Deje un legado en una carta a su nieto

Cuando mi esposo y yo celebramos nuestro 50 aniversario con familiares y amigos, me motivó a decir espontáneamente unas palabras sobre el legado que esperábamos dejar a nuestros hijos y nietos. Hablé brevemente sobre el amor de nuestra familia por la naturaleza y los viajes, y también mencioné nuestro compromiso de preocuparnos por todas las personas, no solo por las que viven cerca de nosotros y se parecen a nosotros. Mis palabras fueron improvisadas, pero luego me di cuenta de que había dado una versión oral de un testamento ético o una carta de legado.

¿Qué es un testamento ético o una carta de legado?

Resulta que el impulso que sentí en mi aniversario es uno que los mayores han estado sintiendo durante muchos años. El testamento ético más antiguo que se conserva se escribió hace casi un milenio, alrededor de 1050. Los testamentos éticos se han arraigado en la tradición judía, pero realmente no entraron en la conciencia popular hasta hace unos años. Algunos defensores modernos prefieren el término carta heredada, ya que parece un poco menos estirado.

Tradicionalmente, la voluntad ética o carta de legado se crea para transmitir consejos y valores a las generaciones sucesivas. Las personas dan a sus documentos su toque único.

Algunos testamentos éticos se escriben como adjuntos a los testamentos monetarios y se enfocan en dar consejos sobre finanzas. La mayoría son menos prácticos. Algunos incluso usan el humor.

Por lo general, un testamento ético se comparte con los miembros de la familia antes de la muerte. Se puede compartir inmediatamente después de escribir, o se puede colocar en una caja de seguridad u otro lugar seguro hasta que parezca el momento adecuado. Se debe informar a más de un miembro de la familia sobre su existencia.

Una persona no tiene que ser anciana, enferma o débil para escribir un testamento ético. A veces, una crisis de salud, un cambio de carrera u otro cambio de vida sirve como impulso. Por ejemplo, el presidente Barack Obama escribió una carta a sus hijas con motivo de su toma de posesión, y puede considerarse una carta heredada.

¿Por qué redactar un testamento ético?

La gran ventaja de una carta heredada es que puede sobrevivir a un abuelo y posiblemente conectarse con generaciones que aún no han nacido. El éxito de este esfuerzo depende de dos factores: la creación de un documento memorable y la cooperación de hijos y nietos.

Muchos de los que han escrito un documento de este tipo dicen que el proceso de escritura es poderoso, incluso cambia la vida. El proceso puede ser invaluable para ayudarlo a vivir más plenamente su vida posterior. Los beneficios definitivamente no se limitan a los destinatarios.

Algunos consejos para escribir

El tono de una voluntad ética es tan importante como el contenido. A nadie le gusta que le prediquen. Es importante presentar las ideas como lecciones de vida aprendidas, no como reglas a seguir. Además, el escritor debe usar una voz natural y conversacional.

“Pienso en la carta del legado como mis últimas palabras para mi familia, y quiero que estas palabras evoquen una imagen vívida de quién soy y quién era para ellos”, dijo Betsy Storm, una historiadora personal con sede en Chicago. «Cuando mis nietos lean esta carta después de que me haya ido, los imagino asintiendo con la cabeza colectivamente, sonriendo y diciendo: ‘Sí, esa es nuestra Nana'».

Al menos una parte de la voluntad ética debe centrarse en los destinatarios. Muchas personas ofrecen una bendición tradicional a los destinatarios y sus descendientes. Otros comparten de manera menos formal lo que los miembros de la familia han significado para ellos.

Algunos utilizan breves anécdotas para ilustrar sus ideas. Aquellos que quedan atrapados en el aspecto narrativo deben considerar una historia familiar completa o un libro de memorias. Otra posibilidad es un diario de recuerdos que contenga indicaciones para responder.

Aquellos que sientan la necesidad de orientación adicional para crear un testamento ético o un documento similar pueden consultar a un historiador personal. Estas personas se especializan en realizar entrevistas y convertir la materia prima en productos pulidos que estará orgulloso de transmitir a los miembros de su familia.

Otros componentes posibles

Algunas personas incluyen elementos más prácticos en sus testamentos éticos. Pueden, por ejemplo, compartir su visión para el final de su vida. (Aquellos que no deseen medidas extraordinarias deben asegurarse de que también cuentan con las directivas anticipadas adecuadas). Pueden brindar una breve descripción del tipo de servicios que les gustaría recibir o cómo les gustaría ser recordados después de su muerte. Sin embargo, los planes detallados deben describirse en un documento separado.

Hazlo agradable

Una vez que se escribe el testamento ético, se puede simplemente imprimir y guardar, o se le puede dar un aspecto más lujoso. Si el testamento no es demasiado largo, se le puede dar un tratamiento que lo haga apto para enmarcar. Si es más largo, aún puede tener un formato atractivo, imprimirse en papel de archivo y colocarse en una bonita carpeta.

Para ir finalizando

En un mundo que con demasiada frecuencia parece dedicado a los activos monetarios y los bienes tangibles, un testamento ético o una carta de legado pueden transmitir la importancia de la familia y de esos intangibles que hacen que la vida realmente valga la pena.

Una voluntad ética bien hecha conmemora el pasado y da dirección al futuro, según Storm. «Mi esperanza es que la carta no solo mantenga viva mi memoria, sino que también funcione como un timón».

Por Susan Adcox

Susan Adcox es una escritora que cubre la crianza de los abuelos y autora de Stories From My Grandparent: An Heirloom Journal for Your Grandchild.