3 consejos para amamantar que escuché más de una vez

Antes de intentarlo, mi comprensión de la lactancia materna era algo vaga. Supe que fui amamantado cuando era un bebé. Sabía que cuando fuera madre también quería amamantar a mis bebés. Antes de mi embarazo, había escuchado que la leche materna era increíblemente saludable y beneficiosa para los recién nacidos y que también tenía muchos beneficios para la salud de las madres. Nunca escuché detalles, pero la percepción general que tenía era que era bueno hacerlo por tus hijos y que, salvo casos especiales, las madres debían amamantar a sus recién nacidos.

Esta idea me quedó grabada con más fuerza cuando quedé embarazada de mi primer bebé. Parecía escuchar cosas positivas sobre la lactancia materna en todas partes. Mi médico me aconsejó que la leche materna era una excelente manera de pasar mis anticuerpos a mi bebé. Escuché de una aplicación de embarazo que la leche materna era lo único que su bebé necesitaba durante los primeros 6 meses de su vida porque era un «alimento perfecto».

Más que nada, escuché informes positivos de personas con experiencia que habían amamantado con éxito a sus hijos. Algunas mujeres me dijeron que fue una experiencia de vinculación increíble y que les ayudó a deshacerse del peso que ganaron durante el embarazo. Otras mujeres destacaron lo mucho más conveniente que era en comparación con la alimentación con biberón. Algunos simplemente me enfatizaron lo saludable que era hacerlo en general.

Todo esto reforzó mi decisión de amamantar. De hecho, después de cada conversación que tuve, me sentí seguro de que sería realmente bueno en eso.

3 consejos sobre lactancia que escuché una y otra vez, y 3 cosas que desearía escuchar en su lugar.

Si bien ahora entiendo que estas mamás experimentadas estaban tratando de animarlas, desearía haberles pedido detalles sobre sus intentos iniciales de amamantar. Porque nada de lo que escuché estuvo cerca de prepararme para la lucha que enfrentaría con la lactancia. Me dejó sintiéndome algo engañado y solo. Resulta que muchas mamás primerizas enfrentan las mismas dificultades que yo.

Si bien muchos pudieron superar las dificultades iniciales, descubrí que las mujeres generalmente no hablan sobre las dificultades que puede presentar la lactancia materna. Incluso las madres que intentaron amamantar pero no tuvieron éxito por una u otra razón no fueron comunicativas con las historias de sus pruebas. Y aunque entiendo que los defensores de la lactancia nunca querrían desalentar a las futuras mamás de amamantar, me parece que una discusión más honesta sobre lo difícil que puede ser y un consejo real sobre cómo superar las dificultades sería beneficioso para todas las nuevas. mamas

De todos los comentarios a favor de la lactancia que escuché, 3 frases me parecieron repetir muchas veces. Aquí hay una lista de esas 3 cosas, junto con lo que creo que son los consejos de lactancia más útiles que cualquier madre podría escuchar:

1 . Lo que escuché: “Es lo más natural”.

El problema de decir que algo es natural es que implica que debe ser fácil; al menos así lo interpreté yo cuando estuve embarazada la primera vez. Uno de los primeros consejos sobre lactancia materna que escuché de muchas madres experimentadas fue que “amamantar es lo más natural del mundo, ¡todos los mamíferos del mundo lo hacen!”.

En mi ingenuidad, pensé que eso significaba que en el momento en que diera a luz, dos hermosos chorros de leche saldrían en cascada de mis mamas, y tanto mi hijo como yo, obviamente, sabríamos qué hacer.

Nunca pensé en un millón de años que tendría un problema. Iba a venir NATURALMENTE a mí. Di por sentada mi capacidad predispuesta para amamantar. Cuando el consultorio de mi médico me ofreció una clase de lactancia como uno de los cursos de preparación para el parto, rápidamente la descarté. Después de todo, me dije a mí mismo que si los gatos, los monos y las mujeres a lo largo de la historia de nuestra especie pudieron navegar con éxito, ciertamente puedo resolverlo.

Lo que desearía haber escuchado: “Puede que no te resulte natural, y está bien”.

Quedé completamente impactada cuando, poco después de dar a luz a mi hijo, descubrí que mis pezones no eran ideales para prenderse. De hecho, a mi pobrecito le costó mucho encontrar algo a lo que agarrarse, dado que mis pezones estaban algo planos. Recuerdo que me horroricé cuando la enfermera del hospital me miró mientras intentaba guiar la boca de mi bebé hacia donde suponía que debía ir y me preguntó: «¿Tomaste una clase de lactancia?»

“No”, respondí, hundiéndome en mi arrepentimiento y dándome cuenta de que todas mis suposiciones sobre lo simple que iba a ser esto estaban tristemente equivocadas. “Haré que la asesora de lactancia venga a verte por la mañana”, dijo y me dejó allí para que siguiera buscando a tientas, con lágrimas en los ojos y el pánico en aumento.

La verdad es que, si bien algunas mujeres pueden no tener un momento tan difícil como otras para aprender a amamantar, es una habilidad aprendida. Nadie se sube a un automóvil por primera vez y sabe instintivamente cómo manejarlo, aunque pueda parecer bastante fácil de hacer antes de intentarlo, simplemente pise el acelerador y gire con el volante, ¿verdad?

Estoy muy agradecida de que el hospital donde nació mi hijo haya ofrecido servicios de consultora de lactancia porque realmente siento que sin el consejo de las dos consultoras de pacientes brillantes que me ayudaron y me dieron a conocer algunos de los mejores consejos sobre lactancia, habría dejado de intentarlo. Durante la primera consulta que tuve, el consultor literalmente ordeñó calostro (la primera leche pegajosa que su cuerpo produce después de dar a luz) de mi seno y lo atrapó en un pequeño vial para que mi hijo lo bebiera. Me mostró diferentes técnicas de enganche y sujeción y me animó a probar diferentes estilos hasta que obtuviéramos uno que funcionara.

Una gracia salvadora

Lo más importante es que me dio un protector de pezones, que es una pieza de plástico delgada y suave que se coloca sobre su propio pezón y le da a su hijo algo importante a lo que agarrarse. Las pezoneras, algo de lo que nunca había oído hablar antes de ese día, me salvaron. Durante los siguientes seis meses más o menos, la única forma en que podía amamantar era usando un protector de pezones, algo que nuestro pediatra me aseguró que estaba totalmente bien y era normal para algunas mujeres.


2 . Lo que escuché: «¡El pecho es lo mejor!»

De todos los consejos sobre lactancia materna que me dijeron, este era el mantra principal de todos los defensores de la lactancia materna. Lo escuché de familiares, compañeros de trabajo y profesionales médicos, incluso estaba bordado en la bolsita de comida que me dieron en el hospital. Y desde un punto de vista biológico, es cierto. La leche materna es el primer alimento más nutritivo que puede darle a su bebé. Se ha investigado y demostrado que la leche materna no solo es un elixir milagroso con una nutrición integral para su nuevo hijo, sino que la lactancia materna también puede estar relacionada con tasas más bajas de diabetes, cáncer de mama y cáncer de ovario para las madres. Ayuda a los bebés a crecer y desarrollarse mientras los protege de enfermedades, entre muchas otras cosas.

Es asombroso. Es para lo que están hechos los cuerpos de las mujeres. LO ENTENDEMOS. El problema que tengo con este sentimiento no es tanto que no sea un punto válido. Es que viene sin ningún consejo, y por lo general, con un tinte de juicio y superioridad. Porque si «el pecho es lo mejor», entonces la alimentación con fórmula es «menos que lo mejor» o «no es lo mejor» para su hijo.

Lo que desearía haber escuchado: “La leche materna es realmente buena para su bebé, pero amamantar puede ser un desafío”.

Aquí está mi historia;

En lugar de impulsar subliminalmente la idea de que no amamantar a su bebé significa que está haciendo lo que no es lo mejor, desearía haber escuchado relatos honestos de las pruebas y triunfos de las mujeres mientras aprendían a amamantar. Porque aprender a amamantar fue DIFÍCIL. Para mí, fue mucho más desafiante que dar a luz.

Debido a que el parto de mi hijo fue inducido y controlado con epidural y analgésicos, también fue mucho más doloroso que el parto para mí. No me había dado cuenta (y no había oído) antes de intentarlo de que amamantar sería tan doloroso físicamente. Mis pezones se agrietaron, agrietaron y sangraron (si eres tú, asegúrate de conseguir una buena crema para pezones). Si no alimentaba a mi bebé dentro de las 3 horas, mis senos se hinchaban y me dolían.

Compré un extractor de leche sin consultar a nadie que hubiera usado uno antes. ¡Fue una bomba inútil y pésima que tiró y me arrancó la piel! Eso, sumado a un viaje a las 3 am a la sala de emergencias de triaje debido a una infección llamada mastitis que desarrollé en mi seno izquierdo una semana después de la vida de mi hijo, me dejó llorando agónicamente todos los días.

Pero más que el dolor físico, sentía una tortura emocional cada vez que pensaba que estaba fallando en hacer con éxito lo que era «MEJOR» para mi nuevo y hermoso bebé. Incluso con la ayuda de la consultora de lactancia, el primer mes de lactancia fue muy agotador. No produje tanta leche como pensé que lo haría. Mi hijo se frustraba, se alejaba y lloraba. Siempre parecía hambriento y nunca satisfecho. Estaba exhausto y muy desanimado.

A pesar de todo esto, rara vez confié en otras mujeres para obtener consejos sobre la lactancia durante este tiempo. ¿Porque no se suponía que esto era natural para mí? ¿Por qué nadie mencionó que sería tan difícil?


3 . Lo que escuché: “Estoy decepcionado con mi hija/ nieta/
Hermana/amiga, que elige no amamantar”.

Desafortunadamente, esto fue algo que escuché más de una vez (más de dos veces) de mujeres que conocí mientras estaba embarazada. Por lo general, me preguntaban si estaba planeando amamantar. Cuando les decía que sí, soltaban un gran suspiro de alivio y confiaban en mí. Me decían que alguien cercano a ellos no estaba amamantando a su hijo y lo desafortunado que pensaban que era.

Antes de dar a luz, todo lo que podía hacer era estar de acuerdo con ellos. No tenía conocimiento de las luchas o situaciones que estas mujeres podrían estar enfrentando. En mi estado de olvido y embarazo, amamantar era la elección clara a tomar, y no podía entender por qué alguien tomaría una decisión alternativa.

Lo que desearía haber escuchado: “Pase lo que pase en tu viaje de lactancia, ¡te apoyo!”

Después de luchar durante mi primer mes de lactancia, pensé en otras mamás. Me rompió el corazón pensar en las nuevas mamás que estaban “decepcionando” a sus madres/hermanas/abuelas/amigas al no amamantar. Sabía lo difícil que podría haber sido para ellos. También me hizo sentir que no debería confiar en las mujeres. Me preguntaba si habían sido naturalmente mejores para amamantar que yo. Me preguntaba si era menos mujer o, peor aún, menos maternal.


La realidad que TODAS las mamás deberían saber

Lo que las nuevas madres realmente necesitan, más que nada, es el apoyo inquebrantable de sus compañeras, especialmente de sus compañeras madres. En muchos casos, la ayuda no llega sin buscarla específicamente. Lamentablemente, muchas nuevas mamás se quedan solas para intentar resolverlo todo. En verdad, hay muchas herramientas y recursos para superar cualquier obstáculo en la lactancia. Sin embargo, creo que lo mejor que le puede dar a su nuevo bebé es una mamá saludable y segura de sí misma.

Me enorgullece decir que pude amamantar con éxito, pero luché, a menudo en silencio. Quería que pareciera que sabía totalmente lo que estaba haciendo. En realidad, debería haber estado buscando ayuda y consejo. Ahora sé que hay consejos y trucos ilimitados cuando se trata de todo lo relacionado con la lactancia. También entiendo por qué las mamás expertas quieren alentar a las mamás novatas a amamantar porque ¡es realmente increíble!

Habría sido útil comprender que aprender a amamantar puede ser un viaje bastante difícil al principio. Pero, lo más importante, saber que las nuevas mamás no están solas.


Sobre el Autor:

Sophie Nolan es una madre de dos niños pequeños que vive en San Francisco. Lea más de ella en http://thesfmama.com/


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