¿Cómo pueden los gemelos idénticos ser diferentes entre sí?

¿Cómo se explican los gemelos idénticos que no se parecen? El estereotipo de los gemelos idénticos es que son exactamente iguales: se parecen, se visten a juego, comparten los mismos gustos y aversiones. Sin embargo, los padres de gemelos idénticos saben lo contrario. A pesar de su componente genético compartido, los múltiples idénticos son individuos únicos. Aunque comparten similitudes, también tienen muchas diferencias.

Por ejemplo, mis propios hijos siempre han exhibido una diferencia de veinticinco por ciento en su peso. Cuando eran recién nacidos, pesando cuatro y cinco libras, era bastante obvio. En otras ocasiones, a medida que han crecido, no se nota. Hemos confirmado que, de hecho, son gemelos idénticos, pero las personas a menudo se muestran escépticas porque no se «parecen».

Ellos tampoco actúan como ellos. A uno le gusta bailar; al otro le gusta jugar baloncesto. Ciertamente, los alentamos a perseguir sus intereses individuales, pero la inclinación inicial hacia estas actividades fue propia.

¿Qué son los gemelos idénticos?

Los gemelos idénticos o monocigóticos se desarrollan a partir de una sola combinación de óvulo y espermatozoide que se divide unos días después de la concepción. Su ADN se origina en una sola fuente, por lo que su composición genética es la misma y las características determinadas por la genética serán similares. Los gemelos monocigóticos son siempre del mismo sexo, excepto en casos extremadamente raros del defecto cromosómico.

Por otro lado, los múltiplos fraternos o dicigóticos se forman cuando dos óvulos separados son fertilizados por espermatozoides separados en un solo ciclo de ovulación. No son más parecidos que cualquier par de hermanos, compartiendo alrededor del 50% de sus marcadores genéticos en una combinación única de genes de ambos padres.

Diferencias ambientales

Si bien los gemelos idénticos se forman con el mismo conjunto de genes, el desarrollo humano no es solo genético. El medio ambiente también influye. Entonces, comenzando en el ambiente temprano del útero, las influencias externas pueden cambiar la apariencia de los gemelos. Por ejemplo, algunos gemelos monocigóticos comparten una placenta. Un gemelo puede tener una conexión más ventajosa con la placenta, recibiendo la primera cantidad de nutrientes.

Esta situación puede causar una discrepancia de tamaño entre los bebés, una diferencia física que continúa a medida que crecen. El síndrome de transfusión de gemelo a gemelo (TTTS) es otra condición que afecta a los gemelos en el útero y puede afectar su desarrollo.

Si bien la mayoría de los gemelos crecen en el mismo ambiente hogareño, hay muchas circunstancias que crean diferencias en la apariencia, personalidad e intereses de los niños. A medida que los gemelos se acercan a la adolescencia, es posible que incluso busquen establecer cualidades diferentes para establecer identidades individuales.

Por Pamela Prindle Fierro

Pamela Prindle Fierro es autora de varios libros para padres y madre de gemelas.