¿Cuál es la composición de la leche materna?

La leche materna humana es reconocida por las organizaciones de salud de todo el mundo como una fuente ideal de nutrición para apoyar la vida temprana. Se recomienda una dieta exclusivamente de leche materna durante los primeros 6 meses de vida seguida de la adición de alimentos sólidos más leche materna hasta los 2 años de edad. ¿Qué hay en la leche materna que la convierte en una opción tan recomendada?

Leche Materna vs Fórmula Infantil

La leche materna es producida por el cuerpo de una mujer específicamente para satisfacer las necesidades nutricionales de su hijo. Proporciona todo lo que el cuerpo de un bebé requiere para un crecimiento y desarrollo adecuados, cambiando en respuesta a las necesidades del bebé. La leche materna no solo es una fuente completa de nutrición e hidratación, sino que también ayuda a proteger a los bebés de enfermedades a través de los anticuerpos que pasan de la madre al bebé a través de la leche.

La leche materna está compuesta por cientos de moléculas bioactivas distintas, algunas de las cuales aún no son del todo comprendidas por los científicos. Aunque la fórmula infantil también proporciona una nutrición completa, no reproduce por completo los beneficios inmunitarios de la leche materna.

No obstante, la fórmula infantil es una alternativa segura y aceptable a la leche materna. Para los padres que no pueden ofrecer leche materna o que prefieren no amamantar, la fórmula infantil es una opción adecuada. En última instancia, lo más importante es asegurarse de que un bebé reciba una nutrición adecuada, ya sea con leche materna o fórmula.

Composición de macronutrientes

La leche materna se compone principalmente de agua, carbohidratos, lípidos y proteínas. Cada uno de estos nutrientes juega un papel en la contribución al crecimiento y desarrollo infantil.

Agua

La leche materna humana se compone de aproximadamente un 90 % de agua. El cuerpo humano depende del agua para funcionar. El agua mantiene la hidratación, ayuda a regular la temperatura corporal, lubrica las articulaciones y protege los órganos. Por suerte, la leche materna por sí sola proporciona toda el agua que necesitan los bebés pequeños para sobrevivir.

carbohidratos

Los carbohidratos son una fuente de energía preferida para el cerebro. El principal carbohidrato de la leche materna es el azúcar de la leche, conocido como lactosa. La leche humana contiene más lactosa que la leche de vaca.

Otros carbohidratos que se encuentran en la leche materna (como los oligosacáridos) promueven bacterias saludables en los intestinos de su bebé. Estas bacterias protegen el intestino de su bebé y pueden ayudar a combatir enfermedades como la diarrea infantil.

Lípidos (Grasas)

Es posible que los lípidos solo representen alrededor del 4 % de la leche materna, pero proporcionan más de la mitad de las calorías que su bebé recibe de ella. Los lípidos son una fuente importante de energía, colesterol y ácidos grasos esenciales como el DHA. Estos nutrientes son necesarios para el desarrollo del cerebro, el sistema nervioso y la visión de su bebé.

Todas las madres que amamantan deben tomar un suplemento de DHA. Si eres vegetariano o vegano, es posible que también necesites un suplemento de vitamina B12.

El alto contenido calórico de los lípidos en la leche materna también es responsable del aumento de peso saludable del bebé. La leche materna debe contener naturalmente todos los lípidos que su bebé necesita para crecer durante los primeros 6 meses de vida.

Proteínas

Las proteínas construyen, fortalecen y reparan el tejido del cuerpo. También se necesitan para producir hormonas, enzimas y anticuerpos. La proteína en la leche materna es fácil de digerir para los bebés y estas proteínas son esenciales en cada etapa del ciclo de vida para que los humanos sobrevivan.

La lactoferrina es una forma de proteína en la leche materna que mueve el hierro a través del cuerpo de su bebé. También ayuda a proteger los intestinos de su recién nacido de infecciones.

Componentes bioactivos

Hay varios elementos de la leche materna que no se pueden encontrar en la fórmula. Estas sustancias únicas se transmiten de la madre.

Inmunoglobulinas (Anticuerpos)

Las inmunoglobulinas son anticuerpos que combaten enfermedades y enfermedades. Debido a estas sustancias inmunitarias naturales, la leche materna casi se puede considerar como la primera vacuna de un bebé. Las propiedades de la leche materna ayudan a proteger contra el resfriado común, las infecciones de oído, los vómitos, la diarrea y otras infecciones potencialmente peligrosas.

El anticuerpo principal en la leche materna es la inmunoglobulina A secretora (IgA). La IgA recubre los pulmones y los intestinos del bebé, sellándolos para evitar que los gérmenes ingresen al cuerpo y al torrente sanguíneo. proporcionar.

hormonas

Las hormonas tienen muchos trabajos en el cuerpo humano. Influyen en el crecimiento y el desarrollo, el metabolismo, las respuestas al estrés y al dolor y la regulación de la presión arterial. Las hormonas involucradas en la producción de leche incluyen la prolactina, las hormonas tiroideas y los factores de crecimiento.

Los científicos aún están investigando qué hormonas se transfieren a la leche materna (como la leptina) para obtener más información sobre cómo afectan la salud del bebé.

Enzimas

Varias enzimas clave se encuentran en la leche materna humana. Algunos ayudan a la digestión al descomponer las grasas o las proteínas, mientras que otros brindan apoyo inmunológico.

Muchas de las enzimas de la leche materna humana tienen funciones desconocidas. Si bien es posible que no entendamos completamente lo que hacen todas estas enzimas, es muy probable que desempeñen funciones beneficiosas en el desarrollo infantil.

micronutrientes

La leche materna contiene las vitaminas y los minerales necesarios para ayudar a los bebés pequeños. Las fórmulas también contienen muchos de estos micronutrientes vitales.

vitaminas

Las vitaminas apoyan la salud de los huesos, los ojos y la piel. Son necesarios para prevenir enfermedades de desnutrición, como el escorbuto y el raquitismo. La leche materna normalmente contiene todas las vitaminas necesarias para mantener la salud de su bebé a medida que crece. Sin embargo, la cantidad de vitamina D, folato o vitamina B6 en su cuerpo puede ser menor si sigue ciertas restricciones dietéticas.

Hable con su médico y pediatra para averiguar si hay algún suplemento vitamínico que deba tomar para apoyar la lactancia. A menudo se recomienda que las mujeres continúen tomando vitaminas prenatales hasta que terminen de amamantar.

Minerales

Al igual que las vitaminas, la leche materna también está llena de minerales que el cuerpo de su bebé necesita para crecer sano y fuerte. Estos incluyen hierro, zinc, calcio, sodio, cloruro, magnesio y selenio. Los minerales se utilizan para desarrollar huesos fuertes, producir glóbulos rojos y promover la función adecuada de los músculos y los nervios.

Para ir concretando

La leche materna es una excelente fuente de nutrientes para los bebés. Si bien las fórmulas infantiles son una alternativa segura y saludable a la leche materna, no son exactamente iguales en cuanto a las propiedades bioactivas que puede ofrecer la leche materna.

Hable con su médico, pediatra y familia sobre si la leche materna es una opción accesible para usted y su bebé. Solo usted puede decidir qué es lo mejor para su hijo. Siempre que el bebé se alimente adecuadamente, con leche materna o fórmula o ambas, los padres deben sentirse bien con la nutrición que brindan a sus pequeños.

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    Por Donna Murray, RN, BSN

    Donna Murray, RN, BSN tiene una Licenciatura en Ciencias en Enfermería de la Universidad de Rutgers y es miembro actual de Sigma Theta Tau, la Sociedad de Honor de Enfermería.