Cómo enseñar habilidades de manejo de la ira a los niños

La ira es una emoción normal y saludable. Pero a muchos niños les cuesta entender la diferencia entre los sentimientos de enojo y el comportamiento agresivo. La frustración y la ira pueden convertirse rápidamente en desafío, falta de respeto, agresión y berrinches cuando los niños no saben cómo manejar sus emociones.

Cuando no se controla, la agresión infantil, como pelear, discutir, gritar, escupir y burlarse, puede generar problemas adicionales. Por ejemplo, la ira y la agresión se han relacionado con problemas académicos, rechazo de los compañeros y mala salud mental en la edad adulta. Para los niños que tienen problemas para controlar su temperamento, use estas cinco estrategias para enseñar habilidades de manejo de la ira.

Cómo enseñar a su hijo a controlar la ira

  • Distinguir entre emociones y acciones.
  • Modelar habilidades de manejo de la ira
  • Establecer reglas para manejar la ira.
  • Enseñar habilidades de afrontamiento saludables
  • Usar consecuencias

Diferenciar entre sentimientos y comportamiento

Enseñe a los niños a etiquetar sus sentimientos, para que puedan verbalizar sentimientos de ira, frustración y decepción. Trate de decir: «Está bien sentirse enojado, pero no está bien golpear». Ayúdelos a ver que tienen el control de sus acciones cuando se sienten enojados.

A veces, el comportamiento agresivo surge de una variedad de sentimientos incómodos, como tristeza o vergüenza. Entonces, ayude a sus hijos a explorar por qué se sienten enojados. Tal vez se sientan tristes por la cancelación de una cita para jugar, pero responden con enojo porque es más fácil o enmascara el dolor que sienten.

Hablar sobre los sentimientos con frecuencia y con el tiempo ayuda a los niños a aprender a reconocer mejor sus sentimientos.

Modelar habilidades apropiadas para el manejo de la ira

La mejor manera de enseñar a los niños cómo lidiar con el enojo es mostrándoles cómo manejas tus emociones cuando te sientes enojado. Cuando los niños te vean perder los estribos, es probable que hagan lo mismo. Pero, si ven que te enfrentas a tus sentimientos de una manera más amable y gentil, también se darán cuenta de eso.

Aunque es importante proteger a sus hijos de la mayoría de los problemas de los adultos, es saludable mostrarles cómo maneja los sentimientos de enojo. Señale los momentos en que se siente frustrado para que su hijo entienda que los adultos también se enojan a veces.

Está bien decir: “Estoy enojado porque el auto de enfrente no se detuvo para dejar que esos niños cruzaran la calle. Pero voy a parar para que puedan cruzar con seguridad”. Verbalizar sus sentimientos les enseñará a los niños a hablar sobre sus emociones.

Además, asuma la responsabilidad de su comportamiento cuando pierda la calma frente a sus hijos. Discúlpate y discute lo que deberías haber hecho en su lugar. Diga “Lamento que tuvieras que verme gritar hoy cuando estaba enojado. Debería haber ido a caminar para refrescarme cuando estaba enojado en lugar de alzar la voz”.

Establezca reglas de ira

La mayoría de las familias tienen reglas familiares extraoficiales sobre qué comportamiento es aceptable y qué no cuando se trata de enojo. A algunas familias no les importa que se cierren las puertas y se alcen las voces, mientras que otras familias tienen menos tolerancia con tales comportamientos. Cree reglas domésticas escritas que describan sus expectativas.

Las reglas de la ira deben centrarse en comportarse con respeto hacia los demás.

Aborde áreas como la agresión física, los insultos y la destrucción de propiedad para que sus hijos entiendan que no pueden tirar cosas, romper cosas o agredir verbal o físicamente cuando están enojados.

Enseñe habilidades de afrontamiento saludables

Los niños necesitan saber formas apropiadas de lidiar con su ira. En lugar de decirles: “No le pegues a tu hermano”, explícales lo que pueden hacer cuando se sientan frustrados. Di «La próxima vez, usa tus palabras» o «Aléjate de él cuando te sientas enojado».

También puedes preguntar: «¿Qué podrías hacer en lugar de golpear?» para ayudar a su hijo a identificar estrategias que podrían ser útiles. También podrías crear un kit de calma que se pueda usar cuando esté molesto.

Llene una caja con elementos que puedan ayudarlos a calmarse, como un libro para colorear y crayones, una loción que huela bien o música relajante. Involucrar sus sentidos puede ayudar a calmar su mente y cuerpo.

Use el tiempo fuera como una herramienta para ayudar a su hijo a calmarse. Enséñeles que pueden tomarse un descanso antes de meterse en problemas. Retirarse de una situación y tomarse unos minutos para calmarse puede ser muy útil para los niños propensos a la ira.

Además, enseñe habilidades de resolución de problemas para que los niños aprendan a reconocer que pueden resolver problemas sin recurrir a la agresión. Hable acerca de las formas de resolver los conflictos de manera pacífica.

Ofrezca consecuencias cuando sea necesario

Dé a sus hijos consecuencias positivas cuando sigan las reglas del enojo y consecuencias negativas cuando rompan las reglas. Las consecuencias positivas, como un sistema de recompensas o un sistema de economía de fichas, pueden motivar a un niño a usar habilidades para controlar la ira cuando está molesto.

Siga adelante con consecuencias inmediatas si su hijo se vuelve agresivo. Las consecuencias efectivas pueden incluir tiempos de espera, pérdida de privilegios o pago de restitución haciendo tareas adicionales o prestando un juguete al objetivo de su agresión.

Para ir concretando

Es normal que a veces los niños tengan dificultades para controlar su ira. Pero, con su guía, las habilidades de su hijo deberían mejorar. Cuando los niños luchan por controlar su ira, o sus problemas de ira parecen empeorar, es importante buscar ayuda profesional. Un profesional capacitado puede descartar cualquier problema de salud mental subyacente y puede ofrecer asistencia para crear un plan de manejo del comportamiento.

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  • Lectura adicional

    • Colasante T, Zuffianò A, Malti T. ¿Las emociones morales amortiguan el vínculo ira-agresión en niños y adolescentes?. Revista de Psicología del Desarrollo Aplicada. 2015;41:1-7. doi:10.1016/j.appdev.2015.06.001

    Por Amy Morin, LCSW

    Amy Morin, LCSW, es la editora en jefe de 6años.com Mind. También es psicoterapeuta, autora internacional de libros sobre fortaleza mental y presentadora de The 6años.com Mind Podcast. Dio una de las charlas TEDx más populares de todos los tiempos.