He aquí por qué los niños pequeños se golpean a sí mismos (y cuándo debería preocuparse)

Siempre es difícil ver a los niños pequeños molestos, pero es aún peor cuando están tan frustrados o enojados que comienzan a golpearse. Por lo general, los niños pequeños golpean a otra persona cuando están enojados, pero a veces vuelven su frustración hacia ellos mismos.

Aunque este tipo de arrebato no es común en los niños, cuando sucede, puede asustar. Sin embargo, eso no significa que sea algo de lo que preocuparse demasiado.

En cambio, preste mucha atención a cuándo ocurre y cómo se desarrolla la situación para determinar si necesita mencionárselo a su pediatra. Sin embargo, la mayoría de las veces, a medida que los niños crecen, dejarán de tener este comportamiento autodestructivo. Esté atento a que el hábito regrese, sin embargo, ya que algunos niños usan el comportamiento tiene una salida poco saludable.

Una encuesta de KidsHealth que pregunta a los niños mayores sobre sus factores estresantes y qué hacen cuando están molestos. Aproximadamente el 25% respondió que cuando están molestos, se desquitan golpeando, mordiendo o golpeando la cabeza con algo.

¿Por qué su niño pequeño se golpea a sí mismo?

A medida que los niños pasan de ser bebés a niños pequeños, comenzarán a explorar su entorno y a comunicar sus deseos y necesidades. Sin embargo, sus capacidades no coinciden con su deseo de hacer ambas cosas.

Como resultado, su incapacidad para verbalizar sus deseos o necesidades, combinada con su lucha por navegar con éxito en su entorno, puede ser una receta para una rabieta. Si tienen poca tolerancia a la frustración, pueden golpearse a sí mismos como una forma de expresar su exasperación.

Si nota que esto sucede, tome nota de los factores desencadenantes que llevaron a la rabieta. Tal vez le dijo que no a algo que su hijo realmente quería hacer. O tal vez, simplemente estaban demasiado cansados ​​o hambrientos.

Una vez que reconozca un patrón o un desencadenante que conduce al comportamiento de autolesión, es posible que pueda prevenir los problemas antes de que comiencen. Solo asegúrate de intervenir antes de que los puños comiencen a volar.

Cómo hacer frente a las autolesiones

Cuando los padres no pueden evitar que sus hijos se golpeen, existen formas efectivas de manejar las rabietas. Aquí hay varias cosas que podría intentar hacer para mantener a su hijo a salvo.

Crear un entorno seguro

Cuando los niños encuentren múltiples formas de lastimarse, como golpearse la cabeza contra la pared, muévalos a ellos o a los objetos fuera de su alcance.

Proveer asistencia

Por ejemplo, tomar tus brazos y evitar que se golpeen bloqueando los puños es una opción. Esta acción puede ser reconfortante y podría ser suficiente para calmar a su niño pequeño y detener la autolesión. El objetivo es crear un entorno seguro y amoroso para que los niños suavicen el dolor o la frustración que sienten.

Habla palabras tranquilizadoras

Decirle a los niños que están a salvo y que usted está ahí para ellos también puede ser reconfortante. También puede darles algo para sostener, como un osito de peluche para apretar o un vasito lleno de agua para beber.

Aunque es tentador tratar de razonar con los niños pequeños o sermonearlos sobre su comportamiento, ahora no es el momento. Es más importante centrarse en calmarlos y reducir el riesgo de sufrir daños.

Una vez que haya pasado el momento, puede comenzar a trabajar en enseñarle a su niño pequeño maneras saludables de expresar su frustración.

Puede comenzar hablando sobre cómo identificar y verbalizar los sentimientos diciendo: “Veo que te sientes muy enojado”.

Cuando los niños saben que usted reconoce su frustración o enojo, es menos probable que le muestren lo molestos que están y que dejen de golpearse. Enseñar «palabras de sentimientos» también prepara el escenario para que su hijo comience a aprender habilidades saludables de manejo de la ira a lo largo de los años preescolares.

Su niño pequeño puede tener dolor

Otra explicación para que los niños pequeños se golpeen repentinamente es que pueden tener dolor físico. Por ejemplo, los niños pequeños que se golpean en un lado de la cabeza pueden tener una infección de oído.

Mientras tanto, los bebés a los que les están saliendo los dientes también pueden golpearse a veces para hacer frente al dolor en las encías. A veces, golpear puede ser un calmante. Esté atento a las señales de que su hijo puede tener dolor físico.

Presta atención a dónde se están golpeando. A veces, los niños intentan comunicar dónde les duele. Y, dependiendo de la fuente del dolor, es posible que pueda tratar a su hijo en casa.

Sin embargo, si no está seguro de qué está causando el dolor, puede ser necesario visitar al pediatra de su hijo.

Cuándo preocuparse

Cuando los niños se golpean a sí mismos con regularidad y no está relacionado con una rabieta o un dolor agudo, el hábito puede ser especialmente preocupante. A veces, las autolesiones pueden estar asociadas con el autismo.

Además de golpearse a sí mismos, los niños con autismo pueden rascarse, pellizcarse, morderse o golpearse la cabeza. Los niños con discapacidades del desarrollo pueden sentir que autolesionarse es un alivio. Por ejemplo, los golpes rítmicos en la cabeza proporcionan estimulación vestibular.

También es preocupante cuando los niños se están causando daño físico a sí mismos. Si se están golpeando tan fuerte que están dejando moretones o marcas o se están causando otras lesiones, consulte a un pediatra.

Para los niños pequeños que son un poco mayores, la frustración extrema de no poder expresarse puede ser el resultado de un retraso en el habla. Por lo tanto, es posible que el pediatra quiera derivarlos a un terapeuta del habla para una evaluación.

En caso de duda, siempre es mejor que el pediatra evalúe a su niño pequeño para descartar posibles afecciones médicas o retrasos en el desarrollo.

Si cree que el comportamiento de su hijo es un síntoma de un problema mayor, anote cuándo nota que ocurre y lleve sus notas al médico de su hijo para pedirle consejo.

El médico podría recomendar exámenes adicionales para determinar qué está pasando. Hablar con un médico sobre el comportamiento de su hijo también puede brindarle tranquilidad, estrategias para usar cuando su niño pequeño se autolesiona o una derivación a un especialista para una evaluación y tratamiento adicionales.

Para ir concretando

Por lo general, cuando los niños pequeños se golpean o golpean la cabeza, no hay nada de qué preocuparse. Sin embargo, nunca está de más observar cuándo ocurre el comportamiento y con qué frecuencia.

Luego, hable con su pediatra sobre lo que está viendo. Mientras tanto, concéntrese en tratar de mantener los golpes al mínimo y ayudar a su hijo a encontrar otras formas de comunicar su frustración.

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  • Lectura adicional

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    • KidsHealth. Lo que dicen los niños sobre el manejo del estrés

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    Por Amy Morin, LCSW

    Amy Morin, LCSW, es la editora en jefe de 6años.com Mind. También es psicoterapeuta, autora internacional de libros sobre fortaleza mental y presentadora de The 6años.com Mind Podcast. Dio una de las charlas TEDx más populares de todos los tiempos.