¿Puede su adolescente recibir tratamiento para una infección de transmisión sexual sin su conocimiento?

En un mundo perfecto, los adolescentes hablarían con sus padres sobre sus decisiones sexuales. Se acercarían a sus padres con preguntas sobre su salud reproductiva o mantendrían conversaciones honestas sobre sus planes para volverse sexualmente activos. Y a su vez, los padres ofrecerían educación sobre el cuidado de la salud reproductiva y sexual.

Desafortunadamente, muchas de esas conversaciones nunca suceden. Ya sea que a un adolescente le preocupe que sus padres se sientan decepcionados con sus decisiones o le avergüence plantear preguntas sobre el sexo, muchos adolescentes no se sienten cómodos acudiendo a sus padres.

Pero muchos adolescentes se sienten cómodos hablando con sus médicos sobre sus decisiones sexuales y preocupaciones reproductivas. Para sorpresa de algunos padres, es posible que una adolescente se haga una prueba de embarazo o reciba tratamiento para las verrugas genitales sin el consentimiento de los padres.

Si bien las leyes estatales varían en los detalles, su adolescente tiene derecho a recibir atención médica sexual y reproductiva confidencial. Pero la mayoría de los padres no están seguros de lo que eso significa exactamente. Se preguntan cosas como:

  • ¿Mi adolescente podría tener un aborto sin que yo lo sepa?
  • Si un médico se entera de que mi hijo adolescente tiene una infección de transmisión sexual, ¿me lo dirá?
  • Si mi hija queda embarazada, ¿puedo insistir en que dé al bebé en adopción?
  • ¿Puede un médico darle a mi hija la vacuna contra el VPH aunque yo no quiera que se la ponga?

Los derechos de su adolescente a la atención médica reproductiva confidencial

La confidencialidad entre un médico y un paciente, incluso cuando ese paciente es menor de edad, es esencial para una buena salud. Muchos adolescentes no serían honestos con sus médicos si pensaran que su información de salud fue revelada a sus padres.

Además, muchos adolescentes no buscarían métodos anticonceptivos o tratamiento para infecciones de transmisión sexual si sus padres tuvieran que participar en las citas. En una encuesta regional de adolescentes, solo el 20 por ciento de los adolescentes dijeron que hablarían con un médico sobre control de la natalidad, uso de drogas e infecciones de transmisión sexual si el médico tuviera la obligación de informar la información a sus padres.

La atención médica sexual y reproductiva confidencial para adolescentes no pretende mantener a los padres en la oscuridad. Sin embargo, está destinado a brindarles a los adolescentes acceso a atención médica vital. Sin ella, muchas infecciones de transmisión sexual pueden quedar sin tratamiento y muchos adolescentes pueden no tener acceso a métodos anticonceptivos.

La confidencialidad se extiende más allá de la salud reproductiva de los menores. Los adolescentes también tienen derecho a recibir tratamiento confidencial de salud mental y abuso de sustancias.

En algunos estados, los médicos pueden sufrir medidas disciplinarias graves por revelar información sexual confidencial de un menor. En otros estados, los médicos tienen un poco más de libertad para decidir cuándo lo mejor para el menor es informar a los padres.

Anticoncepción y Planificación Familiar

Las tasas de embarazo adolescente han disminuido en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas y los expertos creen que esto se debe en parte al mayor acceso a los métodos anticonceptivos.

Durante los últimos 30 años, los estados han aumentado la capacidad de los menores para acceder a métodos anticonceptivos sin el consentimiento de los padres.

Actualmente, 21 estados y el Distrito de Columbia permiten explícitamente que los menores de edad den su consentimiento para los servicios de anticoncepción. Los padres no necesitan ser informados si a un menor se le da control de la natalidad.

Algunos estados solo permiten que los menores de edad den su consentimiento bajo ciertas condiciones, como:

  • Si un médico determina que el menor enfrentaría un peligro para la salud en ausencia de servicios anticonceptivos
  • Si una menor está embarazada o ha estado embarazada anteriormente
  • Si un menor ya se graduó de la escuela secundaria o alcanzó cierta edad mínima
  • Si un menor demuestra “madurez”
  • Si un profesional, como otro médico o miembro del clero, refiere a un menor para servicios

En la mayoría de las condiciones, los adolescentes pueden obtener píldoras anticonceptivas, condones, anticoncepción de emergencia y otros anticonceptivos sin el conocimiento de sus padres.

Vacuna contra el VPH

Algunos tipos de virus del papiloma humano se transmiten sexualmente. Si bien algunas formas de VPH pueden provocar cáncer de cuello uterino, otras pueden provocar verrugas genitales. Algunas cepas parecen no tener efectos nocivos en absoluto.

La vacuna contra el VPH protege contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino y verrugas genitales.

La Academia Estadounidense de Pediatría y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia recomiendan que todos los niños y niñas se vacunen contra el VPH a los 11 o 12 años.

Sin embargo, a algunos padres les preocupa la vacuna y no quieren que su hijo la tenga. Pero en algunos casos, los menores quieren la vacuna, aunque sus padres se opongan.

En algunos estados, los menores aún pueden recibir la vacuna, independientemente de la oposición de sus padres. En otros estados, sin embargo, los padres deben dar su consentimiento antes de que se pueda administrar la vacuna.

Pruebas de embarazo y asesoramiento

Los adolescentes pueden comprar pruebas de embarazo de venta libre en la tienda sin el conocimiento de los padres. También pueden buscar pruebas de embarazo y asesoramiento de un médico sin el consentimiento de los padres.

En la mayoría de las circunstancias, un médico no le revelará que su hijo se hizo una prueba de embarazo. En su lugar, el médico hablará con su adolescente sobre sus opciones y le informará sobre sus derechos en su estado.

Cuidado prenatal

Treinta y dos estados y el Distrito de Columbia tienen leyes que establecen explícitamente que los menores pueden dar su consentimiento para recibir atención prenatal. Algunos estados permiten que un médico brinde atención prenatal, pero permiten que el médico informe a los padres cuando es lo mejor para el menor.

Pruebas y tratamiento para infecciones de transmisión sexual

Todos los estados permiten que los menores de edad den su consentimiento para las pruebas y el tratamiento de infecciones de transmisión sexual. Entonces, un adolescente que sospecha que puede haber contraído una ITS puede pedirle a su médico un examen y una prueba. Luego, se le puede recetar un medicamento o someterse a un procedimiento para tratar una infección.

Dieciocho estados permiten que un médico informe a los padres cuando es lo mejor para un adolescente. Pero eso no significa que un médico esté obligado a comunicarse con los padres.

Muchos estados tienen leyes separadas que cubren las pruebas y el tratamiento del VIH. Mientras que algunos estados permiten que los menores de edad den su consentimiento para el tratamiento, otros estados exigen que un médico informe a los padres si un menor da positivo.

Aborto

A pesar de la disminución de adolescentes que dan a luz, alrededor de 250.000 adolescentes todavía quedan embarazadas cada año. Los estudios estiman que el 75 por ciento de esos embarazos no son deseados.

Entre las jóvenes de 15 a 19 años en 2011, alrededor del 60 por ciento de los embarazos terminaron en nacimientos. Alrededor del 26 por ciento de las adolescentes tuvieron abortos.

Las regulaciones de aborto para menores varían de estado a estado. Connecticut, Maine y el Distrito de Columbia permiten que las menores de edad den su consentimiento para un aborto sin notificación a los padres.

Veintiún estados requieren el consentimiento de al menos uno de los padres para el aborto de una menor. Pero, 12 estados requieren que al menos uno de los padres sea notificado del aborto, pero ese padre no necesita dar su consentimiento.

Algunos estados requieren que un adulto dé su consentimiento, pero el adulto no tiene que ser uno de los padres. Un abuelo o una tía, por ejemplo, pueden dar permiso.

Otros estados permiten que los menores pasen por alto a los padres al obtener la aprobación de la corte. Un juez puede excusar a un menor de notificar a un padre bajo ciertas condiciones, como cuando un padre no juega un papel activo en la vida de un adolescente o cuando hay evidencia de abuso.

Adopción

La mayoría de los estados permiten que un menor de edad dé a un bebé en adopción sin el permiso de sus padres. Diez estados requieren que un adulto participe en el proceso de adopción.

Cuatro estados exigen que los padres de una adolescente den su consentimiento antes de que ella pueda dar al bebé en adopción. Pensilvania requiere que los padres sean notificados, pero no necesariamente necesitan dar su consentimiento.

Algunos estados requieren que los menores tengan al menos 16 años antes de que se les permita dar su consentimiento. Otros estados permiten que se renuncie al consentimiento de los padres si un menor es “suficientemente maduro y bien informado”.

Finalmente, algunos estados brindan asesoría legal designada por la corte para representar a un menor en la corte. El asesor legal ayuda con las audiencias de adopción.

Consentimiento para la atención médica de un bebé

Si una joven de 16 años tiene un bebé y el bebé necesita cirugía, ¿puede la joven de 16 años dar su consentimiento? En algunos estados, la respuesta es sí.

Casi todos los estados permiten que un menor que es padre dé su consentimiento para la atención médica del bebé. Pero no todos los estados permiten que un menor de edad dé su consentimiento para la cirugía.

Informes obligatorios

Los médicos son informantes obligatorios de abuso y negligencia. Por lo tanto, en algunas circunstancias, la ley puede exigir que un médico proporcione información a los servicios de protección infantil.

Si una adolescente de 14 años revela que es sexualmente activa con un hombre de 35 años, por ejemplo, es posible que el médico deba notificar a las autoridades que está siendo abusada sexualmente. Un médico también puede informar a los padres si un adolescente ha sido agredido sexualmente.

Formas en las que podría aprender accidentalmente sobre la atención médica de su hijo adolescente

Por supuesto, el hecho de que su hijo adolescente no se lo diga, y el médico no lo divulgue, no significa que usted no se enterará. Si su adolescente usa su seguro de salud, es posible que reciba la explicación de los beneficios por correo. Pero, su adolescente también puede pedirle al médico que no facture su seguro.

Muchas clínicas brindan servicios gratuitos o de bajo costo para adolescentes. Por lo tanto, es posible que su hijo adolescente pueda pagar su tratamiento por sí mismo o que no tenga que pagar nada.

También puede recibir el recordatorio de que su adolescente tiene una cita con el médico en su teléfono si su adolescente no le pide a la oficina que no llame. O bien, es posible que vea un mensaje de texto de la farmacia recordándole a su adolescente que recoja su receta.

Anime a su adolescente a que venga a usted

Ningún padre quiere quedarse en la oscuridad acerca de la salud de sus hijos adolescentes. Mantener conversaciones abiertas y honestas sobre el sexo con su hijo adolescente es clave para alentarlo a que se acerque a usted.

También es importante dejar que su hijo adolescente hable con un médico en privado. Si asiste a las citas de su hijo adolescente, ofrézcase a disculparse por unos minutos para que su hijo adolescente pueda hacer preguntas o revelar información con la que no se sienta cómodo hablando con usted presente.