El progreso de Instagram Kids se detuvo, citando preocupaciones sobre la salud mental de los niños

Conclusiones clave

  • Se ha estado trabajando en una nueva aplicación de Instagram, dirigida solo a niños de 10 a 13 años, pero ahora está en pausa.
  • Los desarrolladores han detenido el progreso después de que los defensores de la salud mental se han pronunciado en contra del aumento del uso de las redes sociales.
  • Los expertos explican por qué más redes sociales es lo contrario de lo que necesitan los niños.

Instagram Kids es una aplicación propiedad de Facebook diseñada específicamente para niños de 10 a 12 años. La nueva aplicación no tendría publicidad, requeriría el permiso de los padres para su uso y presentaría contenido específico dirigido a este grupo de edad. Pero a fines de septiembre de 2021, luego de una reacción violenta masiva de padres, médicos y la comunidad de salud mental en general, se detuvo el progreso en su desarrollo.

En mayo de 2021, 44 abogados se acercaron a Facebook alentándolos a abandonar el proyecto para proteger la salud mental de los niños. Un informe de investigación del Wall Street Journal, «Facebook Knows Instagram is Toxic for Teen Girls, Company Documents Show», reveló que Facebook estaba avanzando con un proyecto que potencialmente podría dañar especialmente a las jóvenes.

Las preocupaciones específicas con Instagram Kids incluyen el ciberacoso y el fácil acceso de los depredadores en línea para contactar a los niños. Facebook detuvo el desarrollo de la aplicación indefinidamente y dijo en un comunicado de Adam Mosseri, el jefe de Instagram, que se centrarán en aumentar los aspectos de supervisión de los padres de sus plataformas disponibles actualmente.

Los expertos analizan los pros y los contras de Instagram Kids, y lo que los padres y los adolescentes deberían considerar sobre el tiempo frente a la pantalla y el uso de las redes sociales.

Instagram Kids: ¿un espacio propio o una plataforma peligrosa?

Facebook ha estado buscando durante mucho tiempo la forma correcta de lanzar Instagram Kids, que imitaría a Instagram, una de las plataformas de redes sociales para compartir fotos más populares. El informe del Wall Street Journal reveló que Facebook sabe que Instagram Kids tiene el potencial de dañar a los adolescentes, lo que provocó iniciativas para detener su desarrollo.

Su principal preocupación es que los adolescentes, especialmente las niñas, pasan horas al día inundadas de imágenes del cuerpo perfecto, de la vida perfecta, entre otros temas.

La aplicación, que Instagram está reconsiderando actualmente, presentaría «contenido y características apropiados para la edad» para los niños más pequeños, dijo Mosseri en el comunicado. Le daría a los padres la capacidad de ver y controlar varios aspectos de la presencia en línea de sus hijos dentro de él. Pero no todos están de acuerdo en que un espacio para que los jóvenes se congreguen exclusivamente sea la opción más segura.

Debate sobre el mayor uso de las redes sociales para niños

Los expertos dudan sobre otra plataforma que aumente el uso de las redes sociales en una población que ya está en riesgo.

“Instagram Kids es una idea horrible”, dice Renee Solomon, PsyD, psicóloga clínica, directora ejecutiva y directora de Forward Recovery. “¿Por qué animaríamos a los niños a volverse adictos a las redes sociales a una edad más temprana? Queremos que nuestros hijos salgan a jugar y socialicen con otros niños en persona”.

Ella dice que esta sería solo una forma más en que los adolescentes podrían acceder a una mayor cantidad de tiempo frente a la pantalla. Esto no ayuda con el desarrollo del cerebro o el aprendizaje de habilidades sociales, ya que los estudios sugieren que el tiempo de pantalla excesivo, en general, puede contribuir a desarrollar habilidades sociales y una forma de comportamiento adictivo.

El uso de las redes sociales, además de eso, puede tener ramificaciones adicionales para los jóvenes adolescentes. Pueden estar preocupados por la cantidad de Me gusta que obtienen o por absorber cantidades exorbitantes de imágenes editadas, lo que puede afectar su autoestima.

Renee Solomon, PsyD

Las redes sociales son terribles para los niños. Los hace sentir que no son lo suficientemente buenos y que se quedan afuera.

— Renee Solomon, PsyD

“Las redes sociales son terribles para los niños”, dice el Dr. Solomon. “Hace que se sientan insuficientes y excluidos. Los niños siempre se han sentido excluidos cuando no están invitados a una fiesta de cumpleaños». Ahora, dice, esa fiesta se publicita para que todos la vean en Instagram, lo que contribuye aún más a la magnitud del problema.

“Los niños y adolescentes son naturalmente cohibidos y sienten que todos los miran. Cuando quedan fuera de una foto, creen que todos lo notan también”, agrega.

Al Dr. Solomon le preocupa que esta aplicación en particular solo aumente los casos de este tipo de problemas de autoestima.

Por qué las chicas jóvenes son especialmente vulnerables a la influencia de Instagram

Instagram es un medio extremadamente visual, que tiene un impacto especialmente en las chicas jóvenes. “Las chicas jóvenes ven fotos de celebridades y creen que tienen que verse exactamente como Kylie Jenner para ser bellas”, dice el Dr. Solomon. »

Allison Chase, Ph.D., directora clínica regional del Eating Recovery Center, está de acuerdo. «[Instagram is] un mundo en el que todo está editado y no necesariamente la realidad”, dice. Ella cree que el desarrollo de un programa de Instagram dirigido a niños y adolescentes es “irresponsable”.

“Las redes sociales ofrecen una forma constante de compararse con los demás y depender de medios superficiales para desarrollar la autoestima, como la cantidad de Me gusta o comentarios que recibe en una publicación”, dice. «Y a diferencia de las revistas, la televisión y las películas, donde incluso los niños generalmente saben que hay una cierta cantidad de maquillaje y edición profesional, las redes sociales dan la impresión de que es más ‘real’, cuando puede ser todo lo contrario».

Las niñas y adolescentes también son susceptibles a la influencia de la cultura dietética, que es muy frecuente en las redes sociales. El Dr. Chase dice que la plataforma «glorifica la delgadez» al mismo tiempo que promueve hábitos de salud negativos para lograrla, y celebra la pérdida de peso incluso cuando no es un consejo médico.

“Las redes sociales perpetúan un estigma cruel contra las personas que viven en cuerpos más grandes”, señala. La facilidad de las redes sociales para crear filtros y difundir imágenes editadas puede contribuir.

«Las redes sociales sin filtrar pueden adoctrinar a nuestros niños con creencias problemáticas de que los cuerpos grandes no son atractivos, no son saludables e incluso son un indicio de baja personalidad o debilidad. Obviamente, esto puede tener un impacto peligroso para los niños que viven en esos cuerpos más grandes y para otros niños que tienen miedo de cambiar la forma y el tamaño del cuerpo”, dice el Dr. Chase.

Esto es especialmente preocupante dado que uno de cada seis niños de 6 a 11 años y uno de cada cinco adolescentes de 12 a 19 años se consideran obesos, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

Daniel Peters, Ph.D. es psicóloga y presentadora del podcast Parent Footprint with Dr. Dan on Exactly Right. La Dra. Peters también se preocupa especialmente por el impacto de las redes sociales en las niñas. Por un lado, afirma que las redes sociales pueden aumentar las posibilidades de trastornos alimentarios y disminuir la salud mental.

“La información reciente, así como mi experiencia clínica, ha resaltado cómo las niñas, en particular, son vulnerables a las comparaciones corporales negativas ya las imágenes corporales negativas al mirar fotografías y videos de niñas con cuerpos ‘perfectos’”, dice la Dra. Peters.

Por otro lado, el Dr. Peters reconoce que podría haber beneficios de seguridad en una plataforma de redes sociales como Instagram Kids. «Se puede argumentar que tener una plataforma específica para niños podría ser más seguro con más controles y contenido apropiado para la edad, además de evitar que los niños usen las versiones para adultos de la aplicación», dice.

Si bien ve el beneficio para los adolescentes mayores y los adultos, espera que los padres retrasen la inmersión de los jóvenes en este mundo hasta más tarde. «Sería prudente considerar mantener a los niños alejados de las redes sociales durante el mayor tiempo posible, en lugar de desarrollar una plataforma para ellos», sugiere la Dra. Peters.

Beneficios potenciales de un Instagram específico para niños

Podría haber algún beneficio en sacar a los niños más pequeños de Instagram ‘adultos’ y llevarlos a un espacio propio más regulado. Esto sigue la mentalidad de que si van a estar en las redes sociales de todos modos, también podríamos crear un espacio más seguro para ellos.

Las redes sociales, ya sea a través de Instagram Kids u otras aplicaciones, pueden tener otros beneficios, como conectar a los niños con sus amigos cuando no pueden estar juntos físicamente, aumentar la autoestima al seguir a personas influyentes positivas para el cuerpo y como una salida creativa donde pueden editar y crear texto, imágenes y videos.

Pero es un poco más complicado que eso.

Dan Peters, Ph.D., Psicólogo

El problema es que la mayoría de las plataformas para niños… probablemente se usarán para publicitar y comercializar productos, y tienen la posibilidad de atraer a depredadores sexuales.

— Dan Peters, Ph.D, Psicólogo


“El problema es que es probable que la mayoría de las plataformas para niños terminen fomentando un mayor uso y creando el temor de perderse algo, probablemente se usarán para publicitar y comercializar productos, y tienen la posibilidad de atraer a depredadores sexuales”, Dr. Peters dice. Su esperanza es que todas las partes interesadas consideren seriamente las implicaciones para la salud mental y física de lo que están creando y su impacto en los niños.

Por lo tanto, los riesgos de crear un medio de comunicación social adicional podrían superar los beneficios según los expertos. Es un tema del que los investigadores apenas están comenzando a rascar la superficie, especialmente en lo que respecta a las implicaciones a largo plazo.

Lo que esto significa para ti

Si bien un Instagram específico para niños puede parecer más útil y «más seguro» al principio, a los expertos les preocupa que la creación de una plataforma de redes sociales específica para niños en el grupo de edad de 10 a 12 años pueda representar un peligro para ellos, en lugar de mejorar sus vidas. Los padres y cuidadores deben profundizar en las posibles implicaciones para la salud mental y física. También deberían limitar las redes sociales y el tiempo frente a la pantalla y alentar a los niños a salir a jugar y hacer conexiones en la vida real, dicen los expertos.