6 maneras en que las rutinas de los niños fomentan la independencia en los niños

Las rutinas de los niños les brindan señales a lo largo del día que fomentan la autosuficiencia y la independencia. A continuación se muestran seis formas en que los niños y los padres se benefician de las rutinas.

¡Pero no quiero estar atado a un horario! Pensé para mí mismo mientras leía acerca de los beneficios que los niños y los padres reciben al seguir una rutina todos los días.

La lógica, la investigación y la evidencia tenían sentido. Pero todavía me resistí.

Hacer los mismos movimientos día tras día sonaba tedioso y aburrido. Además, sabía que se necesitaría mucho trabajo y disciplina para que esto sucediera.

Pero estaba dispuesto a intentar cualquier cosa para ayudar a mi hija a dormir mejor por la noche. CUALQUIER COSA.

Entonces, durante unos días, pensé en todo lo que necesitábamos lograr cada día y cuándo tendría sentido realizar ciertas actividades, como tomar un baño por la noche en lugar de por la mañana, por ejemplo.

En mi mente, comenzó a desarrollarse una rutina: despertar, vestirme, desayunar y un poco de tiempo libre antes de salir a una actividad como la hora del cuento en la biblioteca o reunirme con un grupo de juego, etc.

Al principio, fue difícil ser disciplinado. Si bien ciertos aspectos de nuestra rutina eran flexibles, traté de asegurarme de que la siesta de mi hija comenzara a la 1:00 todos los días y que subiéramos las escaleras para comenzar a prepararnos para la cama a las 6:30.

En un par de semanas, habíamos encontrado un ritmo. ¿Y sabes qué? Seguir una rutina no era tan malo después de todo. De hecho, comencé a ver cómo mejoraba nuestras vidas en lugar de restarle importancia.

Cómo las rutinas de los niños pueden fomentar la autosuficiencia y aportar más cordura a su vida familiar

Estos son algunos de los beneficios que descubrí al comenzar una rutina con mi niño pequeño:

Reduce las luchas por las transiciones

Cualquiera que haya pasado tiempo con un niño pequeño sabe que la transición del niño a una nueva actividad puede ser un desafío.

Decir «es hora de cepillarse los dientes y prepararse para ir a la cama» puede ser respondido con un desafiante «¡No!» si el niño no esperaba la transición.

Pero con una rutina, los niños se vuelven más sintonizados con lo que sucede a continuación. Saben que la siesta llega poco después del almuerzo, por ejemplo. O que prepararse para la cama implica un baño, un pijama, cepillarse los dientes, un cuento antes de dormir y luego apagar las luces. Como la mayoría de las personas, los niños manejan mejor las transiciones si se los espera y están familiarizados.

Aporta mayor seguridad y estructura.

Los niños pequeños tienen muy poco control sobre sus vidas. Entonces, cualquier cosa que les brinde una sensación de seguridad y estructura es bienvenida.

Las rutinas hacen precisamente eso. Eliminan sorpresas, son confiables y brindan a los niños una sensación de seguridad, que influye en cómo se sienten los niños sobre sí mismos y sus vidas.

Desarrolla hábitos útiles

Lavarse los dientes, tomar un baño, comer con regularidad: estos y otros hábitos saludables se desarrollan más fácilmente si se hacen a la misma hora todos los días.

Y a medida que crecen, a los niños les resultará más fácil agregar buenos hábitos adicionales, como reservar tiempo para la tarea o hacer las tareas del hogar todos los días.

Apoya la independencia de los niños (y reduce las molestias)

A medida que los hábitos se vuelven rutinarios, los niños comienzan gradualmente a seguir un horario sin un recordatorio. Los dientes y el cabello se cepillan por la mañana. Los almuerzos están empacados para la escuela después de desayunar.

Estos pequeños actos de independencia se basan en sí mismos a medida que los adolescentes asumen mayores responsabilidades, como recordar llevar la tarea a la escuela o empacar uniformes deportivos el día de un evento.

Nos permite hacer más

Hay una larga lista de cosas que se les dice a los padres que hagan con sus hijos de forma regular. Los ejemplos incluyen: leerles a los niños todas las noches, darles suficiente tiempo para juegos no estructurados y hacer que los niños salgan a tomar aire fresco. La lista podría seguir y seguir si escucháramos a todos los «expertos».

Si bien es imposible seguir todos los consejos para padres, es más fácil encontrar el tiempo para adaptar algunas de estas cosas a nuestros días con una rutina. Escoger y elegir qué actividades son más beneficiosas para nuestra familia ayuda a reducir la sensación de abrumador.

Ayuda a dormir y a la hora de comer.

Como mencioné anteriormente, mi principal motivación para seguir una rutina era ayudar a mi hija a conciliar el sueño. Se sugirió que una rutina le daría señales a lo largo del día que culminarían con la señal definitiva de «es hora de dormir».

Después de un mes más o menos de seguir una rutina con ella, comencé a ver avances. Cada noche se acostaba con mayor facilidad.

Seguir una rutina también ayudó con las comidas y redujo la necesidad de refrigerios constantes. Al comer aproximadamente a la misma hora todos los días, mi hija y su cuerpo sabían cuándo la comida estaba en camino.

Cómo empezar una rutina y seguir adelante

Si no tiene el hábito de seguir una rutina todos los días, el mayor obstáculo es recordar hacerlo.

El segundo desafío, especialmente cuando participan niños pequeños, es comunicarles lo que ahora pueden esperar cada día.

Ahí es donde las señales visuales, como estas tarjetas de rutina, pueden ayudar.

Al colocar estas tarjetas en un lugar prominente, como con imanes en su refrigerador, todos pueden recordar fácilmente qué esperar a continuación en una rutina determinada.

Por ejemplo, si sacar a sus hijos por la mañana ha sido un problema, describir los pasos que deben tomarse cada mañana significa que todos pueden verificar su progreso de forma independiente.

O si sus hijos se beneficiarían de saber qué actividades están planeadas durante el día, alinee las tarjetas que muestren lo que pueden esperar y en qué orden.

Si las noches son un desafío, elabore una lista de qué tarea sigue a la siguiente.

A medida que los niños se familiaricen con la rutina de cada día, comenzarán a hacer las tareas en orden sin un recordatorio.

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Pero, ¿qué pasa con la espontaneidad?

A veces, cuando los padres escuchan acerca de las rutinas, se imaginan realizando ciertas actividades en momentos específicos sin flexibilidad.

Pero la espontaneidad también puede suceder, en pequeñas y grandes formas: una excursión a un museo infantil, una fiesta de baile después de un momento de tranquilidad o un juego de mesa por la noche.

Si bien los niños suelen trabajar mejor con las rutinas, también aprecian la voluntad de hacer algo fuera de lo común de vez en cuando. Esto puede funcionar bien, siempre que eventualmente volvamos a su rutina familiar.

Los beneficios de comenzar las rutinas de los niños cuando son pequeños

Tener la mentalidad de seguir una rutina fue una transición difícil de hacer.

Pero una vez que vi los beneficios, tanto para mis hijos como para mí, adopté las rutinas.

Y aquí hay algo de lo que no me di cuenta en ese momento: hacer que mis hijos adopten una rutina cuando eran pequeños los ha beneficiado ahora que son mayores. Las señales de saber qué sucede a continuación todavía ocurren, pero en lugar de la hora de la siesta y el juego independiente, ahora se está completando la tarea y practicando instrumentos, por ejemplo.

Las rutinas pueden parecer al principio monótonas, pero sus beneficios pueden no tener precio, ayudándonos a nosotros y a nuestros hijos en los años venideros.