Tenga en cuenta esta rara pero grave complicación del embarazo

En un embarazo normal y saludable, los vasos sanguíneos que discurren entre el feto y la placenta están contenidos en el cordón umbilical. Sin embargo, se estima que en uno de cada 2500 embarazos se produce una complicación grave llamada vasa previa. Con vasa previa, algunos de los vasos sanguíneos crecen a lo largo de las membranas en la parte inferior del útero en la abertura cervical. Si la afección no se detecta con anticipación, los vasos sanguíneos pueden romperse durante el parto, provocando una pérdida masiva de sangre tanto para la madre como para el bebé y, potencialmente, provocando una muerte fetal.

Los estudios muestran que el 56 por ciento de los casos de vasa previa que no se diagnostican resultan en mortalidad perinatal o muerte fetal. Sin embargo, cuando la afección se detecta durante el embarazo, la tasa de supervivencia fetal aumenta al 97 por ciento.

Factores de riesgo y causas de la vasa previa

Normalmente, los vasos sanguíneos del cordón umbilical y la placenta están aislados dentro del saco amniótico. En la vasa previa, algunos de los vasos sanguíneos están presentes en las membranas fuera del saco y, por lo tanto, no se benefician de esta protección crucial.

Las causas de vasa previa incluyen:

Inserción velamentosa del cordón umbilical.

Una inserción velamentosa del cordón umbilical es una complicación del embarazo en la que el cordón umbilical se inserta en la membrana amniótica en lugar de en la placenta. Luego, los vasos sanguíneos del bebé se extienden a lo largo de la membrana entre el punto de inserción y la placenta, dejándolos desprotegidos por el saco amniótico, que normalmente envuelve tanto la placenta como el cordón umbilical.

Una placenta multilobulada

En casos raros, la placenta está dividida en dos o tres «lóbulos» por una membrana. La vasia previa puede ocurrir cuando el cordón umbilical se inserta en una de estas membranas.

No se sabe exactamente qué causa una placenta multilobulada, pero se cree que son factores la genética, la edad materna avanzada, la diabetes, los antecedentes de convulsiones crónicas y el tabaquismo o los vómitos excesivos durante el embarazo.

Placenta previa

A veces, la placenta se adhiere a la parte inferior del útero, cubriendo parte o la totalidad del cuello uterino. Esta condición se conoce como placenta previa o placenta baja. Esto aumenta el riesgo de vasa previa.

Los embarazos concebidos mediante FIV, embarazos múltiples y cirugías uterinas previas también pueden aumentar el riesgo de vasa previa. Sin embargo, haber tenido vasa previa en un embarazo anterior no parece ser un factor de riesgo.

Síntomas de vasa previa

La vasa previa no siempre causa síntomas. Cuando esto ocurre, el síntoma principal es la aparición repentina de sangrado vaginal, especialmente en el segundo y tercer trimestre. Es especialmente preocupante si la sangre es muy oscura o de color burdeos, ya que podría indicar que la sangre proviene del feto, no de la madre.

Diagnóstico de Vasa Previa

Debido a que la vasa previa es tan rara, no se examina intencionalmente durante el embarazo. Sin embargo, generalmente se detectará durante el examen de ultrasonido de rutina realizado entre las 18 y 20 semanas. Si un ultrasonido transabdominal, realizado en la parte exterior del abdomen, parece sospechoso, su médico realizará un seguimiento con un ultrasonido transvaginal (en el cual el transductor tiene forma para caber dentro de la vagina). Esto, combinado con un Doppler color, que se utiliza para observar de cerca los vasos sanguíneos, debería confirmar el diagnóstico.

La afección también se puede diagnosticar durante el parto, antes de que se rompan las membranas. Con vasa previa, generalmente se pueden ver vasos pulsantes que atraviesan las membranas abultadas al examinar el cuello uterino.

Tratamiento de la vasa previa

No hay forma de prevenir la vasa previa. Sin embargo, si se puede diagnosticar y tratar adecuadamente durante el embarazo, es probable que el bebé sobreviva. Por lo general, su proveedor ofrecerá ecografías de seguimiento periódicas para controlar de cerca la afección. El objetivo del control de la afección es permitir que el embarazo progrese durante el mayor tiempo posible, idealmente 35 semanas.

En algunos casos, es posible que su médico quiera hospitalizarla durante el tercer trimestre para realizar un seguimiento estrecho y descansar completamente en cama. También es posible que le administren esteroides para ayudar a que los pulmones del bebé maduren en caso de que deban nacer antes de tiempo. Sus médicos individualizarán su plan de atención según sus factores de riesgo, los hallazgos de la ecografía y otros factores.

Si hay vasa previa, su médico puede recomendar una cesárea (cesárea) entre las semanas 35 y 37 de gestación. En una cesárea planificada, su cirujano podrá ajustar el tipo y la ubicación de la incisión de acuerdo con hasta donde están su placenta y los vasos sanguíneos de su bebé. Si el parto se produce de forma natural y las membranas se rompen espontáneamente, es casi seguro que los vasos sanguíneos de su bebé se romperán. Si no se diagnostica vasa previa hasta que ha comenzado el trabajo de parto, lo más probable es que le realicen una cesárea de emergencia.

El parto prematuro conlleva cierto riesgo para el bebé, pero los riesgos son mucho menores que si no se detecta vasa previa y el parto progresa normalmente.

Unas palabras de 6años.com

Tenga en cuenta que la vasa previa, aunque muy aterradora, es muy rara. Cuando se diagnostica tempranamente y con precisión (incluso durante el parto), las posibilidades de tener un bebé sano son muy buenas.

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    Por Krissi Danielsson

    Krissi Danielsson, MD es doctora en medicina familiar y defensora de quienes han sufrido un aborto espontáneo.

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