La disciplina no funciona bien a menos que contenga estos ingredientes

Cuando la mayoría de los padres piensan en la disciplina, lo que les viene a la mente son las consecuencias y el castigo. Pero la disciplina efectiva es más que solo tiempos de espera y pérdida de privilegios. De hecho, es probable que esas consecuencias no sean efectivas si la mayor parte de su disciplina se enfoca en las consecuencias negativas.

5 componentes básicos de una disciplina infantil saludable y eficaz

La disciplina saludable debe incluir estos cinco componentes básicos:

Una relación saludable con su hijo

Si no tiene una relación saludable con su hijo, es probable que la disciplina no funcione. Tu hijo estará mucho más motivado para escuchar lo que tienes que decir cuando respeta tu opinión. La necesidad de una relación sana va más allá de los padres biológicos. Los padrastros, maestros y proveedores de guarderías serán mucho más efectivos cuando tengan una relación saludable con un niño.

La disciplina como herramienta de enseñanza

Si la disciplina se reserva únicamente para corregir el mal comportamiento, no será muy eficaz. Si te encuentras constantemente diciendo cosas como “No hagas eso” y “Estás en tiempo fuera”, sin enseñarle el comportamiento correcto, no aprenderá. Y eso significa que es más probable que vuelva a repetir ese error.

Para ayudar realmente a un niño a cambiar su comportamiento, se debe usar la disciplina como una herramienta de enseñanza. Eso significa ayudar a su hijo a identificar qué hacer en su lugar. Entonces, en lugar de decirle que no golpee a su hermana, asegúrese de invertir tiempo en enseñarle a resolver conflictos pacíficamente.

Disciplina Consistente

Si solo pone a su hijo en tiempo fuera una de cada cinco veces que golpea a su hermano, no va a dejar de golpear a su hermano. Después de todo, vale la pena correr el riesgo si solo hay un 20 por ciento de posibilidades de que se meta en problemas.

Para ser eficaz, la disciplina debe aplicarse de forma coherente. La disciplina también debe estar vinculada a nuevos conjuntos de habilidades. Su hijo continuará con un comportamiento si no está seguro de cuál es el comportamiento de reemplazo más saludable. Aunque el tiempo fuera puede parecer una estrategia eficaz, no enseña una nueva habilidad. No le enseña al niño qué hacer en su lugar.

En otras palabras, si su hijo se comporta debido a un control deficiente de los impulsos, enséñele formas de hacer una pausa, detenerse y pensar antes de hacer algo. Practique esto mientras juega, prepara comidas juntos, cruza la calle y responde una pregunta.

Consecuencias inmediatas

Las consecuencias inmediatas ayudan a los niños a conectar los puntos entre su comportamiento y la consecuencia. Si un niño no pierde sus privilegios telefónicos durante al menos una semana después de haber mentido acerca de hacer su tarea a tiempo, la consecuencia no será tan efectiva.

Ciertamente puede haber ocasiones en las que no pueda dar una consecuencia inmediata. A veces, es posible que no descubra que su hijo ha infringido las reglas hasta horas, o incluso días, después. En esos casos, una consecuencia tardía puede ser su única opción. Pero es importante evitar decir cosas como: “Espera hasta que tu padre llegue a casa”, porque una sanción cumplida varias horas después será menos efectiva.

Consecuencias justas

Si su hijo de 12 años se olvida de hacer su tarea una noche y usted lo castiga por no usar ningún aparato electrónico durante un mes, es probable que su hijo no lo perciba como una consecuencia justa.

Por lo tanto, puede colarse en algún momento del teléfono cuando no estés cerca. O bien, puede encender la televisión cuando no estás prestando atención. No es probable que cumpla con las consecuencias si no cree que le has dado un trato justo.

Cuando los niños están convencidos de que han sido víctimas de una injusticia, lucharán contra ella en cada paso del camino. Eso no significa que siempre debas negociar con tu hijo y ceder cuando proteste por la consecuencia que le has dictado, pero sí significa que debes asegurarte de que las consecuencias no sean demasiado duras.

Por Amy Morin, LCSW

Amy Morin, LCSW, es la editora en jefe de 6años.com Mind. También es psicoterapeuta, autora internacional de libros sobre fortaleza mental y presentadora de The 6años.com Mind Podcast. Dio una de las charlas TEDx más populares de todos los tiempos.