Mi estudiante de secundaria no entró en la escuela de sus sueños

“Pero ningún estudiante de último año viene a la escuela el día de aceptación anticipada”.

Yo era un nuevo maestro de escuela secundaria en ese momento, y recuerdo que me sentí estupefacto por la revelación de este niño: que prácticamente todos los estudiantes de último año se quedaron en casa mientras esperaban los anuncios de admisión anticipada de nuestra universidad estatal.

Durante los siguientes años, descubrí que esta no era una excusa súper divertida para un día de salto de último año. En realidad, la mayoría de los estudiantes se sentaban en casa con ansiedad actualizando sus páginas web mientras esperaban noticias que podrían cambiar sus planes, afectar sus relaciones y confirmar o cambiar sus sueños.

Pero no solo los estudiantes sintieron la presión. Este momento también estuvo lleno de tensión para sus padres.

La competencia para ser admitido en las “escuelas de ensueño” de educación superior sigue creciendo año tras año. Y ahora más que nunca, los padres tienen que navegar conversaciones sobre planes futuros, corazones rotos y lo que sucede cuando su hijo no recibe la carta de aceptación que esperaban.

Como maestra, he tenido la oportunidad de ver a varios padres pasar esta temporada con sus hijos de secundaria. Y aunque cada situación era diferente, noté algunas cosas comunes que ayudaron a los padres a apoyar mejor a sus hijos durante la tensión y la transición:

  • Que se entristezcan. Una carta de rechazo a la universidad puede ser desgarradora, incluso si su hijo obtiene nueve de sus diez selecciones universitarias. Ser rechazado por uno de ellos, especialmente por el que esperaban asistir, significa dejar de lado algunos escenarios de grandes sueños que han estado imaginando para el futuro. Para algunos, puede ser difícil incluso pensar en seguir adelante antes de procesar esta pérdida. Por esta razón, puede ser más útil pensar en que este proceso se resuelva en días o semanas en lugar de horas, dándoles algo de tiempo para estar tristes antes de recordarles que tienen otras opciones.
  • Quédate cerca. Nadie conoce a su adolescente como usted, y nadie está mejor equipado para consolarlo en tiempos difíciles como usted. Por lo tanto, planeen pasar más tiempo juntos esta semana. No es necesario que hablen todo el tiempo, pero pidan comida para llevar, den un paseo en auto o vean una película juntos. El simple hecho de tenerlo cerca puede hacer que su superior se sienta más seguro en un momento en que todo parece un poco inestable.
  • Desenchufar. Muchas escuelas publican las admisiones en grandes lotes, por lo que cientos de estudiantes recibirán las noticias a la vez. Esto significa que las redes sociales de su hijo (y las suyas) se inundarán con fotos de otros anunciando su aceptación. Incluso si su hijo está feliz por sus compañeros de clase, toda esa celebración y sentirse excluido puede ser demasiado. Por esa razón, esta puede ser una buena semana para una pausa en las redes sociales para toda la familia.
  • Ayúdalos a imaginar un futuro brillante. Debido a que nuestra cultura pone tanto énfasis en “la experiencia universitaria”, puede ser tentador para los adolescentes creer que la universidad (o una versión específica de esa experiencia) será perfecta o terrible. Será todo lo que siempre han soñado o el final de su historia.
    En realidad, sabemos que hay más posibilidades. Su estudiante de último año de secundaria puede comenzar la escuela en un campus y transferirse a otro. Pueden trabajar durante un año y descubrir una nueva pasión. Pueden enamorarse de un campus que nunca consideraron. Hay literalmente miles de posibilidades que aún tienen que considerar, todas las cuales podrían conducir potencialmente a un futuro brillante.
    Una vez que su hijo adolescente haya tenido un poco de tiempo y espacio para llorar sus viejos planes, puede ser útil imaginar algunos nuevos juntos haciendo preguntas como: «¿Qué es lo que esperas que suceda el próximo año?» O, «¿Cuál es una posibilidad que no has considerado antes?» O, «¿Cómo podría ser el próximo año un paso hacia una meta más grande para ti?»

La verdad es que, si bien esta temporada puede durar poco, no será la última vez que nuestros adolescentes pasen por decepciones o noticias difíciles. Las habilidades que les ayudamos a desarrollar ahora se convertirán en herramientas útiles mientras navegan por el cambio, el rechazo y la decepción en su edad adulta.