¿Cómo debe reaccionar cuando su hijo comete un error?

Saber cómo responder cuando su hijo comete un error o experimenta un fracaso o un contratiempo es una habilidad importante que deben aprender los padres. Independientemente de si su hijo pierde un partido de fútbol, ​​es derrotado por un hermano o un amigo en un juego de mesa, obtiene malas calificaciones o tiene cualquier otro tipo de contratiempo o decepción, habrá muchas ocasiones en su vida en las que las cosas no seguir su camino. La forma en que responda durante estos momentos es importante para el desarrollo social y emocional de su hijo.

Según la situación y las circunstancias, algunos padres reaccionan al revés de su hijo consolándolo. Otros pueden enfocarse en lo que el niño hizo mal o preocuparse de que su hijo no esté bien. Y, en algunos casos, los padres pueden enfadarse con su hijo o con la persona a la que culpan del revés: un árbitro, un entrenador, un maestro o un juez. No importa su respuesta, impacta a sus hijos.

Cómo nuestras reacciones afectan a nuestros hijos

Puede que no se dé cuenta, pero sus reacciones ante los fracasos de sus hijos pueden tener efectos duraderos en la forma en que procesan un revés y siguen adelante. Las reacciones también pueden influir en qué tan resistentes y seguros de sí mismos se vuelven los niños y cómo manejan los errores y los fracasos por el resto de sus vidas.

Las reacciones de los padres ante los fracasos de los niños pueden incluso determinar la opinión de un niño sobre su propia inteligencia, según un estudio publicado en Psychological Science.

Investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que si un padre ve los contratiempos y los errores de un niño como algo positivo o malo puede moldear las creencias de ese niño sobre la inteligencia y, a su vez, afectar su futuro.

«Las creencias de los niños sobre la inteligencia tienen un gran impacto en su rendimiento», dice Kyla Haimovitz, Ph.D., autora principal del estudio e investigadora del Departamento de Psicología de la Universidad de Stanford.

Los investigadores hicieron a 73 pares de padres e hijos una serie de preguntas relacionadas con el fracaso y la inteligencia. Los niños eran estudiantes de cuarto y quinto grado. Si bien los hallazgos no mostraron un vínculo entre las creencias de los padres sobre la inteligencia y lo que sus hijos pensaban sobre la inteligencia, hubo un vínculo entre las actitudes de los padres hacia la inteligencia y las creencias de los niños sobre la inteligencia.

Los investigadores creen que tiene que ver con el mensaje que las reacciones de los padres envían a los niños. Por ejemplo, los padres que reaccionaron con ansiedad y preocupación por una calificación baja en un examen pueden estar transmitiendo el mensaje a su hijo de que no mejorarán porque la inteligencia es fija.

Pero los padres que se enfocaron en lo que un niño puede aprender de la mala calificación en un examen pueden darles a sus hijos el mensaje de que la inteligencia no es fija y que pueden mejorar sus calificaciones a través del estudio.

Cómo transmitir el mensaje correcto

Hay varias maneras de asegurarse de que su hijo comprenda el mensaje de que el fracaso no es una señal de su inteligencia o capacidad. Aquí hay algunas formas importantes de responder la próxima vez que su hijo tenga un contratiempo.

  • Observe la reacción de su hijo. Siga el ejemplo de la reacción de su hijo ante la pérdida. ¿Están felices porque hicieron todo lo posible? ¿Están enojados consigo mismos por fallar? Si están enojados o molestos consigo mismos o con la pérdida, trate de ayudarlos a canalizar ese sentimiento hacia el deseo de dar lo mejor de sí mismos la próxima vez.
  • Concentrarse en el futuro. En lugar de hablar sobre la pérdida, concéntrese en cómo hacerlo mejor la próxima vez. Recuérdele a su hijo que cualquier cosa que salió mal puede ser una herramienta muy útil y educativa para saber qué hacer o no hacer en el futuro.
  • Imagínate a ti mismo como un observador. Observe cómo reacciona ante el error que cometió su hijo. ¿Creería usted que esta persona estaba siendo de apoyo y dando consejos útiles? ¿Creerías que estaban hablando de una manera cálida y relajada? ¿O sonarían duros, críticos o negativos? Imagínese siendo motivador en lugar de desalentador.
  • Enfatiza el proceso más que el resultado. Hable sobre lo que fue divertido, lo que les gustó y lo que no, y lo que creen que se podría hacer mejor la próxima vez. Ayúdelos a canalizar su energía en la elaboración de estrategias para el futuro y centrarse en la diversión y la satisfacción de aprender, en lugar de ganar.
  • Absténgase de darle lástima a su hijo. Cuando intente consolar a su hijo, tenga cuidado de no darle lástima, lo que puede enviar un mensaje dañino: que no es capaz. «En lugar de decir: ‘Siento mucho que no pueda hacer esto’, reconozca lo que salió mal y concéntrese en encontrar una solución», dice el Dr. Haimovitz.
  • Mantenga el revés en perspectiva. Asegúrese de decirle a su hijo que este resultado no define quiénes son y que hay muchas cosas en las que son buenos. Hable con ellos sobre las ocasiones en que ha fallado en algo antes y lo que hizo para cambiar el resultado la próxima vez. Asegúreles que los errores son algo que todos los seres humanos cometemos. El hecho de que no siempre acertemos es una de las cosas fundamentales que nos hace a todos humanos.
  • Hagan algo divertido juntos. Refuerce la autoestima de su hijo y aumente su confianza haciendo algo que ama y en lo que es bueno. Tomarse un descanso del problema en cuestión puede ayudarlos a concentrarse en nuevas estrategias e ideas sobre cómo abordar mejor el problema la próxima vez.
  • Evite tratar de corregir su error. Saltar para corregir el error usted mismo es una crianza de helicóptero. Ayudar significa mostrarles cómo encontrar maneras de averiguar qué hacer por sí mismos.
  • Recuérdales tu amor inquebrantable. Finalmente, asegúrele a su hijo que usted siempre lo respalda y que estará allí para hablar sobre sus sentimientos y pensamientos con respecto a cualquier error que cometa. Asegúrate de que sepa que tu amor es algo con lo que siempre puede contar, sin importar cuál sea el error, y que puede venir y confiar en ti.

Lo que los niños pueden aprender del fracaso

Como padres, es muy difícil ver a los niños fallar o cometer errores, pero aprender a dar un paso atrás y permitirles resolver los problemas y, a veces, fallar en el proceso es una parte importante de ser un buen padre. Tan difícil como puede ser, hay mucho que los niños pueden aprender al cometer errores.

De hecho, permitir que los niños tengan la libertad de cometer errores ayuda a desarrollar la resiliencia y es una experiencia de vida esencial en el camino hacia la crianza de niños capaces y seguros de sí mismos. Cuando los niños tienen la oportunidad de luchar en diferentes situaciones y, a veces, fallan en el proceso, les permite desarrollar y perfeccionar importantes habilidades sociales y emocionales.

Pero cuando los niños no tienen la oportunidad de fallar o luchar, a menudo tienen una autoestima más baja y habilidades de resolución de problemas poco desarrolladas. También tienden a tener más miedo al fracaso y están menos dispuestos a correr riesgos o probar cosas nuevas.

Por el contrario, cuando los niños han luchado y superado la adversidad, saben que si bien el fracaso no es una experiencia placentera, tampoco es el fin del mundo. Saben cómo levantarse y volver a intentarlo.

Según los investigadores, los padres tienen la obligación de enseñar a los niños la importancia del fracaso, incluso cómo reaccionar ante él y cómo aprender de él. Cometer errores y fallar les permite a los niños desarrollar la tenacidad y el autocontrol que necesitan para interactuar de manera efectiva con el mundo que los rodea.

Para ir concretando

Por difícil que sea ver a sus hijos luchar y cometer errores, es una experiencia importante que todos los niños deberían tener de vez en cuando. Por supuesto, esto no significa que usted nunca ayude con la tarea, ofrezca tranquilidad a su hijo o intervenga cuando esté en riesgo, pero ocasionalmente debe permitirle el espacio para cometer errores.

La próxima vez que su hijo se encuentre en una situación desafiante, respire hondo y pregúntese si realmente necesita intervenir y ayudarlo, o si se trata de una situación en la que debe permitirle que lo resuelva por sí mismo, incluso si eso significa cometiendo errores en el camino. Permitir que su hijo tenga la libertad de tomar algunas decisiones apropiadas para su edad, incluso si el riesgo de fracaso es alto, ayuda a desarrollar la autonomía e independencia de su hijo mientras le enseña importantes lecciones de vida sobre el fracaso.

Por Katherine Lee

Katherine Lee es escritora sobre crianza y ex editora de las revistas Parenting y Working Mother.