Enseñe a los niños las razones detrás de decir lo siento

Muchos expertos en niños están de acuerdo en que no se debe obligar a los niños a decir «lo siento» cuando hacen algo mal. Sin embargo, eso no significa que se deba dejar fuera a los niños por mal comportamiento. Los adultos deben aprovechar la oportunidad para enseñar a los niños por qué su comportamiento fue incorrecto y aprender buenos modales al mismo tiempo. Obligar a un niño pequeño a pedir perdón después de que muerde o golpea a otro niño, por ejemplo, simplemente fuerza una declaración de «perdón» poco sincera y poco sincera sin cambiar ningún comportamiento. Entonces, ¿qué deben hacer los padres y los proveedores en estas situaciones?

Use el mal comportamiento como un momento de enseñanza

Los expertos tienen muchas opiniones diferentes, pero en general están de acuerdo en que hacer que el niño piense en lo que hizo mal, por qué estuvo mal y el impacto que tuvo el mal comportamiento en el otro niño es la mejor manera de abordar la situación. Después de darle al niño tiempo para pensar en sus acciones, pregúntele qué puede hacer para corregir la situación.

Su hijo puede sugerir que le devuelvan el juguete que se llevó. Si su hijo dice que quiere pedir perdón o pedirle un abrazo al otro niño, entonces permita esas acciones porque fue su idea. Será más significativo y sincero si fuera su propia idea. Decir «lo siento» no debe descartarse por completo. Hacer que los niños solo digan las palabras, sin entender el significado o cómo ayudar a solucionar el problema no resuelve el problema más grande.

Etiquetar el comportamiento como incorrecto

Los padres y los proveedores deben explicar claramente al niño que el comportamiento estuvo mal. Al hacerlo, está enseñando la lección de que morder, golpear y robar juguetes no es un comportamiento apropiado y no es aceptable. Si ignora el comportamiento, le está reforzando a su hijo que el mal comportamiento en realidad no importa y que no necesariamente tendrá consecuencias negativas.

Modele el buen comportamiento

A veces, los niños no saben cómo mejorar la situación para que, como padres, puedan demostrar una mejor respuesta. Es importante que los padres modelen buenos comportamientos y enseñen a los niños cómo lidiar con situaciones difíciles. Usted quiere capacitar a su hijo para que se vea a sí mismo como una persona generosa que puede mejorar las cosas cuando ha hecho algo malo o que lastimó. Muchos niños pequeños no podrán encontrar las palabras correctas hasta que esta situación ocurra muchas veces y los padres los asesoren sobre cómo acercarse a otro niño. Puede ayudar a su hijo diciendo: «Sentimos mucho que estuvieras triste cuando Joe tomó tu juguete; se olvidó de usar sus palabras. Estamos muy felices de que te sientas mejor ahora». Los niños aprenden de los adultos cómo reparar las relaciones. Es importante enseñar a los niños que las relaciones tienen rupturas y reparaciones.

Hablar de sentimientos

En edad preescolar, los niños comienzan a aprender sobre la empatía. Cuando un niño se entera de que sus acciones causaron que otro niño se sintiera triste o enojado, puede tener un impacto mayor que simplemente «meterse en problemas». El papel de los adultos debe ser ayudar al niño a comprender, primero, que sus acciones causaron que otro niño sufriera daño (ya sea física o emocionalmente), y luego, comenzar el proceso de hacer que el niño acepte la responsabilidad y se sienta responsable por sus propias acciones.

Sea consistente con los proveedores de cuidado infantil sobre la razón para decir «lo siento»

La disciplina constante le permite al niño entender mejor que hay reglas y cuando las reglas se rompen, hay consecuencias consistentes. Si tiene una niñera, decidan un enfoque de disciplina juntos. Si su hijo está en una guardería o preescolar, pregunte cuál es su enfoque cuando un niño se comporta de una manera que no es aceptable. Los padres y los proveedores de cuidado infantil deben comunicar el mismo mensaje a los niños sobre su comportamiento. La buena comunicación es una forma de ayudar a un niño en el camino hacia la comprensión de la razón detrás de sentirse como se siente.

Recuerda mostrar amor

Nunca permita que un niño se sienta despreciado por hacer algo malo. Recuerde el viejo adagio de «Te amo, pero no tu comportamiento». Cuando un niño se comporta de una manera que no te gusta, di algo como «No me gusta que hayas tomado el carrito de juguete cuando tu hermano estaba jugando con él. No tomamos juguetes de otros sin preguntar. Tu hermano está triste, ¿cómo puede ¿lo ayudamos?» Las disculpas forzadas en realidad no cambian el comportamiento (en niños o adultos) y solo hacen que el niño se sienta avergonzado y enojado. Lo mejor que puede hacer es hacer que su hijo reconozca lo que ha hecho mal y ayudarlo a descubrir cómo hacer cambios.

Por Robin McClure

Robin McClure es administradora de escuelas públicas y autora de 6 libros para padres.