone, Orapred, etc.) o un esteroide administrado mediante un nebulizador (Pulmicort) también puede ser eficaz.

Para los niños con dificultad respiratoria grave, el tratamiento en un hospital puede incluir un tratamiento respiratorio con epinefrina racémica. Debido a que existe el riesgo de un rebote y un empeoramiento de la respiración, los niños generalmente son observados durante dos a cuatro horas después de recibir epinefrina racémica. Los niños que continúan teniendo dificultad para respirar o que requieren más de un tratamiento suelen ser hospitalizados.

Un tratamiento más nuevo que se está investigando es el uso de una mezcla de helio y oxígeno (heliox) para niños con crup grave, pero su eficacia aún no está clara.

Lo que hay que saber sobre el crup

Además de los consejos anteriores sobre cómo reconocer y tratar el crup, otras cosas que debe saber sobre esta infección incluyen:

  • Es posible que los niños a los que se les diagnostica crup varias veces al año también deban ser evaluados para detectar asma.
  • Si su hijo sufre crup con frecuencia, es posible que tenga crup espasmódico (laringitis espasmódica aguda), que puede ser provocada por virus, alergias o reflujo. Aunque pueden tener problemas para respirar, los niños con crup espasmódico a menudo no tienen fiebre y mejoran rápidamente después de varias horas.
  • Los síntomas principales del crup suelen durar sólo de 2 a 5 días, pero más raramente pueden durar varias semanas. Una vez que mejoren la tos perruna y la dificultad para respirar, su hijo puede continuar teniendo síntomas de resfriado durante 7 a 10 días.
  • A menos que su hijo tenga una infección bacteriana secundaria, como una infección de oído, los antibióticos no serán eficaces contra los virus que causan el crup.
  • Su hijo puede tener crup más de una vez. Hay muchos virus que pueden causar crup, incluidos la parainfluenza, el adenovirus, el virus respiratorio sincitial (VSR) y la influenza (el virus de la gripe), y existen múltiples subtipos de cada virus. Entonces, si bien su hijo puede volverse inmune a uno de estos virus después de tener crup, puede contraer otro más adelante.

Aunque no existe ninguna vacuna (excepto la vacuna contra la gripe estacional) ni ningún medicamento que pueda prevenir que su hijo contraiga crup, usted puede disminuir la posibilidad de que su hijo contraiga crup limitando su exposición a otras personas que estén enfermas. Además, alentar el lavado frecuente de manos y no compartir alimentos y bebidas puede ayudar a disminuir las posibilidades de que su hijo contraiga crup u otras enfermedades.

Cuándo llamar al médico

En la mayoría de los casos, el crup se puede tratar en casa. Sin embargo, es una buena idea llamar a su médico para revisar sus síntomas y averiguar si quiere que su hijo venga para una evaluación. En casos moderados a graves, es posible que se necesiten medicamentos u otros tratamientos.

Llame al 911 de inmediato si su hijo presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad (o parada) para respirar
  • dificultad para tragar
  • babear excesivamente
  • Debilidad extrema o lentitud
  • Los dedos, la nariz o la boca se vuelven azules

Unas palabras de 6años.com

Si bien puede ser alarmante despertarse con su hijo tosiendo o luchando por respirar profundamente, confíe en que el crup es una enfermedad muy común y generalmente leve. Consulte a su médico si tiene alguna inquietud o si su hijo tiene dificultad para respirar.

Aliviar su propia preocupación por sus síntomas es especialmente importante, ya que no estar estresado reducirá los miedos de su hijo, lo que a su vez tiende a reducir la gravedad de su tos y su dificultad para respirar. Es posible que su hijo (y sus cuidadores) tengan algunas noches sin dormir por delante, pero después de eso, pronto se sentirán mucho mejor.