¿Cómo hago para que mi adolescente coma más?

Los adolescentes tienen la edad suficiente para ser responsables de tomar las mejores decisiones para su salud, ¿verdad? Si eres padre, sabes exactamente de lo que estoy hablando. Es difícil ser padre de un adolescente responsable, que no es responsable en todos los aspectos de su vida. Lograr que un adolescente coma alimentos saludables con más frecuencia puede ser estresante, abrumador y no siempre vale la pena luchar.

A medida que un adolescente crece y atraviesa la pubertad y el crecimiento acelerado, comer lo suficiente y obtener un equilibrio de nutrientes es esencial para sus cuerpos. Sin embargo, muchos adolescentes tienden a saltarse las comidas y comen bocadillos con alimentos envasados ​​poco saludables para la mayoría de sus alimentos. Como padre, no puedes obligarlos a comer (desafortunadamente), pero aquí hay algunas ideas para apoyarlos:

  • Mantenga alimentos saludables accesibles
  • Preparar comidas
  • Ofrecer una variedad de alimentos.
  • Incluir a los adolescentes en la planificación de comidas
  • Ayude a empacar almuerzos y refrigerios cuando su hijo adolescente tenga una agenda ocupada

Siga leyendo para conocer los mejores consejos para lograr que su adolescente coma más para apoyar su cuerpo en crecimiento, desarrollo, aprendizaje y actividad.

Qué hacer cuando su adolescente no come lo suficiente

Como padre preocupado, es bueno estar activamente interesado en ayudar a su hijo adolescente a comer bien. La buena nutrición y la ingesta adecuada de calorías son especialmente importantes durante la adolescencia debido al rápido crecimiento que ocurre con la pubertad. Sin embargo, es posible que muchos adolescentes no coman lo suficiente o elijan comer alimentos de mala calidad nutricional.

Hay varios factores diferentes que pueden contribuir a los malos hábitos alimenticios en los adolescentes, pero el aumento de la independencia y la influencia de los compañeros es probablemente el más influyente. Los adolescentes son muy conscientes de su apariencia y comportamiento social y solo quieren encajar con sus compañeros.

Entonces, los adolescentes modificarán la cantidad que comen o lo que comen para encajar con sus amigos. Usted, como padre, puede hacer su parte para combatir o aumentar la influencia de los compañeros a fin de promover hábitos alimenticios saludables. Aquí hay algunas cosas para probar:

  • Enseñar la importancia de una buena alimentación y, más importante aún, ser un buen ejemplo de alguien que tiene una relación sana con la comida. Evite la mentalidad de «hacer dieta» y, en cambio, concéntrese en vivir un estilo de vida saludable en general.
  • Tener tiempos de comida en familia. Trate de desayunar y cenar con su adolescente tantos días de la semana como pueda. Si eso no es posible, intente comer juntos al menos una vez al día. Involucre a su adolescente, tómese el tiempo para preparar juntos comidas nutritivas, deliciosas y abundantes. Comer juntos como familia asegura que su adolescente tenga la oportunidad de comer una comida nutritiva al menos una o dos veces al día.
  • Considere empacar un almuerzo y/o refrigerios saludables para que su hijo adolescente lleve a la escuela todos los días para que siempre tenga buenas opciones para comer mientras viaja.
  • Ayude a su adolescente a desarrollar una imagen corporal positiva. Felicite a su adolescente con frecuencia por sus cualidades positivas y no se detenga en lo negativo.
  • ¿Es normal que un adolescente no coma?

    Lo “normal” varía mucho de una persona a otra, pero ciertamente no es raro que un adolescente coma menos de lo que cree que debería. Factores como la influencia de los compañeros, la autoimagen y las limitaciones de tiempo pueden hacer que los adolescentes coman menos de lo que necesitan para crecer y desarrollarse normalmente.

    Como se mencionó anteriormente, los adolescentes están fuertemente influenciados por su grupo de compañeros. Es común que los adolescentes cambien lo que comen o cuánto comen según lo que hacen sus amigos.

    Es posible que no tenga mucho control sobre lo que eligen comer (o no comer) cuando están fuera de casa, pero puede hacer su parte para proporcionar comidas nutritivas en el hogar y enseñar/modelar buenos hábitos de nutrición.

    ¿Qué causa la falta de apetito en los adolescentes?

    Hay muchas razones por las que un adolescente puede tener falta de apetito. Estos incluyen, pero no se limitan a; enfermedades como el resfriado común, la depresión, los trastornos alimentarios (como la anorexia nerviosa), el estrés o problemas de salud subyacentes como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad de Crohn o la diabetes. Si su hijo adolescente tiene una falta de apetito persistente durante más de 4 a 5 días, es mejor que lo hable con un profesional médico.

    Cuándo preocuparse si su adolescente no come

    Como parte de su desarrollo, los adolescentes van formando su imagen corporal, por lo que tienden a ser muy conscientes de su apariencia física. Una mala imagen de sí mismo puede conducir a trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa, en la que la ingesta de alimentos se reduce drásticamente a un nivel poco saludable para perder peso.

    La investigación sobre los trastornos alimentarios es complicada, pero se estima que alrededor del 10-20 % de los adolescentes han tenido comportamientos alimentarios desordenados en algún momento. Hacer dieta entre los adolescentes es aún más común: algunos datos sugieren que el 61 % de las mujeres y el 32 % de los hombres adolescentes hicieron dieta durante el último mes (Judith E. Brown, Nutrition through the Lifecycle).

    Haga todo lo posible para ayudar a su adolescente a desarrollar una imagen corporal positiva. Felicítelos con frecuencia y nunca los avergüence por su cuerpo ni compare su tipo de cuerpo de manera negativa con el de otra persona.

    Los horarios ocupados también pueden impedir que algunos adolescentes coman lo suficiente. La escuela, el trabajo, las actividades extracurriculares o las responsabilidades familiares pueden hacer que los adolescentes se salten las comidas para ahorrar tiempo. Si este es el caso de su adolescente, trate de empacar refrigerios fáciles de llevar para que coma.

    Signos de trastornos alimentarios en adolescentes y qué hacer

    ¿Le preocupa que su adolescente pueda tener, o estar desarrollando, hábitos alimenticios desordenados? Aquí hay algunos signos de lo que debe observar. Si está preocupado, debe consultar con un profesional de la salud. No critique ni sermonee a su hijo, solo el amor y el apoyo ayudarán a largo plazo.

    Los signos de los trastornos alimentarios incluyen:

    • Imagen corporal distorsionada
    • Insatisfacción extrema con la forma o el tamaño del cuerpo
    • Miedo profundo a aumentar de peso o engordar
    • Cambio de peso inexplicable o fluctuaciones superiores a 10 libras
    • Obsesión por la comida y las calorías.
    • Ingesta muy baja de calorías; evitación de alimentos grasos
    • Poco apetito; hinchazón frecuente
    • Dificultad para comer delante de los demás.
    • Dieta crónica a pesar de no tener sobrepeso
    • Episodios de atracones
    • Vómitos autoinducidos, uso de laxantes o uso de diuréticos
    • Ayunar o saltarse comidas frecuentemente para adelgazar
    • Patrón de comidas errático con amplias variaciones en la ingesta de calorías
    • Participar en actividad física con requisitos de peso o tamaño.
    • Sobreentrenamiento o actitud compulsiva sobre la actividad física
    • Depresión
    • Pensamientos constantes sobre el peso o la comida.
    • Presión de los compañeros para tener cierta forma o tamaño.
    • Historial de abuso físico o sexual u otro evento de vida traumático
    • Amenorrea secundaria o períodos irregulares para mujeres
    • Episodios de desmayos o mareos frecuentes
    • Estreñimiento o diarrea sin explicación por otras causas
    • IMC
    • Ritmo cardíaco variable, disminución de la presión arterial después de levantarse repentinamente
    • Hipotermia; intolerancia al frío
    • Pérdida de masa muscular
    • Desmineralización del esmalte dental

    (Brown, Judith E. Nutrition Through the Life Cycle. 5.ª edición, Boston, MA, Cengage Learning, 2014.)

    Si cree que su adolescente tiene un trastorno alimentario, visite nationaleatingdisorders.org donde puede llamar, enviar mensajes de texto o chatear en línea con alguien que pueda brindarle más orientación y ayuda.