Estrategia de NICU y atención del desarrollo

La atención del desarrollo es una estrategia utilizada en las unidades de cuidados intensivos neonatales (UCIN) para ayudar a reducir la cantidad de estrés al que está expuesto un bebé prematuro. Dado que las unidades de NICU pueden ser lugares ruidosos y luminosos donde las alarmas y las extracciones de sangre dificultan que los bebés descansen, crezcan y mejoren, la atención del desarrollo ayuda a que las NICU sean más «amigables con los bebés».

Estrategias básicas para la atención del desarrollo

Hay muchas estrategias específicas que forman parte de la atención del desarrollo.

Estrategias para el cuidado

Algunos de los más básicos incluyen:

  • Posicionar a los bebés en posiciones cómodas y flexionadas
  • Agrupación de cuidados de enfermería (medición de la presión arterial, temperatura, etc., todo a la vez) para brindar períodos más prolongados de sueño
  • Apagar las luces y proporcionar un ambiente silencioso y oscuro
  • Fomentar las visitas de los padres y el método canguro

Cómo afecta la atención del desarrollo a su bebé prematuro

El uso de la atención del desarrollo en las UCIN puede ayudar a los bebés a crecer y recuperarse más rápido y promover el desarrollo del cerebro. La atención del desarrollo ayuda a que la transición del útero al mundo sea un poco más fácil para los bebés prematuros o enfermos. Se ha demostrado que la atención del desarrollo reduce los problemas cognitivos y conductuales a largo plazo y disminuye las tasas de mortalidad.

Según una Análisis de estudios de 2003 en la base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas, se ha demostrado que la atención del desarrollo «[improve] resultados de crecimiento y alimentación a corto plazo, [decrease] soporte respiratorio, [decrease] duración y costo de la estadía en el hospital, y [improve] resultados del desarrollo neurológico hasta los 24 meses de edad corregida».

Su papel en la atención del desarrollo en la UCIN

Si bien puede parecer que usted no es parte de la atención en la NICU, su cooperación con las enfermeras y los médicos respalda la atención del desarrollo que buscan brindar. Al respetar los períodos de tiempo y el tipo de contacto permitido en la UCIN, usted apoya a su hijo y forma parte del equipo médico que lo atiende.

La colaboración es clave para garantizar que su bebé se familiarice con usted, pero también para que no se produzca ningún problema en el cuidado.

Siempre y cuando haga su parte para seguir las pautas establecidas para usted, su familia y su bebé prematuro, las cosas pueden ir bien.

Transición de la atención del desarrollo al hogar

Utilice algunas de las herramientas que ha aprendido en el cuidado del desarrollo cuando su bebé esté listo para irse a casa. Es posible que su bebé haya pasado un tiempo considerable en la UCIN y es mejor mantener el horario y el entorno creado con algunas modificaciones. Al facilitar la incorporación de su bebé a la vida hogareña, le permite estar menos estresado, como era el objetivo de la atención del desarrollo en la UCIN.

La vida en el hospital puede ser desalentadora, pero la atención del desarrollo está destinada a que sea más fácil para los padres y los bebés prematuros. Así como recibió ayuda las 24 horas del día en la NICU, inicialmente puede hacer arreglos para que familiares, amigos y enfermeras domiciliarias lo ayuden a cuidar a su bebé prematuro. Es posible que se sienta abrumada por cuidar sola a su bebé, después de haber recibido tanta orientación con la UCIN.

Por Cheryl Bird, RN, BSN

Cheryl Bird, RN, BSN, es enfermera registrada en una unidad de cuidados intensivos neonatales de nivel terciario en el Hospital Mary Washington en Fredericksburg, Virginia.