¿Cómo define la sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 la discapacidad?

La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 define qué es una discapacidad en el aula y protege a los estudiantes con discapacidades de la discriminación.

El gobierno federal hace cumplir la Sección 504 en todos los programas o entidades que reciben fondos del Departamento de Educación de EE. UU.

Si su hijo tiene una discapacidad, comprender la definición de discapacidad del gobierno federal le ayudará a conocer y ejercer los derechos que la ley federal otorga a los estudiantes discapacitados.

Sección 504 Definición de discapacidad

Según lo definido por la Sección 504, se entiende que un estudiante tiene una discapacidad si tiene un impedimento físico o mental (o un historial de impedimento).

El gobierno federal considera que un estudiante está discapacitado si tiene limitaciones sustanciales en sus actividades principales de la vida.

Los ejemplos incluyen (pero no se limitan a) actividades o habilidades tales como:

  • Cuidados personales
  • Respiración
  • Caminando
  • Vidente
  • Discurso
  • Completar el trabajo escolar y el aprendizaje.

Es posible que los estudiantes con discapacidades de aprendizaje no parezcan tener discapacidades fuera de contextos educativos. Puede que no sea obvio que tengan una discapacidad o un trastorno específico. Aún así, estos estudiantes pueden necesitar adaptaciones en la escuela.

Estudiantes excluidos por la definición

Un estudiante queda excluido de la elegibilidad si su condición no limita sustancialmente una actividad importante de la vida. El estudiante también debe demostrar la necesidad de servicios adicionales en el aula.

Por ejemplo, un diagnóstico médico de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) por sí solo no sería suficiente para que un niño califique bajo la Sección 504 si el niño no tiene problemas en la escuela.

Muchos estudiantes con TDAH no necesitan servicios especiales ni clases de educación. En cambio, aprenden mecanismos de afrontamiento de un terapeuta o médico que les ayudan a controlar el trastorno mientras permanecen en las aulas convencionales.

Sin embargo, los estudiantes con TDAH grave (o sin acceso a mecanismos eficaces para afrontar la situación) pueden necesitar adaptaciones en la escuela. La necesidad generalmente se determina mediante una evaluación formal, Análisis de registros educativos, observaciones formales, datos médicos, medidas de conducta adaptativa e informes de padres y maestros.

Un niño con TDAH puede calificar para protección bajo la Sección 504 si no puede asistir a una clase, no puede tolerar un ambiente de aula o tiene otras dificultades de aprendizaje.

Estos ejemplos son problemas que son lo suficientemente importantes como para tener un impacto sustancial en el aprendizaje de un estudiante.

Sección 504 versus IDEA

La definición de discapacidad según la Sección 504 es más amplia que la definición de educación pública gratuita y apropiada según la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA).

IDEA especifica trece categorías de discapacidades, que incluyen:

  • Discapacidad intelectual
  • Sordera
  • Deficiencias del habla o del lenguaje
  • Ceguera
  • Autismo
  • Lesión cerebral traumática
  • Diversas discapacidades de aprendizaje.

Próximos pasos

Si no está seguro de si su hijo tiene una discapacidad, no confíe únicamente en su interpretación de la ley. Discuta sus inquietudes con los educadores, terapeutas y médicos de su hijo.

Descubra qué valoraciones o evaluaciones son necesarias para determinar si su hijo tiene una discapacidad. Si su hijo tiene una discapacidad, la intervención temprana es clave para garantizar que reciba el apoyo que necesita en la escuela.

Por Ann Logsdon

Ann Logsdon es una psicóloga escolar que se especializa en ayudar a padres y maestros a apoyar a estudiantes con una variedad de discapacidades educativas y de desarrollo.

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