Cómo hablar con los niños sobre raza y diversidad cultural

La diversidad racial y cultural es un tema importante para los niños en cualquier momento, pero los niños en edad escolar son especialmente receptivos a estas conversaciones. Durante este período, se están formando muchas opiniones sobre sí mismos y las personas que los rodean. Esto también es cuando su curiosidad natural sobre las diferencias en la apariencia y los antecedentes culturales puede alcanzar su punto máximo.

Además de ser capaces de poner en perspectiva las diferencias culturales y raciales desde el punto de vista del desarrollo, también pueden aprender a apreciar los rasgos que hacen que los demás sean diferentes de ellos. Esto es lo que necesita saber para enseñar a sus hijos sobre la raza y la diversidad cultural.

Por qué estas conversaciones son importantes

Los niños notan la raza desde una edad temprana. También notan y pueden comprender las injusticias entre las personas. Pero las investigaciones indican que no todos los padres y cuidadores hablan sobre la raza, la identidad y el racismo con los niños pequeños.

En un estudio, solo el 10% de los padres indicaron que «a menudo» discutían sobre la raza. Sin embargo, estas conversaciones son muy importantes. Ayudan a los niños a mejorar su comprensión e interacción con los demás, y también ayudan a los niños a crecer como personas.

Abrazar la diversidad y la aceptación les permite a los niños absorber su mundo con curiosidad, seguridad en sí mismos y amabilidad. Les ayuda a aprender a identificarse con personas que son diferentes a ellos, dice Aliedjawon Peoples, LCSW, una trabajadora social clínica licenciada en Carolina del Norte que se especializa en raza y diversidad cultural, transiciones de vida, relaciones familiares y más.

«Aprender y hablar sobre diferentes culturas, valores y razas le enseña a su hijo que está bien notar las diferencias y, lo que es más importante, les enseña que es bueno hablar sobre ellas», dice Peoples.

La diversidad y la aceptación también mejoran la capacidad de aprendizaje de un niño, lo que les permite apreciar varios temas desde muchos puntos de vista diferentes, dice. También enseña empatía y compasión por los demás.

«Estas discusiones también les enseñan a los niños cómo hablar por sí mismos y por los demás», agrega Jaclyn Gulotta, PhD, LMHC, consejera de salud mental licenciada en Florida que se especializa en crianza de los hijos, desarrollo infantil y relaciones familiares, así como diversidad racial y cultural. . «Mostrarles la diferencia entre el bien y el mal puede ayudarlos a identificar sus propias actitudes y ser conscientes de cómo tratan a los demás».

Cómo hablar de diversidad

Esto es lo hermoso de los niños: la mayoría nace con un sentido natural de la justicia y la equidad. A menos que se les enseñe a ser hirientes y crueles, la mayoría de los niños saben que está mal atacar a los demás, ya sea físicamente o con palabras.

Como padre o cuidador, es importante que fomente este amor natural por las personas. Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta cuando hable con su hijo sobre el valor de las diferencias.

Comience por examinarse a sí mismo

Si se siente incómodo o incómodo con personas de diferentes orígenes, su hijo se dará cuenta y lo emulará en sus interacciones. Además, considere la forma en que habla de las personas o las describe. ¿Menciona su raza primero en lugar de otras características?

Piense en los mensajes que está enviando a través de sus palabras y acciones cotidianas. Sea honesto consigo mismo acerca de dónde necesita mejorar. Es común que las personas asuman que están aceptando, pero luego usan palabras o acciones que dicen otra cosa.

Preguntas que debe hacerse

El terapeuta Aliedjawon Peoples ofrece las siguientes preguntas clave para ayudar a los padres a evaluar sus propias creencias y puntos de vista relacionados con la raza.

  • ¿Qué sesgos implícitos poseo?
  • ¿Qué tiene de excepcional nuestra cultura familiar?
  • ¿Cómo estimamos y celebramos otras culturas?
  • ¿Qué tipo de variedad poseemos en nuestra familia?
  • ¿A quién extendemos nuestra casa para reuniones sociales?
  • ¿Es nuestra localidad diversa e inclusiva? (Si no, ¿por qué?)
  • ¿Qué tipos de variedad y aceptación se reflejan en nuestra comunidad religiosa o ética?
  • ¿Mi hijo ve diversidad en las figuras de autoridad (p. ej., maestros, entrenadores, proveedores de atención médica, líderes religiosos, etc.)? Si no, ¿cómo puedo apoyar el cambio?
  • ¿Los medios masivos que consumimos (libros, programas, videos, juegos, etc.) retratan personajes y narrativas diversas sin estereotipos?
  • ¿Utilizamos los medios de comunicación como una oportunidad para discutir la diversidad y la inclusión?

Enseñar el valor de la diversidad racial y cultural

Los niños en edad escolar aprenderán sobre otras culturas, tanto del pasado como del presente, en el salón de clases. Es probable que tengan amigos y compañeros de clase que provengan de diferentes orígenes étnicos o raciales. Estas lecciones y amistades son excelentes oportunidades para enfatizar el valor de la diversidad racial y cultural.

«La educación sobre la diversidad es una lección continua que le enseñas a tu hijo a través de conversaciones abiertas, pero también es algo que modelas siendo tolerante y brindando oportunidades para que tus hijos estén rodeados de personas que son diferentes a ellos», dice Hailey Shafir, LCMHCS, LPCS, LCAS , CCS, un consejero profesional autorizado que se especializa en apoyo familiar, relaciones, diversidad racial y cultural, y salud mental para jóvenes.

«La lección que los niños deben aprender es que ‘diferente de’ no es igual a ‘menor que'», dice Shafir. En otras palabras, los niños deben comprender que si bien las personas se ven, piensan, hablan o actúan de manera diferente, eso es algo bueno. Incluso los niños pequeños pueden comprender ideas simples pero importantes sobre la diversidad como, «el mundo sería un lugar bastante aburrido si todos fuéramos iguales».

Anime a su hijo a hacer preguntas

Si su hijo tiene preguntas sobre las diferencias en las características físicas o las prácticas culturales, discútalas abiertamente. Un niño en edad escolar puede preguntar sobre el color de la piel de alguien o por qué algunas personas que son de diferentes regiones del mundo pueden verse diferentes entre sí. Los niños de esta edad están ampliando su conocimiento del mundo y preguntas como estas son normales.

«Los padres deben esperar que sus hijos hagan preguntas sobre la raza cuando ingresan a la escuela primaria y, a veces, incluso antes», dice Shafir. «Es normal y natural que los niños pequeños noten diferencias y quieran más información sobre lo que significan esas diferencias».

Hablar sobre diferentes culturas, costumbres y razas, así como responder cualquier pregunta que tengan, le enseña a su hijo que está bien notar las diferencias. Más importante aún, les enseña que es bueno hablar de estas diferencias.

«Sé abierto y honesto con [your] a los niños sobre la raza, en lugar de tratar de disimular el tema, esquivarlo o dejarlo de lado», dice Shafir. «Tenga en cuenta que cuando un niño le hace una pregunta a sus padres, está tratando de obtener información que lo ayude a comprender la forma en que funciona el mundo».

Cuando los padres no brindan una respuesta clara a la pregunta de un niño, es probable que encuentren respuestas a estas preguntas en algún lugar o en otra persona. Por ejemplo, los niños pueden mirar a sus compañeros o a los estereotipos que ven en línea o en la televisión para ayudarlos a comprender la raza.

Vea el valor más amplio de la aceptación de la enseñanza

Aprender a apreciar todo tipo de diferencias, no solo raciales y culturales, sino también diferencias en los niveles socioeconómicos, el género y las habilidades, es una habilidad importante en la sociedad diversa de hoy. Se debe enseñar a los niños a valorar a los demás y tratar a todos con amabilidad y compasión.

Además, cuando muestra aceptación, sus hijos también mostrarán aceptación, dice la Dra. Gulotta. Tus hijos están observando lo que dices y haces y probablemente te imitarán.

«Cuando los padres lideran con amabilidad y les enseñan a sus hijos que todos somos diferentes y que esa es una hermosa cualidad, sus hijos imitarán estos comportamientos», dice ella. «Alentar [kids] tener la mente abierta y no juzgar a nadie antes de conocerlo».

Discutir imágenes en los medios

Vivimos en una época en la que hay más diversidad en los medios de comunicación (en películas, televisión, anuncios) prácticamente en todos los lugares a los que miramos. Algunos son menos deseables que otros. Tome nota de a qué medios está exponiendo a sus hijos.

«Comenzar una conversación sobre un tema de los medios es una excelente manera de mostrarles a los niños la importancia de cómo se ve cuando las personas usan el odio en lugar del respeto», dice la Dra. Gulotta. «Mostrarles los resultados negativos puede ayudarlos a comprender las consecuencias del racismo y el odio. También puede usar esto como una oportunidad para preguntarles a sus hijos: ‘¿Qué harían diferente en esta situación?'».

Discuta los estereotipos negativos y pregúntele a su hijo de primaria por qué son injustos o incorrectos. Hable sobre qué es el racismo y cómo puede tener un efecto negativo en nuestras vidas.

«Los padres deben entender que los niños y adolescentes están constantemente expuestos a información y contenido racializado en línea, en la escuela y en los medios», dice Shafir. «Preguntarles a los niños qué están aprendiendo, leyendo o viendo e iniciar conversaciones abiertas sobre cuáles son sus puntos de vista es una buena manera de comprender a qué están expuestos y al mismo tiempo crear oportunidades para momentos de enseñanza».

Cómo poner las palabras en acción

A veces, la mejor manera de enseñarles a sus hijos sobre la raza y la importancia de apreciar la diversidad cultural es poner sus palabras en acción. Peoples recomienda estas ideas para enseñar activamente a sus hijos sobre la diversidad racial y cultural.

Organice una velada festiva

Una vez al mes, Peoples sugiere involucrar a la familia en una experiencia de inmersión cultural en el hogar. Incluya comida, música y narración de cuentos indicativos de la cultura elegida.

«Pida a todos los miembros de la familia que compartan algo que hayan aprendido o les gustaría aprender sobre la cultura en particular», dice Peoples.

Escucha música de otra cultura

Seleccione música de cualquier grupo cultural mundial con el que no esté familiarizado y escúchela mientras lleva a sus hijos a la escuela, hace la tarea, cocina o cena. Además, puedes hacer tu propia música, dice Peoples, como tocar tambores africanos.

«La investigación sugiere que hacer música es una experiencia estimulante y emocionante para todos los grupos de edad», dice.

Discuta cómo las culturas resuelven problemas

Hablar sobre temas tales como cómo se construyen las casas y qué tipo de utensilios para comer se usan durante las comidas puede ser intrigante para los niños y mostrarles que hay más de una forma de hacer las cosas.

También les ayuda a pensar en la resolución de problemas de nuevas maneras. Hablar sobre cómo se hacen las cosas en otros países les permite a los niños profundizar en cómo otras culturas lidian con los problemas cotidianos, dice Peoples.

Para ir concretando

Nuestras escuelas y comunidades son cada vez más diversas, dando a los niños la oportunidad de interactuar con niños y adultos de otras culturas y orígenes. Y aunque no hay duda de que todavía tenemos un largo camino por recorrer, puede cerrar la brecha manteniendo conversaciones periódicas que valoren la diversidad racial y cultural.

Anime las preguntas de sus hijos y fomente un ambiente que acepte y celebre las diferencias de todos. Si lo hace, ayudará a su hijo a aceptar, ser amable y empático con las personas que son diferentes a él.