3 señales de estrés en los bebés y cómo puedes ayudar

Los niños de todas las edades experimentan estrés y ansiedad, pero responderán a ellos de manera diferente según su edad, personalidad e incluso sus mecanismos personales de afrontamiento. Puede resultar difícil para los padres, especialmente para los padres de niños pequeños, reconocer los signos de estrés o ansiedad en sus hijos. Puede resultar aún más difícil saber qué hacer.

Detectar signos de estrés en niños pequeños (y cómo ayudar)

Incluso los cambios pequeños y aparentemente sin importancia pueden dificultar que un niño pequeño se sienta cómodo. Debido a que los niños pequeños generalmente carecen de la capacidad de explicar sus sentimientos, pueden expresarlos mediante cambios de comportamiento. Para ayudar a su pequeño a lidiar con sus emociones confusas, pruebe estos consejos relacionados con algunas de las formas más comunes en que se manifiesta el estrés en los niños:

Para el niño que (literalmente) no puede dejarlo ir

El «apego» o apego extremo es instintivo en los niños pequeños ansiosos. Esto puede ser especialmente común no solo durante momentos de cambios importantes en su familia, sino que también puede suceder cuando intenta ayudar a su bebé a superar una transición importante, como dejar el biberón.

Cómo ayudar: Es probable que su pequeño quiera aferrarse a algo (cualquier cosa) cuando todo lo que lo rodea parece estar cambiando. Si bien probablemente prefiera aferrarse a ti, puede ser útil ofrecerle otro objeto para que lo lleve a todas partes. Trate de encontrar un objeto especial, cariñoso o reconfortante, que le ofrezca a su pequeño una seguridad constante.

Si es posible, trate de facilitarle el cambio o la transición a su hijo; por lo tanto, si comienza en una nueva guardería, comience por hacer que se quede solo una hora el primer día, dos horas el día siguiente y mucho más tiempo el tercer día, según sea necesario. lo aclimatas al nuevo entorno. Pero prepárate: tu pequeño podría volverse muy apegado a su amado.

Para niños que tienen problemas para dormir

Los niños pequeños que no pueden explicarle que se sienten molestos y preocupados pueden comenzar a mostrar un comportamiento que le indique que algo anda mal. Entre esos cambios pueden estar los problemas para dormir.

Cómo ayudar: Los niños estresados ​​pueden comenzar a tener terrores nocturnos o empezar a caminar sonámbulos. No debes despertar a un niño durante uno de estos episodios. En lugar de eso, asegúrate de que esté a salvo. No es necesario que lleve al niño a su cama ni que duerma junto a él (eso puede provocar otros malos hábitos). Sin embargo, puedes sentarte con él y tratar de calmarlo suavemente hasta que se relaje nuevamente. Tenga cuidado, aprender a relajarse puede llevar un tiempo.

Para el niño que tiene problemas de conducta

La regresión es otro signo clásico de estrés infantil. Un niño pequeño que ha aprendido con éxito a ir al baño puede comenzar a tener accidentes frecuentes o un niño de 3 años puede empezar a pedir un biberón y empezar a comportarse como un «bebé».

Cómo ayudar: Los cambios importantes, especialmente una sensación de pérdida o el nacimiento de un nuevo hermano, pueden provocar este tipo de ansiedad y reacción en un niño pequeño. En resumen, la presión de actuar como un niño «grande» puede abrumar a su pequeño y hacerle sentir ganas de volver a una etapa anterior de desarrollo cuando las cosas eran más fáciles y seguras.

Puede ser frustrante para los padres, pero no critique a su hijo por actuar como un bebé, ya que eso sólo puede aumentar la sensación de estrés. En lugar de eso, haz que esté ansioso por hacer cosas de niños grandes. Podría estar a cargo de cantarle a su hermana recién nacida o ayudar a preparar su propio almuerzo para la guardería.

La línea de fondo

Cuando se trata de niños pequeños que experimentan estrés debido a grandes cambios, en la mayoría de los casos el tiempo ayudará a su hijo a acostumbrarse a la nueva situación. Mientras tanto, la constancia y mucha paciencia y amor contribuirán en gran medida a ayudar a su hijo a superar el estrés y la ansiedad.

Por Maureen Ryan

Maureen Ryan es escritora, editora y consultora docente independiente especializada en salud, paternidad y educación.

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