Cómo el tener cinco (o más) hijos cambia su crianza

Una vez que aprendes las reglas de la crianza de los hijos (lo que generalmente ocurre después de tener un hijo o dos), probablemente sientas que has conquistado el mundo entero. ¡Eres una gran mamá o papá! Tienes todo este asunto de la paternidad bajo control. Podrías agregar tantos niños como quieras a tu prole y nada cambiará mucho, ¿verdad?

Sí… no del todo. Si bien no se convertirá en una persona (o padre) totalmente diferente con cada hijo que tenga, su estilo de crianza definitivamente se adaptará a medida que crezca el tamaño de su familia. No es lo mismo tres hijos que cinco hijos, u ocho hijos, o *jadeo* diez hijos.

Dado que tener cinco o más hijos es generalmente el punto límite para ser considerado una familia «numerosa», estas son todas las formas en que cambiará su crianza una vez que alcance ese hito fundamental de más cinco.

Bajas tus expectativas

Claro, cuando «solo» tenías dos hijos, podías alimentar a todos, vestirlos bien y salir por la puerta de la escuela en menos de una hora (todo mientras lavabas los platos del desayuno, paseabas al perro y echabas un montón de ropa). lavadero). Pero tener una gran familia significa que cada tarea debe priorizarse, y simplemente no podrá hacer todo en el mismo período de tiempo.

Tal vez puedas darles el desayuno a los cinco niños o vestirlos con ropa apropiada para el clima; probablemente no puedas tener ambos. Si eso significa que algunos niños se ponen los zapatos en la minivan (o usan pantalones cortos cuando hace 20 grados), entonces que así sea.

¿Y la lavandería? Todavía estará allí cuando llegues a casa (¡siempre lo está!).

Tiras los libros de crianza

¿Quién necesita al Dr. Sears cuando tienes la experiencia en el trabajo de criar a cinco o más niños?

Atrás quedaron los días de consultar a «expertos» externos cada vez que tiene una pregunta sobre crianza; ahora, otros padres (¡diablos, incluso su pediatra!) Acuden a usted para pedirle consejo, ya que «ha estado allí, hecho eso» más veces que mayoría.

Una ventaja adicional aquí es que tiene más confianza como padre cuando tiene muchos hijos: no solo tiene el conocimiento para tomar decisiones razonables, básicamente ha estado realizando un experimento de sociología de una década en su hogar y así Hasta ahora, todos sus hijos han resultado (en su mayoría) bien. Debes saber lo que estás haciendo, ¿verdad?

Aceptas la frugalidad

No estamos diciendo que tener una cría grande lo transforme automáticamente en un cupón extremo… pero alimentar, vestir y albergar a más de un par de niños no es barato, sin importar qué tan consciente sea de su presupuesto. Cuando comienza a agregar niños a su familia, comienza a perder mucho dinero, a menos que se convierta en un maestro ahorrador.

Los padres de varios niños aprenden a comprar artículos de segunda mano de calidad, utilizan los ahorros de costos en almacenes como Costco, crean planes de comidas en torno a las ventas y descuentos semanales, reutilizan artículos viejos en nuevos y ahorran centavos cuando y donde sea posible. Muy pronto, se convierte en una forma de vida no comprar nada a precio completo o nuevo.

Usted ajusta sus estándares para una “buena” crianza

¿Recuerda cuando no tuvo hijos y anunció que nunca sería el tipo de padre que hacía X, Y o Z (llene el espacio en blanco con el tema de crianza indeseable de su elección)? Bueno, ahora que tiene cinco o más hijos, ha aprendido que las buenas mamás y los papás vienen en todas las formas y tamaños, y casi no hay límite en lo que hará para sobrevivir a la paternidad.

¿Dejar los platos sucios en el fregadero durante 48 horas te convierte en un mal padre? ¡No cuando tienes cinco hijos! Si tus hijos usan dos zapatos diferentes fuera de la casa, ¿eres negligente? No, solo ocupado. ¿Su hijo menor se negó a aprender a ir al baño hasta que tuvo casi cinco años? ¡Al menos no irá a la universidad en pañales!

Cuantos más hijos tiene, más se da cuenta de que la “buena” crianza de los hijos se trata de amar a sus hijos (y que debe aprovechar todas las oportunidades para dormir durante los primeros diez años que pueda, incluso si eso significa tener pisos pegajosos).

Aprendes a externalizar

¿Cuántas manos tienes? Así es, solo los dos… y por lo general están bastante ocupados con el cuidado y la crianza de todos tus hijos. Por lo tanto, no hay forma de que también puedas cocinar y limpiar para tu familia por ti mismo. O entretener a los niños pequeños las 24 horas del día, los 7 días de la semana. O haga todas las compras de comestibles, manténgase al tanto de la ropa, lleve a los niños de un lado a otro de las actividades, la lista continúa.

Las mamás de familias numerosas saben que subcontratar ciertas tareas y quehaceres es la única forma de superar su interminable lista de tareas pendientes. Aprenden a delegar responsabilidades: a niños mayores, a miembros de la familia extendida, a limpiadores de casas asequibles y servicios de entrega de supermercados. No solo se sienten cómodos pidiendo ayuda, sino que aprenden a aceptarla amablemente en lugar de verla como una señal de debilidad.

No te molestas con la «equidad»

Es el grito de batalla de los niños con hermanos en todas partes: “¡Pero Muuuum! ¡No es justo!»

Cuando tiene dos o tres hijos, es posible que pueda mantener cierta apariencia de igualdad en su hogar. Pero una vez que tiene más de cuatro, su estrategia de crianza se enfoca menos en lo que es “justo” y más en lo que es necesario.

Tus hijos mayores pueden quejarse cuando dejas que sus hermanos menores se queden despiertos hasta pasadas las 8 p. m. antes de lo permitido, pero no puedes estar en tres habitaciones diferentes a la vez, así que es así.

La otra forma en que se abandona la “justicia” en favor de la necesidad a medida que su familia crece es en la forma en que disciplina a cada niño individualmente. Si tiene cinco hijos, tiene cinco personalidades muy diferentes viviendo en su casa, y cada una puede requerir un enfoque diferente en lo que respecta a la disciplina.

Tal vez su hijo de cuatro años necesite un abrazo y algún tipo de corrección, pero firme, pero su hijo de seis años solo necesita perder el tiempo con su iPad. ¿Parecerá eso “justo” para sus hijos? No, pero tú los conoces mejor, así que tienes la última palabra.

Miras el panorama general

Las cosas que le parecen monumentales como padre primerizo (como las marcas de pañales y los horarios de siesta constantes) disminuyen de tamaño cuanto más niños tiene. ¿Por qué? No tienes el tiempo ni la energía para preocuparte por Every. Pequeño. Detalle.

En cambio, se concentra en el panorama general: ¿sus hijos parecen felices y contentos? ¿Tienen fuertes lazos entre hermanos? ¿Todos están colaborando y contribuyendo con las tareas del hogar y las responsabilidades familiares? Básicamente, ¿estás criando buenos humanos?

Si puede decir con confianza que la respuesta es «Sí», entonces es menos probable que se atasque en las minucias del día a día y es más probable que vea cómo crece su familia con el tiempo (piense en meses o años, no en minutos). al minuto).

Juliana Cruz es una escritora independiente sobre salud y crianza que ha publicado en Parents, el Washington Post y más.