¿Cuándo puede mi bebé mirar hacia adelante en su asiento de seguridad?

Traer a tu recién nacido a casa desde el hospital es una sensación increíble, pero ¿ponerlo en un asiento para el automóvil por primera vez? ¡Hablando de nerviosismo! ¿Las correas están lo suficientemente apretadas? ¿Está bien ajustado el arnés? ¿Debo conducir con la velocidad de un perezoso?

La seguridad de los asientos para el automóvil se convierte en una prioridad máxima en el momento en que su bebé sale de las puertas del hospital. El asiento orientado hacia atrás es un hecho para los bebés, pero cuando se trata de niños pequeños, es posible que se pregunte si puede cambiarlos a un asiento orientado hacia adelante. La respuesta depende de diferentes factores, incluyendo la altura y el peso del niño.

Aquí, analizaremos cuándo se considera seguro que su bebé mire hacia adelante en el asiento del automóvil, por qué es importante no hacer el cambio demasiado pronto y las precauciones de seguridad que debe tener en cuenta.

¿Cuándo es seguro que mi bebé mire hacia adelante en su asiento de seguridad?

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que todos los bebés viajen mirando hacia atrás el mayor tiempo posible hasta que alcancen el límite máximo de peso o altura permitido por el fabricante de su asiento de seguridad. La mayoría de los asientos convertibles tienen límites que permitirán que los niños viajen mirando hacia atrás durante 2 años o más.

Directrices del asiento de seguridad

  • Asientos de seguridad orientados hacia atrás únicamente: se utilizan para bebés de hasta 22 a 35 libras y de 26 a 35 pulgadas, según el modelo que elija.
  • Asientos de automóvil convertibles: tienen límites de peso más altos para mirar hacia atrás (hasta 40 o 50 libras) y luego se pueden convertir para mirar hacia adelante.
  • Asientos de automóvil todo en uno: se pueden usar mirando hacia atrás (hasta 40 o 50 libras), mirando hacia adelante o como un asiento elevado para posicionamiento del cinturón.

Dejando a un lado la edad, asegúrese de no cambiar a un asiento de seguridad orientado hacia adelante por las razones equivocadas. ¡Que un niño supere el tamaño de su asiento de seguridad orientado hacia atrás no significa que sus días mirando hacia atrás hayan terminado! Hay muchos asientos convertibles en el mercado a los que puede cambiar que le permiten a su hijo permanecer mirando hacia atrás hasta 40 o 50 libras.

«Mirando hacia atrás es la forma más segura de que su hijo viaje en un automóvil, por eso su hijo de 2, 3, 4 o incluso 5 años debe viajar mirando hacia atrás», explica Florencia Segura, MD, FAAP, una pediatra de Einstein Pediatrics en Vienna, Virginia.

En este sentido, muchos padres también decidirán cambiar a mirar hacia adelante si los pies de sus hijos tocan el asiento trasero. «La longitud de las piernas no afecta el tiempo que un niño puede permanecer mirando hacia atrás, aunque los padres se inclinan a cambiarlas a mirar hacia adelante si sus piernas se ven arrugadas», dice el Dr. Segura.

El Dr. Garbi agrega: «Esto no es una gran preocupación desde el punto de vista de la seguridad y, por lo general, pueden sentirse cómodos porque son muy flexibles».

Si se siente abrumado acerca de qué silla de automóvil elegir (¡hay muchas en el mercado!), hable siempre con su pediatra. Pueden ayudarlo a determinar qué tipo de asiento de automóvil es el más adecuado para la seguridad de su hijo.

Cada bebé es diferente. Asegúrese de consultar con un pediatra si tiene alguna pregunta sobre los asientos de seguridad que miran hacia atrás o hacia adelante.

Por qué su bebé no debe sentarse mirando hacia adelante demasiado pronto

Lyndsey Garbi, MD, jefa de pediatría de la plataforma de telesalud Blueberry Pediatrics y miembro de la junta de Análisis de 6años.com, enfatiza que los asientos de seguridad orientados hacia atrás protegen mejor a los niños pequeños, especialmente a los menores de dos años, de lesiones graves.

El Dr. Segura está de acuerdo y agrega: «[Studies] demuestran consistentemente menos lesiones en todas las partes del cuerpo, incluidas la cabeza y la columna, cuando los niños viajan mirando hacia atrás en comparación con los niños mirando hacia adelante».

Mayor riesgo de lesiones graves

Uno de los estudios más recientes sobre la seguridad de los asientos para automóviles, publicado en SAE International en 2018, descubrió que los asientos para automóviles orientados hacia atrás pueden reducir significativamente las muertes y lesiones de bebés y niños pequeños en choques frontales, laterales y traseros. Dado que las colisiones por impacto trasero representan más del 25 por ciento de todos los accidentes, el objetivo del estudio era determinar si los niños estaban realmente más seguros incluso cuando miraban en la dirección del choque.

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), las colisiones traseras representan aproximadamente el 29 por ciento de todos los accidentes de tráfico que resultan en lesiones.

Los investigadores e ingenieros, que realizaron el estudio en el Centro de Investigación de Biomecánica de Lesiones de la Facultad de Medicina del Estado de Ohio, descubrieron que incluso cuando miraban hacia atrás, los niños estaban más seguros de sufrir lesiones graves durante una colisión trasera. Los asientos de seguridad orientados hacia atrás sostienen la cabeza, el cuello y la columna vertebral del niño mientras absorben las fuerzas del choque y mantienen bien protegidas las partes vulnerables del cuerpo.

Los niños se construyen de manera diferente

La Dra. Segura señala que los niños no son solo pequeños adultos. «Sus cuerpos tienen proporciones y estructuras diferentes, y esta diferencia afecta su capacidad para tolerar el movimiento del latigazo cervical».

La razón, explica, es que la cabeza de un bebé constituye el 25 por ciento de su cuerpo, mientras que la cabeza de un adulto solo constituye el 6 por ciento. «Un bebé que mira hacia atrás, en lugar de jalar hacia adelante con cuatro veces más fuerza que un adulto, se deslizará suavemente hacia la parte posterior de [their] asiento de coche», añade.

Riesgo de lesiones de columna y cuello

Según el Dr. Garbi, las sillas de auto orientadas hacia atrás son especialmente efectivas para proteger la columna, lo que reduce las lesiones en el cuello y la columna. Además, cuando un niño se sienta mirando hacia atrás, la cabeza, el cuello y el torso se mueven juntos en línea recta, ayudándolos a evitar el movimiento del latigazo cervical.

Por el contrario, cuando un niño mira prematuramente hacia adelante durante un choque, su cabeza desproporcionadamente grande se lanza hacia adelante, lo que puede causar lesiones graves en el cuello o la columna.

Precauciones de seguridad

Cuando se trata de colocar el asiento para el automóvil de su hijo mirando hacia adelante, hay algunas precauciones de seguridad importantes que debe tener en cuenta.

Asegúrese de que el asiento para el automóvil esté correctamente instalado

Cuando coloque a su hijo en un asiento para el automóvil que mire hacia adelante, asegúrese de que esté bien sujeto. El Dr. Garbi explica que debe prestar atención a las características de seguridad más importantes, incluido asegurarse de que esté bien sujeto al automóvil, las correas estén ajustadas en los hombros y las hebillas y los clips estén en los lugares correctos.

Lo más importante, para los asientos orientados hacia adelante, siempre asegúrese de asegurar la correa. La correa es una correa que asegura la parte superior del asiento del automóvil a un ancla en la parte trasera del automóvil. Cuando la parte superior del asiento es más segura, disminuye hasta ocho pulgadas la distancia que la cabeza del niño se lanza hacia adelante durante una colisión.

Nunca permita que un niño se siente al frente

Hasta los 13 años, todos los niños deben sentarse en el asiento de seguridad adecuado en el asiento trasero, incluso si están mirando hacia adelante o en un asiento elevado. Debido a que las bolsas de aire del asiento del pasajero fueron diseñadas para adultos, representan un gran riesgo para los niños pequeños. La cantidad de fuerza de una bolsa de aire que se despliega (alrededor de 200 millas por hora) puede causar lesiones importantes en la cabeza y el cuello.

El medio del asiento trasero es más seguro

Si es posible, los niños deben sentarse en el asiento central trasero para ayudar a reducir el riesgo de impacto directo de una colisión. Un estudio publicado en la revista Pediatrics mostró que el asiento central del asiento trasero es un 43 % más seguro que el lateral. Si tienes más de un niño y uno va mirando hacia atrás, el niño mirando hacia adelante debe estar en el medio ya que están menos protegidos.

Para ir concretando

Puede ser tentador cambiar a su bebé o niño pequeño a un asiento para el automóvil que mire hacia adelante desde el principio, pero la posición más segura para ellos es mirar hacia atrás. Mantenerlos mirando hacia atrás hasta que hayan alcanzado los requisitos máximos de altura y peso reduce el riesgo de lesiones graves, incluidas las de la columna vertebral, la cabeza y el cuello.

Como puede atestiguar cualquier padre, la seguridad de un niño es una prioridad máxima, y ​​girar el asiento del automóvil hacia adelante en el momento adecuado es una parte crucial de ello. Por supuesto, siempre hable con su pediatra si tiene alguna pregunta sobre la seguridad de las sillas de auto. ¡Pueden ayudarlo a determinar la mejor opción para su hijo para brindarles a ambos la tranquilidad que tanto necesitan mientras conducen!