¿Es seguro que sus adolescentes se hagan tatuajes?

En los Estados Unidos, cada estado tiene su propia ley que determina si los adolescentes menores de 18 años pueden hacerse un tatuaje. Muchos estados permiten tatuajes para un menor sin la presencia o el consentimiento por escrito de uno de los padres. En varios estados, sin embargo, los tatuajes están prohibidos para cualquier persona menor de 18 años.

Si tiene un adolescente que quiere tatuarse, probablemente tenga muchas preguntas sobre la logística y las leyes, así como sobre la seguridad de los tatuajes. Estos son algunos de los datos y cifras clave sobre los tatuajes para menores que usted y su adolescente deben saber.

¿Cuántos adolescentes tienen tatuajes?

La Academia Estadounidense de Pediatría abordó las preocupaciones de los padres sobre los tatuajes para menores en su informe clínico de 2017, «Tatuajes, perforaciones y escarificaciones en adultos jóvenes y adolescentes».

Si bien es probable que tenga sus propias opiniones y preferencias personales sobre los tatuajes, su hijo adolescente puede sentirse diferente. Es posible que se sorprenda de que incluso estén considerando hacerse un tatuaje, especialmente si se siente como una decisión de «adultos». Sin embargo, las investigaciones han demostrado que los adolescentes están pensando en hacerse tatuajes y se los hacen.

Según el informe de la AAP, un estudio de estudiantes de secundaria encontró que el 10 % tenía tatuajes, mientras que el 55 % de los estudiantes estaban interesados ​​en tatuarse.

Un informe de 2017 publicado en el Journal of Pediatric Nursing describió las pautas para los médicos sobre las prácticas de modificación corporal en los jóvenes, citando estadísticas del Pew Research Center que indican que el 38 % de los millennials tenían al menos un tatuaje.

Preocupaciones de salud

Si bien el informe de la AAP encontró que la tasa general de complicaciones de las prácticas adecuadas de tatuaje es baja, el riesgo de infección sigue siendo una preocupación para cualquier modificación corporal.

La tinta y/o agujas de tatuaje contaminadas o la desinfección inadecuada de la piel aumentan la probabilidad de contaminación bacteriana, lo que a su vez aumenta el riesgo de infección.

Si bien es raro, las infecciones potenciales como Staphylococcus aureus (es decir, una infección por estafilococo) o Streptococcus pyogenes son graves y, en algunos casos, pueden poner en peligro la vida.

Es importante que los adolescentes y los padres sepan que es posible que una infección no se presente de inmediato. Los signos de una infección (como pústulas a lo largo de las líneas del tatuaje) pueden aparecer entre el cuarto y el vigésimo segundo día después del tatuaje.

Los métodos de tatuaje poco claros o inadecuados también pueden transmitir infecciones virales causadas por patógenos transmitidos por la sangre. Una encuesta de 2011 encontró que, si bien los adolescentes a menudo eran conscientes del riesgo de transmisión del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), era menos probable que supieran que las prácticas de tatuaje inseguras también podrían provocar la infección por hepatitis B y hepatitis C.

¿Qué pasa con la alheña?

Podrías pensar que los tatuajes de henna son un buen sustituto de los tatuajes tradicionales, ya que no son permanentes. Muchos padres asumen que los tatuajes de henna son una forma segura y divertida para que un adolescente experimente con la tinta en el cuerpo.

La forma tradicional de arte corporal, que se remonta a la Edad del Bronce en el Medio Oriente, difiere del tatuaje pero no está exenta de riesgos. De acuerdo con la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), las preocupaciones pueden depender del tipo de henna que se use.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, la henna roja generalmente se considera segura. Las reacciones adversas generalmente son causadas por hipersensibilidad al pigmento.

Por otro lado, la henna negra no existe de forma natural, lo que significa que se agrega una sustancia química llamada PPD para oscurecer el color, realzar el diseño, acelerar el proceso de teñido y secado y hacer que el tatuaje se vea más realista.

No hay perforaciones en la piel durante el tatuaje de henna, lo que significa que no hay riesgo de patógenos transmitidos por la sangre. Sin embargo, existe un pequeño riesgo de reacción alérgica y dermatitis alérgica de contacto, que puede ser grave.

Aceptación social

Los adolescentes no siempre piensan en las ramificaciones de por vida de sus elecciones. La AAP recomienda que los padres discutan la realidad de los tatuajes con sus hijos adolescentes, incluida la aceptación social de la modificación corporal y la posibilidad de que los tatuajes visibles interfieran con futuras oportunidades de empleo.

El público en general acepta o aprueba cada vez más los tatuajes, pero aún existe un juicio significativo. El informe de la APA citó una encuesta de 2014 de Salary.com que reveló que el 76% de los encuestados creía que tener un tatuaje o una perforación perjudicaba las posibilidades de una persona de conseguir un trabajo.

Un estudio de 2016 publicado en el Journal of Retailing and Consumer Services encontró que los clientes demostraron una preferencia por el personal de primera línea sin tatuajes, lo que implica que la presencia de tatuajes visibles podría tener un efecto en las decisiones del gerente de contratación.

Hable con un pediatra

Si su adolescente está interesado en la modificación del cuerpo, es posible que desee analizar la decisión con el médico de su adolescente. Según las recomendaciones del aviso de la AAP, puede anticipar estas sugerencias, pautas e inquietudes:

  • Si su hijo adolescente tiene antecedentes de formaciones queloides, evite las modificaciones corporales que perforan la piel (incluidos los tatuajes).
  • Tome precauciones al seleccionar un artista del tatuaje. La AAP recomienda hacer una investigación seria sobre las prácticas sanitarias tanto del salón de tatuajes como del artista. Las prácticas higiénicas a tener en cuenta incluyen el uso de guantes desechables y el uso de agujas y equipos nuevos. También es esencial que observes al artista sacando la aguja de un paquete sellado y estéril.

Cuidado posterior del tatuaje

Si su adolescente se hace un tatuaje, el cuidado posterior adecuado es esencial para prevenir infecciones. Querrá hablar con el tatuador sobre los pasos que debe seguir su hijo adolescente, pero aquí hay algunas pautas generales para la prevención de infecciones que debe tener en cuenta:

  • Después de hacerse un tatuaje, mantenga el vendaje durante 24 horas. Luego, lávala con jabón y agua tibia.
  • Aplique pomadas antibióticas, crema para la piel o aceite de vitamina E con regularidad.
  • Evite el uso de vaselina, alcohol isopropílico o peróxido.
  • Omita la natación, la exposición al sol, los jacuzzis y los baños prolongados hasta que el área se cure.
  • Si hay algún signo de infección, consulte a un médico (si es posible, un dermatólogo).

Tomando una desición

No es una decisión fácil permitir que su hijo adolescente tome una decisión que dure toda la vida. Si bien los tatuajes se pueden eliminar si su adolescente luego se arrepiente de la tinta, el proceso es costoso, doloroso y no siempre completamente efectivo.

Si está considerando aceptar la solicitud de su hijo adolescente de hacerse un tatuaje, tenga en cuenta la seguridad y asegúrese de hablar también con ellos sobre los otros posibles inconvenientes.

Si ha decidido no dejar que su hijo adolescente se haga un tatuaje, discuta sus preocupaciones y los posibles riesgos y ramificaciones que han guiado su decisión.

Si su adolescente comprende su razonamiento, es menos probable que se sienta tentado a encontrarse en una situación insegura, incluso ilegal. Por ejemplo, encontrar un salón de tatuajes que entinte a adolescentes menores de edad sin el consentimiento de los padres u obtener una tinta de bricolaje de un amigo con un equipo casero.

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  • Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Tatuajes y Perforaciones Corporales: Leyes Estatales, Estatutos y Regulaciones.

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  • Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Tatuajes Temporales, Henna/Mehndi y “Henna Negra”: Hoja Informativa.

  • Baumann C, Timming A, Gollan P. ¿Tatuajes tabú? Un estudio de los efectos de género del arte corporal en las actitudes de los consumidores hacia el personal de primera línea visiblemente tatuado. Diario de venta al por menor y servicios al consumidor. 2016;29:31-39. doi:10.1016/j.jretconser.2015.11.005

  • Lectura adicional

    • Academia Americana de Pediatría. Hablando de tatuajes con su hijo adolescente: Explicación del informe de la AAP.

    Por Amy Morin, LCSW

    Amy Morin, LCSW, es la editora en jefe de 6años.com Mind. También es psicoterapeuta, autora internacional de libros sobre fortaleza mental y presentadora de The 6años.com Mind Podcast. Dio una de las charlas TEDx más populares de todos los tiempos.