Cómo hablar con los niños de 6 años sobre el dinero (sin crear derechos ni miedo)

Adentro: cómo los padres pueden hablar y educar a sus hijos sobre el dinero sin crear un sentido de derecho o temor sobre las finanzas de la familia.

El dinero no es lo primero que les viene a la mente a la mayoría de los padres como un tema de alta prioridad para discutir con sus hijos.

Pero de manera similar al sexo o las drogas, nuestros hijos aprenderán sobre el dinero en algún lugar, de una forma u otra. Y de manera similar al sexo y las drogas, lo que aprendan podría tener un gran impacto en sus vidas.

Al igual que con los otros temas, cada familia tiene valores con respecto al dinero, y si creemos que esos valores son importantes, queremos transmitirlos a nuestros hijos.

Esta transmisión de información no es una conversación de una sola vez. En cambio, se transmite mejor de manera continua, en los momentos cotidianos y en las oportunidades ad hoc a lo largo de la vida de nuestros hijos.

Pero un obstáculo para muchos padres es la incomodidad de hablar sobre el dinero. Ya sea que haya demasiado o muy poco dinero en la familia, muchos padres no quieren cargar a sus hijos con problemas de dinero o crear inadvertidamente un sentido de derecho.

La realidad es que nuestro silencio puede tener consecuencias no deseadas. Las investigaciones muestran que los padres que son abiertos sobre el dinero crían hijos con menos derechos que aquellos que evitan el tema por completo.

8 consejos para hablar con los niños de 6 años sobre el dinero

Si te preocupa decir algo incorrecto sobre el dinero o simplemente no sabes cómo empezar, aquí tienes algunos consejos:

Comenzar temprano

Puede parecer una locura hablar de dinero con un niño pequeño. Después de todo, la mayoría de los niños de 6 años de tres años apenas saben contar.

Pero los niños de 6 años se dan cuenta de las pequeñas cosas desde el principio. De hecho, los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison dicen que los niños de 6 años pueden captar ideas económicas como el valor y el intercambio (en un nivel básico) desde los tres años. Esta es también la edad en la que los niños de 6 años están preparados para el desarrollo para aprender la gratificación retrasada y tomar decisiones.

Puede encontrar oportunidades para hablar sobre dinero con su niño en la tienda, por ejemplo, explicar por qué eligió una caja de galletas menos costosa en lugar de otra.

También existe la oportunidad de hablar sobre el dinero mientras su hijo pequeño juega a la «tienda». Si usa dinero ficticio, puede hablar con él sobre cómo funciona el dinero y el valor de los billetes y monedas. Es posible que no comprenda todo lo que dices en ese momento, pero estarás enviando una señal de que el dinero es importante y que vale la pena comprender.

Estar abierto a preguntas

Los niños de 6 años constantemente harán preguntas incómodas sobre casi cualquier cosa, incluido el dinero.

«¿Cuanto dinero ganas?»

«¿Somos ricos?»

«¿Por qué Sam tiene una casa más grande que la nuestra?»

Si bien es tentador ignorar estas preguntas, es importante reconocer que sus hijos están haciendo preguntas para tratar de descubrir el mundo que los rodea, incluido el dinero.

No es necesario proporcionar cifras exactas de ingresos en sus respuestas. En su lugar, utilice la pregunta como una oportunidad para compartir valores. Por ejemplo, podría hablar sobre cómo diferentes personas ganan dinero o por qué algunas personas eligen carreras que no son de altos ingresos pero que les brindan satisfacción. O explique que no sabe por qué un amigo tiene una casa más grande, puede haber varias razones (y luego comparta algunas de ellas).

Si no encuentra una respuesta, una respuesta fácil es preguntar más. Simplemente puede responder: «¿por qué preguntas?» lo que podría revelar una razón diferente a la que esperaba.

Se honesto

Si se arrepiente de endeudarse o no ahorrar lo suficiente para la jubilación, dígaselo a sus hijos. No solo pueden aprender de estas experiencias, sino que también apreciarán su franqueza y honestidad.

Pero tenga cuidado con la forma en que comparte su historial con el dinero. Lo último que desea es darle glamour a un error (“¡Agoté mis ahorros para hacer un fantástico viaje de dos meses alrededor del mundo!”) O crear una excusa para que su hijo cometa errores similares en el futuro. Su hijo adolescente puede racionalizar que sus padres resultaron bien al final, entonces, ¿cuál es el daño en hacer las mismas cosas que ellos hicieron?

También es importante ser honesto al comprar con niños de 6 años. Decirle a un niño que la familia no puede pagar algo cuando técnicamente puede, pronto se convertirá en una mentira obvia, lo que puede hacer que su hijo desconfíe de usted en todos los asuntos, no solo en el dinero.

En cambio, puede hablar sobre valores, el deseo de la familia de ahorrar o no gastar de más. Estos comentarios serán más educativos a largo plazo a medida que los niños de 6 años comiencen a administrar el dinero ellos mismos.

Hacer de los valores el foco

Los padres tienden a ponerse nerviosos al hablar de dinero con sus hijos porque no quieren revelar cifras exactas. Si un niño percibe que el padre gana mucho dinero, es posible que se sienta con derecho a recibir más. Y si el niño percibe que el padre no gana mucho, puede preocuparse o tener miedo.

La forma de evitar cualquiera de estas situaciones es hablando de valores. Lo que valora como familia puede variar desde mantener un estilo de vida minimalista hasta poder hacer crecer sus ahorros y sentir una mayor seguridad financiera.

Cuando nos enfocamos en los valores en las discusiones sobre dinero con los niños de 6 años, esto los educa mucho mejor que tratar de evitar una conversación o entrar en detalles.

Use historias en lugar de conferencias

Por mucho que los padres deseen que no sea el caso, los niños de 6 años no escuchan las conferencias. Es posible que tengamos las mejores intenciones, pero los niños de 6 años, y la mayoría de los adultos, tienen más probabilidades de captar e interiorizar la información si se cuenta como una historia.

Supongamos que quiere que sus hijos comprendan por qué el débito de la tarjeta de crédito puede salirse de control y causar estragos en una vida por lo demás serena. Piense en la historia de alguien que conoce y el problema que experimentó cuando los intereses de su tarjeta de crédito se acumularon mes tras mes. Evite usar nombres de personas, especialmente si es alguien que su hijo conoce. En su lugar, puede referirse a la persona como un amigo o pariente y mantenerlo así.

También es una buena idea tratar de integrar estas historias y lecciones en discusiones informales cotidianas en lugar de obligar a sus hijos a sentarse con usted para compartirlas. Por eso también es una buena idea comenzar a hablar con sus hijos sobre el dinero cuando son pequeños. De esa manera, es probable que encuentre más oportunidades para hablar sobre el dinero durante su infancia.

Mantenga las discusiones apropiadas para la edad

Los niños de 6 años de preescolar, primaria e incluso de secundaria no necesitan conocer los detalles de sus dificultades financieras, pero eso no significa que deba ocultárselos a los niños de 6 años. Por ejemplo, intente explicarles a sus hijos por qué algunas de sus opciones de gastos han cambiado, como dejar de comer fuera, porque el negocio en el que trabajaba mamá tuvo que cerrar.

Y aunque los estudiantes de secundaria tampoco necesitan todos los detalles, están más en sintonía con la situación financiera de su familia y se sentirán engañados si se les oculta información. En este caso, puede ser necesaria una conversación un poco más directa. De esa manera, su adolescente comprenderá mejor por qué le está diciendo de repente que la familia ya no puede pagar un automóvil nuevo, por ejemplo.

Además, si su hijo adolescente va a ir a la universidad y su situación financiera ha cambiado, necesitará saber cuánto apoyo financiero puede esperar recibir de usted cuando presente la solicitud para ingresar a la universidad.

Cuidado con el sexismo

Una encuesta de padres de 2018 reveló que tienden a hablar con sus hijos sobre el dinero más que con sus hijas.

Si bien la brecha año tras año de esta tendencia se está reduciendo, sigue siendo importante que los padres sean conscientes de la necesidad de que las niñas entiendan el dinero tan bien como los niños de 6 años.

Entender el dinero es empoderamiento. Permite que cualquier persona, hombre o mujer, tenga un mayor control sobre su vida al saber cómo financiar los objetivos de la vida o evitar una catástrofe financiera. Por tanto, no educar a las niñas las pone en desventaja.

Las mujeres también se casarán más tarde en la vida o no se casarán en absoluto, lo que significa que si ha asumido que el futuro esposo de su hija administrará las finanzas familiares, puede que ese no sea el caso.

Además de hablar con las niñas sobre el dinero, las madres también pueden ser buenos modelos a seguir. Cuanto más se involucran las madres en las decisiones financieras de la familia, en lugar de depender simplemente de sus maridos, más mensaje de normalidad envían a sus hijas.

Aprender juntos

No todo el mundo comprende las complejidades del mercado de valores o cómo funcionan los ETF. Y eso está bien.

Si hay un tema que su hijo le ha preguntado o que sabe que es beneficioso para él entender, demuestre que está ansioso por aprender.

Su ejemplo les enseñará a los niños de 6 años que es importante educarse a sí mismo acerca de temas financieros confusos en lugar de hacer suposiciones y potencialmente perder dinero.

Anímate … se vuelve más fácil

Así como la perspectiva de hablar con los niños de 6 años sobre sexo puede hacer que el corazón de los padres se acelere, tener una conversación sobre el dinero puede resultar intimidante.

Pero cuanta más práctica tengamos para enfocarnos en los valores y llegar al corazón de lo que nuestro hijo realmente quiere saber, más fáciles serán las discusiones.

Y también al igual que el tema del sexo, incorporar conversaciones sobre dinero en nuestra vida cotidiana puede ser menos estresante tanto para los padres como para los niños de 6 años. Especialmente si comienza a parecer un tema de discusión ordinario, en lugar de extraordinario.

Al final, su esfuerzo consciente por hablar sobre el dinero con sus hijos los preparará para una vida de empoderamiento, en lugar de confusión, sobre uno de los aspectos más importantes y omnipresentes de sus vidas.

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Sobre el Autor

Juan es la propietaria y autora de 6años.com. Tiene una licenciatura en economía, un MBA, un certificado en planificación financiera y ha estado invirtiendo desde que consiguió su primer trabajo. Kerry también tiene dos niñas, de 11 y 13 años, que han tenido que aguantar muchas conversaciones sobre dinero a lo largo de los años.