Lo que los padres deben saber sobre las tendencias de peso de los bebés y el aumento de peso de los recién nacidos

Poco después de que nazca su bebé, es probable que una enfermera le diga cuánto pesa. Quizás se pregunte si su bebé se considera grande, promedio o pequeño. Y es posible que le preocupe si podría considerarse un bebé con bajo peso al nacer.

El peso medio o promedio al nacer en los Estados Unidos es de aproximadamente 7,5 libras (3400 gramos). Sin embargo, promedio no necesariamente significa normal. Un peso al nacer entre 5,5 libras (2500 gramos) y hasta 10 libras (4500 gramos) se considera dentro del rango normal para un recién nacido a término.

Los recién nacidos que están en el lado más pequeño pueden denominarse de bajo peso al nacer o pequeños para la edad gestacional. Los bebés que son más grandes se consideran grandes para la edad gestacional.

Obtenga más información en este artículo sobre los rangos de peso saludable al nacer y cuándo debe preocuparse.

Estadísticas de peso al nacer del bebé

Según un informe detallado del Centro Nacional de Estadísticas de Salud publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se registraron 3.664.292 nacimientos en Estados Unidos en 2021.

Aunque los bebés vienen en muchos tamaños (desde poco menos de 1 libra hasta más de 16 libras), los datos de 2021 revelaron que 297,604 bebés nacieron con bajo peso al nacer. Esto constituye aproximadamente el 8% de todos los bebés.

Alrededor del 1% de los bebés nacieron con un peso inferior a 1500 gramos. Se considera que estos bebés nacen con muy bajo peso al nacer y, a menudo, enfrentan complicaciones médicas.

En algunos casos, lo que se denomina bajo peso al nacer es realmente apropiado. Por ejemplo, si un bebé que nace es prematuro (menos de 37 semanas de gestación) «normalmente» pesaría menos de 5 libras y 8 onzas (2500 gramos).

Tenga en cuenta que los números de peso al nacer se derivan de básculas especiales: son más precisas (y reguladas) que una báscula de baño que usaría en casa. Si le preocupa el peso de su bebé al nacer o su peso a medida que continúa creciendo, discuta estas inquietudes con el pediatra de su hijo.

Terminología del peso al nacer del bebé

Hay diferentes términos que se utilizan para describir el peso al nacer. Cuando los bebés nacen antes de término o después de la fecha de vencimiento (atrasados), los términos pueden volverse un poco confusos.

En lugar de utilizar el peso absoluto, los términos que se utilizan para describir la edad gestacional reflejan con mayor precisión el tamaño del bebé.

Según el peso del bebé al nacer y su edad gestacional, se utiliza una tabla de crecimiento especial para clasificar a los bebés en una de las siguientes categorías.

Peso de nacimiento

El peso al nacer tiene cinco categorías principales: normal, muy bajo, muy bajo y extremadamente bajo. El peso normal al nacer es entre 5 libras y 8 onzas (2500 gramos) y 8 libras y 13 onzas. El alto peso al nacer (HBW, por sus siglas en inglés) es más de 8 libras y 13 onzas (4000 gramos).

Los bebés con bajo peso al nacer (BPN) pesan menos de 5 libras y 8 onzas (2500 gramos). Los bebés de muy bajo peso al nacer (MBPN) pesan menos de 3,4 libras (1500 gramos) y los bebés de peso extremadamente bajo al nacer (ELBW). los bebés pesan menos de 2 libras (1000 gramos)

Edad gestacional

Los bebés que nacen a una edad gestacional más joven generalmente serán más pequeños y los bebés que nacen a una edad gestacional más avanzada generalmente serán más grandes. Pero si el tamaño no coincide con la edad gestacional, se pueden considerar pequeños o grandes para la edad gestacional.

Los bebés cuyo peso al nacer oscila entre el percentil 10 y el percentil 90 en relación con otros bebés nacidos a esa edad gestacional se consideran apropiados para la edad gestacional (AGA). Aquellos cuyo peso al nacer es inferior al percentil 10 para un niño nacido a esa edad gestacional se consideran pequeños para la edad gestacional.

Cuando el peso al nacer es mayor que el percentil 90 basado en la edad gestacional, se considera grande para la edad gestacional (LGA). El término macrosomía fetal también se usa para bebés LGA.

El término restricción del crecimiento intrauterino (IUGR, por sus siglas en inglés) a veces se usa para describir a un bebé con un peso al nacer más bajo de lo esperado para la edad gestacional. Sin embargo, se usa con mayor frecuencia para describir un feto que crece menos de lo esperado durante el embarazo.

¿Por qué hay diferentes clasificaciones?

Las clasificaciones de peso al nacer y edad gestacional son útiles porque a menudo se corresponden con la atención y el tratamiento clínicos.

El peso al nacer puede predecir complicaciones de salud a corto y largo plazo, incluido el riesgo de enfermedades crónicas, incluso entre los nacimientos a término.

Muchos de los términos enumerados anteriormente se pueden usar juntos. Por ejemplo, un bebé prematuro podría nacer con bajo peso al nacer (o incluso con un peso extremadamente bajo al nacer) pero aún tener un peso adecuado para su edad gestacional.

Por otro lado, un bebé nacido a término con un peso de 5,5 libras (2500 gramos) probablemente se clasificaría como SGA y IUGR.

Factores que afectan el peso del bebé al nacer

Hay muchos factores diferentes que se utilizan para determinar el peso al nacer de un bebé, incluida la edad, la genética y ciertos factores del estilo de vida de la madre.

Edad

Los adolescentes tienden a tener bebés más pequeños, al igual que los mayores de 35 años. Sin embargo, la investigación también ha demostrado una conexión entre la edad avanzada y el alto peso al nacer.

Genética

La genética también juega un papel en el peso al nacer. Las características genéticas de ambos padres son importantes. Una diferencia, sin embargo, es que el peso de la madre al nacer tiene un mayor impacto que el peso del padre al nacer.

De fumar

Las fumadoras tienden a tener bebés más pequeños, ya que los cambios fisiológicos relacionados con el tabaquismo reducen los nutrientes suministrados al bebé. La exposición al humo de segunda mano también se correlaciona con el bajo peso al nacer y otras complicaciones como la RCIU.

En 2016, el 7,2% de las mujeres que dieron a luz informaron haber fumado durante el embarazo.

Nutrición

La nutrición durante el embarazo también puede afectar el peso del bebé al nacer. El aumento de peso durante el embarazo está influenciado por diferentes factores, incluidas las condiciones socioeconómicas, las condiciones de salud relacionadas con el embarazo y no relacionadas con el embarazo, y la genética.

Cuidado prenatal

La falta de atención prenatal temprana y regular se ha asociado con bebés de bajo peso al nacer. La falta de atención prenatal puede deberse a un acceso deficiente a la atención médica (por ejemplo, las opciones están limitadas por la ubicación geográfica), problemas de salud mental o problemas socioeconómicos. condiciones.

Salud general de los padres

La salud de los padres biológicos de un bebé puede afectar el peso al nacer del recién nacido. Las personas que pesan más cuando quedan embarazadas pueden tener bebés más grandes. Tener antecedentes de presión arterial alta antes del embarazo se ha asociado con bebés más pequeños. Tener antecedentes de diabetes (diabetes preexistente) se asocia con bebés más grandes de lo normal.

La hipertensión inducida por el embarazo o PIN (presión arterial alta durante el embarazo) y la diabetes gestacional (diabetes relacionada con el embarazo) también afectan el peso al nacer. La PIN está asociada con bebés más pequeños y la diabetes gestacional está relacionada con bebés grandes para la edad gestacional.

Ciertas condiciones uterinas hereditarias (como un útero bicorne), así como condiciones adquiridas (fibromas), pueden resultar en un bajo peso al nacer. El consumo de alcohol y drogas también puede afectar el peso al nacer de un bebé, lo que generalmente conduce a pesos más pequeños al nacer.

Otros factores

Si bien muchos factores se pueden modificar, hay algunos factores que no se pueden cambiar. Por ejemplo, los bebés varones tienden a pesar un poco más al nacer que las niñas. Los primeros bebés tienden a pesar menos que los bebés subsiguientes y los gemelos y otros bebés múltiples suelen ser más pequeños que los bebés únicos.

Monitoreo del aumento de peso del recién nacido

Si su bebé nace a término, tiene un peso normal al nacer y no tiene afecciones médicas, por lo general no es necesario pesarlo, siempre y cuando coma bien, tenga pañales mojados y se desarrolle normalmente.

Su pediatra controlará el peso de su recién nacido en cada visita de niño sano y le informará si hay algún motivo de preocupación.

Si su bebé tiene bajo peso al nacer, nació prematuramente o su pediatra tiene alguna otra inquietud, es probable que le pidan que haga visitas más frecuentes a la clínica para controlar su peso.

El aumento de peso promedio puede variar para los niños que nacen con bajo peso al nacer o que son grandes para la edad gestacional. Por ejemplo, los bebés prematuros a menudo experimentan un crecimiento de recuperación.

Si su bebé nació antes de tiempo, su pediatra le explicará las expectativas de crecimiento. De lo contrario, el aumento de peso de su bebé por edad se puede monitorear usando las siguientes pautas.

Pérdida de peso inicial

Los bebés suelen perder peso al principio. Esta pérdida de peso es de aproximadamente el 5 % del peso corporal en los bebés alimentados con biberón y del 7 al 10 % en los bebés amamantados.

Los bebés generalmente recuperan su peso al nacer entre los 10 y 14 días de edad. Los pediatras a menudo darán luz verde para dejar de despertar a su bebé cada tres o cuatro horas durante la noche para alimentarlo en este momento.

Los primeros 3 meses

En los primeros 3 meses de vida, los bebés ganan un promedio de 1,5 a 2 libras por mes y crecen un promedio de 2 centímetros (alrededor de 1 pulgada) por mes. Su pediatra hablará sobre las tasas de crecimiento normales para los niños pequeños.

Su médico también puede mostrarle dónde se encuentra su hijo en una tabla de crecimiento, un gráfico que compara la altura y el peso de su bebé con otros bebés de la misma edad.

4 a 6 meses

Entre los 4 y los 6 meses de edad, los bebés aumentan de peso con menos rapidez, alrededor de 1 a 1,25 libras por mes, y crecen de 1/2 a 1 pulgada cada mes. Alrededor de los 5 meses, el peso al nacer de un bebé generalmente se duplica.

6 meses a 1 año

El aumento de peso comienza a disminuir entre los 6 meses y los 9 meses de edad, con un crecimiento en longitud de aproximadamente 3/8 de pulgada (1 centímetro) por mes desde los 6 meses hasta los 12 meses. El peso al nacer generalmente se triplica alrededor de 1 año de edad.

1 a 2 años

En promedio, el peso de su bebé se cuadriplicará aproximadamente cuando tenga alrededor de 2 años y medio. A esta edad, hay cálculos que puede usar para estimar la altura adulta de su hijo.

Para ir concretando

El peso al nacer de los bebés puede variar y se verá afectado por muchos factores. El peso al nacer de un bebé no necesariamente predice el tamaño adulto de un niño. Algunos bebés con muy bajo peso al nacer crecen bastante altos o grandes, mientras que los bebés grandes para la edad gestacional pueden ser adultos pequeños.

Cualquiera que sea el peso de nacimiento de su bebé, su pediatra le ayudará a comprender las expectativas de crecimiento de su bebé. Pueden usar gráficos para mostrarle dónde se encuentra su hijo en términos de crecimiento y cómo su crecimiento podría afectar su salud.