Cuando su hijo no deja de contener la respiración

Los ataques de contención de la respiración suelen ocurrir cuando un niño comienza a llorar, ya sea debido a una caída o a una rabieta. Luego, el niño involuntariamente contiene la respiración y se desmaya. Durante un período de retención de la respiración, el niño se pondrá azul y flácido y luego rápidamente comenzará a respirar nuevamente y se despertará.

Algunos episodios de apnea se consideran cianóticos: la cianosis ocurre cuando la piel se vuelve azul o violeta debido a una baja saturación de oxígeno. Este es el tipo más común. Los niños también pueden tener lo que se llama ataques de apnea «pálidos». Entonces es cuando sucede algo doloroso y rápidamente palidecen y se desmayan sin llorar mucho.

Los espasmos de contener la respiración suelen comenzar cuando el niño tiene entre 6 y 18 meses de edad. La buena noticia es que un niño tiende a superar estos ataques de apnea cuando tiene entre 4 y 8 años. Y los hechizos no tienden a causar ningún problema de salud duradero. La mala noticia es que, hasta que estos ataques de apnea desaparezcan, pueden ocurrir una vez al año, una vez al mes o incluso con más frecuencia. No se conoce una forma de tratar estos hechizos, por lo que la mejor estrategia es esperar a que desaparezcan con el tiempo.

¿Los episodios de apnea son lo mismo que las convulsiones?

Los espasmos de contener la respiración a menudo se confunden con convulsiones, especialmente si ocurren después de una caída y el niño hace algunos movimientos espasmódicos antes de despertarse. Pero a diferencia de los niños que tienen convulsiones, los niños que tienen ataques de apnea tendrán pruebas de EEG normales. (Un EEG significa electroencefalograma. Durante un EEG, una persona usa una gorra que tiene electrodos y la gorra registra la actividad eléctrica en el cerebro).

¿Los niños que tienen ataques de apnea necesitan pruebas especiales?

Aunque no es necesario realizar pruebas exhaustivas para la mayoría de los niños que tienen espasmos simples de contener la respiración, ya que están asociados con la anemia por deficiencia de hierro, un análisis de sangre para detectar anemia podría ser una buena idea. A veces también se realiza una prueba de ECG (también conocida como electrocardiograma) a estos niños para buscar un problema cardíaco subyacente. (Una prueba de electrocardiograma es similar a una prueba de EEG, excepto que monitorea la actividad eléctrica del corazón, en lugar de la del cerebro).

Cómo manejar los hechizos que contienen la respiración

  • Siempre que su hijo tenga un hechizo, manténgalo tirado en el suelo y trate de evitar que su cabeza, brazos y piernas golpeen cualquier cosa.
  • Llame al 911 si su hijo deja de respirar durante más de un minuto. El operador puede explicarle la RCP (reanimación cardiopulmonar) mientras espera que llegue ayuda de emergencia.
  • No reprenda a su hijo después de un ataque de contención de la respiración. Recuerda que él o ella no puede evitarlo y no lo hace a propósito, así que sé empático.
  • Hable con el pediatra de su hijo sobre los episodios de apnea. Si no recibe buenos consejos del pediatra sobre el tema, es posible que desee obtener una segunda opinión de un neurólogo pediátrico.

Prevenir los ataques de respiración

Dado que los ataques de contener la respiración generalmente siguen al llanto y las rabietas, puede intentar ayudar a su hijo a evitarlos previniendo las rabietas. Por supuesto, esto no significa ceder a las rabietas de su hijo, ya que eso probablemente le enseñará que las rabietas funcionan, y entonces probablemente tendrá aún más. En su lugar, trate de distraerla cuando vea que se avecina una rabieta, para poder detenerla antes de que comience.

También puede ser útil mantener a su hijo en una rutina regular, establecer límites y evitar cosas que seguramente lo frustrarán y provocarán una rabieta, como permitir que tenga hambre o se canse demasiado.

Por Vincent Iannelli, MD

Vincent Iannelli, MD, es pediatra certificado y miembro de la Academia Estadounidense de Pediatría. El Dr. Iannelli ha cuidado niños durante más de 20 años.

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